1st June, 20205 min read

¿Qué causa el dolor abdominal de la parte superior?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Alex Bussey
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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Alex Bussey y revisada médicamente por Healthily's medical team.

El dolor en la zona superior del abdomen es una molestia situada en el área entre el ombligo y las costillas.

Puede ser difícil identificar la fuente del dolor que se siente en la parte superior del abdomen, ya que aquí se encuentran varios órganos vitales y músculos. Cualquier dolor que sienta puede tener muchas causas.

Algunas causas de dolor abdominal superior son más comunes que otras y pueden determinarse por el tipo de dolor que causan.

Si su dolor persiste, o ha estado ocurriendo durante algún tiempo, debe consultar a un médico.

Dolor ardiente

Reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico puede causar ardor en la parte superior del abdomen. Es una condición común que ocurre cuando secreciones ácidas del estómago fluyen hacia el esófago, irritando su revestimiento y produciendo una sensación desagradable en el pecho y el cuello.

El reflujo gastroesofágico también puede provocar náuseas y dejar un sabor ácido o agrio en la boca. Otros síntomas incluyen:

  • Hinchazón
  • Dolor de garganta
  • Mal aliento
  • Voz ronca

Esta condición generalmente se trata con medicamentos antiácidos, que alivian la acidez estomacal.

También puede reducir los síntomas haciendo pequeños cambios en su dieta y estilo de vida. Por ejemplo, los alimentos grasos y picantes a veces pueden causar reflujo ácido, así como cafeína y alcohol.

Gastritis

El dolor ardiente en la barriga superior también puede ser un síntoma de gastritis; una patología común que ocurre cuando el revestimiento de su estómago se inflama debido al daño de la mucosa.

La gastritis puede ser causada por una infección bacteriana, pero también está relacionada con el estrés, el consumo excesivo de cocaína o alcohol, o el consumo regular de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno.

En casos poco comunes, la gastritis puede ser causada por una reacción autoinmune, donde el sistema inmune del propio cuerpo ataca por error el tejido sano del estómago.

Si cree que puede tener gastritis, hable con su médico lo antes posible. Pueden diagnosticarle la enfermedad causante y proporcionarle medicamentos para tratar la causa.

También puede que le recomienden que controle sus síntomas tomando antiácidos, lidiando con el estrés y reduciendo el consumo de alcohol. Puede ser de ayuda evitar todo lo que irrita el estómago, como alimentos grasos o picantes, café y zumo de frutas.

Úlcera péptica

Las úlceras pépticas también pueden causar ardor en la parte superior del abdomen.

Estas son llagas en el revestimiento de su estómago o intestino delgado causadas por la ruptura de la capa que protege su revestimiento del ácido del estómago. Esto causa que el revestimiento del estómago se dañe.

Las úlceras pépticas generalmente se dan a causa de una infección bacteriana, o por tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, durante mucho tiempo.

A menudo van acompañadas de síntomas como náuseas, hinchazón o indigestión.
La mayoría de las úlceras responden bien al tratamiento, pero debe consultar ar un médico.

Dolor de calambres

Exceso de gas

Si siente el dolor propio de los calambres en la parte superior del abdomen, o un dolor que aparece y desaparece, podría estar sufriendo de un exceso de gas que se acumula en su sistema digestivo.

El exceso de gas afecta a muchas personas y puede ser inofensivo.
Si tiene dificultades para controlarlo, intente comer comidas pequeñas y regulares o evite los alimentos que producen gases, como las legumbres(por ejemplo, alubias y lentejas) o verduras como la coliflor o las coles.

Cólico biliar

Los cólicos o dolores severos que intermitentes en la parte superior del abdomen también pueden ocurrir debido a que un cálculo biliar obstruye el tubo que conecta la vesícula biliar con el intestino delgado, llamado conducto biliar.
Este tipo de dolor se conoce como cólico biliar, y puede causar que experimente oleadas de un dolor intenso intermitente durante varias horas. Por lo general, ocurre en la región de la barriga o debajo de las costillas, en el lado derecho.
También puede notar dolor después de comer alimentos grasos.
El cólico biliar normalmente se trata con medicamentos y analgésicos, pero es posible que deba someterse a una cirugía si los cálculos biliares le causan muchas molestias.
En ocasiones, los calambres en la barriga superior pueden ser un síntoma del síndrome del intestino irritable (SII) o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Dolor agudo o punzante

Pancreatitis

El dolor intenso, agudo o punzante en la parte superior del abdomen puede ser un signo de inflamación del páncreas (pancreatitis). El dolor causado por la pancreatitis puede comenzar repentinamente o aparecer lentamente y durar períodos de tiempo largos.

Otros síntomas comunes incluyen náuseas y vómitos, disminución del apetito y pérdida de peso.

Las causas más comunes de pancreatitis son beber demasiado alcohol y los cálculos biliares, pero puede desarrollarse por una variedad de razones, como lesiones, infección o como efecto secundario de algunos medicamentos.
Si cree que puede tener pancreatitis, debe consultar a un médico de inmediato.

En casos poco comunes, el dolor agudo o punzante en la barriga puede ser un síntoma de neumonía o angina de pecho.

¿Cuándo debería preocuparme?

El dolor agudo o intenso en la parte superior del abdomen siempre debe ser revisado por un médico.

Debe ir directamente a urgencias si tiene dolor abdominal y:

  • Está embarazada
  • Está vomitando sangre
  • Hay sangre en sus heces
  • Sus heces son negras y pegajosas
  • No puede orinar o defecar
  • No puede respirar
  • Presenta dolor en el pecho
  • Es diabético y tiene vómitos

Si tiene un ardor leve o calambres en la parte superior del abdomen, podría intentar tomar un medicamento antiácido o un analgésico como el paracetamol, pero aún así debe ir al médico si el dolor no desaparece o es recurrente.

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