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La mastitis es una patología que causa dolor e inflamación en el tejido mamario de la mujer.

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

La mastitis es más común en las mujeres que amamantan, aunque las mujeres que no amamantan también pueden padecerla.

Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres que amamantan se ven afectadas por la mastitis. En estos casos, suele desarrollarse en los tres primeros meses después del parto.

Los médicos generalmente la denominan mastitis de lactancia o mastitis puerperal.

La mastitis generalmente afecta un pecho. Además del dolor y la inflamación del pecho, algunas mujeres pueden presentar síntomas parecidos a los de la gripe, como temperatura alta (fiebre), dolores y escalofríos.

Más información acerca de los síntomas de la mastitis.

Si piensa que puede tener mastitis, consulte a su médico inmediatamente, quien debería poder diagnosticarla.

Si está amamantando, es posible que le pidan que demuestre su técnica. Intente no sentirse como si la estuvieran poniendo a prueba o culpando, amamantar correctamente puede llevar tiempo y práctica.

En el caso de las mujeres que no están amamantando, el médico deseará descartar otras afecciones; consulte bultos en los senos para obtener más información.

Lea más sobre cómo se diagnostica la mastitis.

¿Qué causa la mastitis?

La mastitis puede deberse a una infección o a la permanencia de la leche en el tejido lácteo (estasis de la leche).

La estasis de la leche puede producirse por diversas razones, como por ejemplo que el bebé no esté bien pegado al pecho durante la toma.

La mastitis infecciosa puede desarrollarse si entran bacterias en los conductos de la leche. Esto puede deberse a la obstrucción de los conductos de la leche o, en el caso de las mujeres que no amamantan, a un pezón agrietado o dolorido, o a un piercing en el pezón.

Si no se trata, la mastitis no infecciosa puede convertirse en mastitis infecciosa. Esto puede deberse a que las bacterias infectan la leche que permanece en el tejido mamario.

Más información acerca de las causas de la mastitis.

Tratamiento de la mastitis

La mayoría de los casos de mastitis pueden tratarse eficazmente.

Descansar, beber mucho líquido y, si es necesario, ajustar la técnica de amamantamiento, puede ser todo lo que se necesita.

Al amamantar, asegúrese de que el bebé está bien sujeto al pecho y de que el pezón está bien colocado dentro de la boca del bebé.

El seno debe sentirse más suave y ligero después de la toma, pero es posible que aún quede una pequeña cantidad de leche. En algunos casos puede ser necesario

  • alimentar al bebé con más frecuencia
  • extraer la leche que queda después de la toma
  • extraer la leche entre las tomas

Más información acerca de la extracción y el almacenamiento de la leche materna.

Todos los casos de mastitis infecciosa deberán tratarse con antibióticos para controlar la infección.

Lea más acerca del tratamiento de la mastitis.

¿Puedo seguir amamantando con mastitis?

Aunque los síntomas de la mastitis pueden desalentar la lactancia, es importante que intente continuar. Amamantar con regularidad le ayudará a:

  • eliminar la leche materna obstruida de su seno
  • resolver más rápidamente los síntomas de la mastitis
  • evitar que la mastitis se agrave

La leche del pecho afectado puede ser un poco más salada de lo normal, pero es segura para su bebé. Cualquier bacteria presente en la leche será absorbida sin peligro por el sistema digestivo del bebé y no le causará ningún problema

Si tiene una mastitis grave o persistente, su médico puede decidir tomar una pequeña muestra de su leche materna para analizarla.

Complicaciones de la mastitis

La mastitis debe tratarse rápidamente para evitar que se produzcan complicaciones más graves, como un absceso mamario (una dolorosa acumulación de pus).

Más información acerca de las complicaciones de la mastitis.

Síntomas

Estos síntomas incluyen:

  • una zona roja e hinchada en el pecho que puede estar caliente y doler al tacto
  • una zona de rigidez en el pecho
  • un dolor ardiente en el pecho que puede ser continuo o que solo ocurre cuando está amamantando
  • secreción del pezón - que puede ser blanca o contener restos de sangre

Más de la mitad de las mujeres que padecen mastitis pueden padecer también síntomas parecidos a los de la gripe, como por ejemplo:

  • dolores
  • temperatura alta (fiebre) de 38C (100.4F) o más
  • escalofríos y temblores
  • cansancio
  • malestar general

Consulte a su médico inmediatamente si presenta estos síntomas y también tiene una zona roja y sensible en el pecho.

La mastitis generalmente no es una enfermedad grave, pero puede ser necesario el asesoramiento del médico y un tratamiento rápido para evitar que la enfermedad empeore.

