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Intoxicación etílica

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

Una intoxicación por alcohol puede ser perjudicial para su salud o incluso poner en peligro su vida.

Es importante evitar el abuso del alcohol, y ser consciente de cuánto está bebiendo y del efecto que esto podría tener en su cuerpo.

Signos y síntomas de la intoxicación etílica

Los signos y síntomas de la intoxicación etílica pueden ser:

  • confusión
  • gran dificultad para articular el habla
  • pérdida de coordinación
  • vómitos
  • respiración irregular o lenta
  • hipotermia (piel pálida o azulada debido a una baja temperatura corporal)
  • estupor (se está consciente, pero no se puede responder)
  • desmayos y pérdida de consciencia

En los casos más graves, la intoxicación etílica puede provocar un estado de coma, daño cerebral y la muerte.

Cuándo debe consultar a su médico

Si sospecha de una intoxicación etílica, solicite una ambulancia de inmediato. Mientras la espera:

  • trate de mantener a la persona sentada y despierta
  • si puede beber, dele agua
  • si se ha desmayado, túmbela de costado en la postura de recuperación y compruebe si respira bien
  • procure que no pase frío
  • permanezca con ella y vigile sus síntomas

Nunca deje a una persona sola para que se «duerma». La concentración de alcohol en sangre de una persona puede seguir aumentando hasta 30-40 minutos después de la última ingesta. Esto puede hacer que sus síntomas empeoren mucho repentinamente.

Tampoco se la debe darle café, más alcohol, ducharla o hacerla andar. Estas cosas no ayudan a «recuperar la sobriedad» e incluso pueden llegar a ser peligrosas.

Cómo se trata la intoxicación etílica en el hospital

En el hospital, se vigilará cuidadosamente hasta a la persona que no quede alcohol en su organismo. Si hiciera falta tratamiento, podría consistir en:

  • insertar un tubo por la boca y la tráquea (intubación) para abrir las vías respiratorias, eliminar cualquier obstrucción y ayudar a respirar
  • colocar un goteo intravenoso, que va directamente a una vena para reponer la concentración de agua, vitaminas y azúcar en sangre
  • colocar un catéter (tubo delgado) que llegue hasta la vejiga para drenar la orina directamente en una bolsa y que la persona no se orine encima

Peligros de la intoxicación etílica

Una persona con intoxicación etílica podría:

  • ahogarse con su propio vómito
  • dejar de respirar
  • sufrir un infarto de miocardio
  • inhalar el vómito, lo que provocaría daños pulmonares potencialmente mortales
  • sufrir una deshidratación grave, lo que podría causar daño cerebral permanente en casos críticos
  • desarrollar una hipotermia más grave
  • tener convulsiones (ataques) debido a la baja concentración de azúcar en sangre

Los vómitos y arcadas repetidos pueden hacer que se desgarre un vaso sanguíneo en la zona de unión del estómago u el esófago, y que se vomite sangre (desgarro de Mallory-Weiss).

Otros riesgos relacionados

Beber demasiado alcohol puede afectar el juicio de una persona, y ponerla en situaciones en las que su salud y su seguridad corran peligro. Por ejemplo, se podría:

  • tener un accidente o lesionarse
  • tener comportamientos violentos o antisociales
  • tener relaciones sexuales sin protección, que podrían terminar en un embarazo no planificado o con una infección de transmisión sexual (ETS)
  • perder efectos personales

Cómo ocurre la intoxicación etílica

Cuando bebe alcohol, el hígado tiene que filtrar la sangre para eliminarlo. El alcohol se absorbe muy rápidamente (mucho más rápido que los alimentos), pero el organismo solo puede procesar una unidad de alcohol por hora, aproximadamente.

Si bebe mucho alcohol en un intervalo de tiempo corto, como en una salida nocturna, su organismo no tendrá tiempo para procesarlo todo. Si una persona bebe productos de limpieza que contengan alcohol también puede sufrir una intoxicación etílica; los niños a veces los beben por accidente.

La cantidad de alcohol en el torrente sanguíneo, conocida como concentración de alcohol en sangre (alcoholemia o BAC), aumentará.

Los efectos del alcohol

Alrededor de 1-2 unidades

  • se le acelerará la frecuencia cardíaca y se le dilatarán los vasos sanguíneos
  • tendrá la sensación de calor y la sociabilidad que acompañan al consumo moderado de alcohol

Alrededor de 4-6 unidades

  • se deteriorará su capacidad para tomar decisiones y emitir juicios, volviéndose desinhibido e imprudente
  • las células del sistema nervioso empezarán a verse afectadas, por lo que se sentirá mareado
  • tendrá problemas de coordinación y un tiempo de reacción más largo

Alrededor de 8-9 unidades

  • su tiempo de reacción será mucho más largo
  • tendrá dificultades para hablar
  • le costará enfocar la vista
  • su hígado no podrá eliminar todo el alcohol a lo largo de la noche, por lo que es probable que se despierte con resaca

En este punto, debería plantearse seriamente no seguir bebiendo alcohol.

Si lo hace:

Entre 10 y 12 unidades

  • tendrá serios problemas de coordinación, por lo que las probabilidades de sufrir un accidente serán muy altas
  • es posible que al permanecer de pie se tambalee o esté inestable
  • se sentirá somnoliento o mareado
  • la concentración de alcohol en su organismo comenzará a ser tóxica (venenosa)
  • probablemente tendrá que ir al baño con más frecuencia ya que su cuerpo intentará eliminar deprisa el alcohol a través de la orina
  • por la mañana presentará un cuadro de deshidratación y probablemente tendrá un fuerte dolor de cabeza
  • es posible que el exceso de alcohol en su organismo altere su sistema digestivo y provoque náuseas, vómitos, diarrea o indigestión

Más de 12 unidades

  • tiene una probabilidad alta de sufrir una intoxicación etílica, especialmente si ha bebido muchas unidades en un intervalo de tiempo corto
  • el alcohol puede comenzar a interferir en las funciones autónomas del organismo, como la respiración, frecuencia cardíaca y reflejo nauseoso
  • corre peligro de perder el conocimiento

Límites de alcohol recomendados

Si bebe casi todas las semanas, para reducir los riesgos para su salud:

  • se recomienda que ni hombres ni mujeres que superen las 14 unidades a la semana de forma habitual
  • si bebe 14 unidades a la semana, distribuya su consumo de alcohol durante tres días o más

Una unidad de alcohol equivale a:

  • una caña de cerveza o de sidra de graduación baja (3,6% aprox.)
  • una copa (25 ml, 40 % aprox.)

Infórmese más sobre las unidades de alcohol.

También debería evitar beber en exceso porque es peligroso y tiene el peligro de sufrir una intoxicación etílica.

Consiga más información sobre la bebida y el alcohol y algunos consejos para reducir su consumo.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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