Consultar a su médico o partera también le ayudará a tranquilizarse.

Causas

Mastitis no infecciosa

Se cree que la mayoría de los casos de mastitis no infecciosa son a causa de la estasis de la leche. La estasis de la leche se produce cuando la leche no se elimina correctamente del pecho durante la lactancia. Puede deberse a:

  • que el bebé no esté bien pegado al pecho durante la lactancia, lo que puede significar que no se extraiga suficiente leche o que se produzca dolor en el pezón
  • que su bebé tenga problemas para succionar, por ejemplo, porque tenga la lengua con frenillo  (un trozo de piel entre la parte inferior de la lengua y el suelo de la boca)
  • que su bebé se alimente con poca frecuencia o no se alimente, por ejemplo, cuando empiece a dormir toda la noche
  • el bebé prefiere un pecho para alimentarse, lo que puede provocar la aparición de estasis de leche en el otro pecho
  • la presión sobre el pecho, por ejemplo, debido a ropa ajustada, a un sujetador demasiado restrictivo o al hecho de dormir boca abajo

La estasis de la leche puede provocar la obstrucción de los conductos mamarios.

Los especialistas no saben por qué la leche materna puede provocar la inflamación del tejido mamario. Sin embargo, una teoría es que puede deberse a la presencia de unas proteínas especiales llamadas citoquinas en la leche materna.

Citoquinas

Las citoquinas son proteínas utilizadas por el sistema inmunológico. Se transmiten al bebé para ayudarle a resistir las infecciones.

Es posible que su sistema inmunológico confunda las citoquinas con una infección bacteriana o vírica y responda inflamando el tejido mamario en un esfuerzo por detener la propagación de la infección.

Mastitis infecciosa

La leche humana recién extraída no suele ofrecer un buen entorno en el que puedan reproducirse las bacterias. Sin embargo, si los conductos lácteos se obstruyen, la leche puede estancarse y desarrollarse una infección.

No se ha comprobado de forma clara cómo entran las bacterias en el tejido mamario. Es posible que:

  • las bacterias que suelen vivir inofensivamente en la piel del pecho entren a través de una pequeña grieta o rotura en la piel
  • las bacterias presentes en la boca y la garganta del bebé se transfieran durante la lactancia

Puede correr un mayor riesgo de desarrollar una mastitis infecciosa si:

  • su pezón está lesionado, por ejemplo, como resultado de un uso incorrecto de un extractor de leche manual; un extractor de leche es un dispositivo que se utiliza para extraer la leche de su pecho
  • su bebé tiene labio leporino o paladar hendido (una abertura o hendidura en el labio o en el paladar); esto también puede dañar el pezón

Mastitis en mujeres que no amamantan

En las mujeres que no amamantan, la mastitis se debe a una infección.

Puede deberse a la entrada de bacterias en los conductos de la leche a través de un pezón agrietado o dolorido, o de un piercing en el pezón.

Hay dos tipos diferentes de mastitis que afectan a las mujeres que no amamantan. Son las siguientes:

  • mastitis periductal - que suele afectar a las mujeres de entre 20 y 30 años, y es más común entre las fumadoras
  • ectasia de los conductos - que suele afectar a las mujeres en los años anteriores a la menopausia (cuando la mujer deja de tener la menstruación), o después de la menopausia

Diagnóstico de la mastitis

Su médico debería poder diagnosticar la mastitis después de examinarle el pecho y preguntarle acerca de sus síntomas.

Dado que la mastitis suele ser el resultado de problemas con la lactancia materna, el médico o la partera pueden pedirle que demuestre su técnica de amamantamiento.

No debe sentirse como si la pusieran a prueba o la culparan. Amamantar puede llevar tiempo y práctica para hacerlo bien y, a veces, es posible que necesite asesoramiento.

Si no está amamantando, su médico querrá descartar otras afecciones, ya que un bulto en el seno puede ser un signo de cáncer de mama.

Muestra de leche materna

Su médico puede decidir tomar una pequeña muestra de su leche materna para analizarla. Esto puede ser necesario si:

  • tiene una mastitis grave
  • ha tenido repetidos episodios de mastitis
  • se han utilizado antibióticos para tratar una infección pero no han mejorado su estado

Se puede analizar la leche materna para detectar una infección bacteriana e identificar la bacteria responsable. Esto ayudará a determinar su tratamiento.

Tratamiento

Mastitis no infecciosa

La mayoría de los casos de mastitis no infecciosa pueden tratarse utilizando una serie de técnicas de autocuidado, tales como:

  • asegurarse de que descansa lo suficiente
  • beber mucho líquido
  • utilizar analgésicos de venta libre, como paracetamol o ibuprofeno, para reducir el dolor y la fiebre; una pequeña cantidad de paracetamol puede pasar a la leche materna, pero no es suficiente para dañar al bebé (no es seguro tomar aspirina durante la lactancia)
  • no usar ropa ajustada ni sujetador hasta que los síntomas mejoren
  • colocar una compresa caliente (un paño empapado en agua caliente) sobre el pecho para ayudar a aliviar el dolor; una ducha o un baño caliente también pueden ayudar

Consejos de lactancia

Debe intentar continuar con la lactancia materna si tiene mastitis. Seguir los consejos que se indican a continuación debería mejorar los síntomas.

  • Continúe amamantando o extrayendo la leche a mano o con un extractor de leche (un dispositivo que le ayuda a extraer la leche). Si es necesario, extraiga la leche entre las tomas.
  • Aliméntese del pecho afectado con regularidad (al menos entre 8 y 12 veces al día) si solo amamanta a su bebé (es decir, si no le da también el biberón).
  • Asegúrese de que el pecho está vacío después de las tomas extrayendo la leche restante.
  • Masajee su pecho para liberar cualquier obstrucción. Acaricie desde la zona de los bultos hacia el pezón para ayudar a que la leche fluya.
  • Asegúrese de que el bebé está bien colocado y sujeto a sus pechos. Su partera o visitador médico le aconsejará sobre cómo hacerlo.
  • Intente amamantar a su bebé en diferentes posiciones para ver si esto hace que la lactancia sea más eficaz.
  • Calentar el pecho con agua caliente puede ablandarlo y facilitar la alimentación del bebé.

Si los síntomas no mejoran o empeoran a pesar de haber probado estas técnicas, consulte a su médico para que le aconseje o le dé un tratamiento adicional.

Mastitis infecciosa

La mastitis infecciosa deberá tratarse con una combinación de las técnicas anteriores y antibióticos (medicamentos para tratar las infecciones causadas por bacterias).

Si está amamantando, su médico le recetará un antibiótico que sea seguro de usar. Por lo general, se trata de un comprimido o una cápsula que se toma por vía oral (por la boca) cuatro veces al día.

Una cantidad muy pequeña del antibiótico puede pasar a la leche materna y hacer que su bebé se sienta irritable e inquieto o que sus heces sean más blandas y frecuentes.

Estos efectos suelen ser temporales y desaparecerán una vez que haya terminado el tratamiento con antibióticos. No suponen ningún riesgo para su bebé.

Dolor de pezones

Sus pezones pueden doler si su bebé no está bien sujeto durante las tomas. Su médico, partera o visitador médico podrán aconsejarle sobre [cómo mejorar su técnica de amamantamiento].

Si los pezones no se curan, deberá regresar a su médico porque puede tener una infección. Si aún tiene mastitis o dolor en el pecho, su médico puede recetarle un antibiótico oral (véase más arriba).

Los pezones doloridos también pueden ser un signo de candidiasis, una infección fúngica causada por el hongo de la levadura, Cándida albicans. Si tienes candidiasis, también puede tener:

  • un dolor ardiente en el pecho
  • mucho picor en los pechos
  • dolor que empeora por la noche o después de dar el pecho

El médico puede recetarle una crema que deberá aplicarse en los pechos después de cada toma, durante dos semanas. También es posible que su bebé tenga que recibir tratamiento si desarrolla candidiasis bucal.

Más información acerca de la candidiasis bucal en los bebés.

Complicaciones de la mastitis

En los casos graves de mastitis infecciosa, puede desarrollarse un absceso en el pecho.

Un absceso mamario es una dolorosa acumulación de pus que se forma en la mama, justo debajo de la piel.

Además de provocar la aparición de un bulto doloroso, un absceso mamario puede

  • ser rojo
  • estar caliente
  • hacer que se hinche la piel que lo cubre
  • causar una temperatura alta (fiebre) de 38C (100,4F) o más

El absceso puede tratarse con una aguja o una pequeña incisión para drenar el pus del pecho.

Más información acerca de abscesos mamarios.

Un estudio reveló que 3 de cada 100 mujeres que fueron tratadas por mastitis con antibióticos (medicamentos para tratar infecciones causadas por bacterias) desarrollaron un absceso. Otra investigación estimó que 1 de cada 10 mujeres que desarrollan un absceso puede ser incapaz de volver a amamantar.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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