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Plantas medicinales

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Los remedios a base de plantas, al igual que los medicamentos farmacéuticos, tienen efectos en el organismo y pueden ser tóxicos.

Por tanto, deben utilizarse con el mismo cuidado y respeto que los medicamentos farmacéuticos.

Si va a consultar a su médico o farmacéutico sobre un tema de salud, o está a punto de someterse a una cirugía, infórmeles siempre de cualquier medicamento de herbolario que esté tomando.

Si toma o tiene previsto tomar algún medicamento a base de plantas, tenga en cuenta lo siguiente:

  • pueden causarle problemas si toma también otros medicamentos. La combinación podría reducir o potenciar los efectos previstos y los posibles efectos adversos de ambos medicamentos
  • puede experimentar una reacción adversa o efectos secundarios después de tomar un remedio a base de plantas
  • Al igual que todos los medicamentos, los remedios a base de plantas deben mantenerse fuera de la vista y del alcance de los niños

¿Debo evitar los medicamentos de herbolario?

No se ha determinado la seguridad de muchos medicamentos a base de plantas para ciertos grupos clave, como:

  • mujeres embarazadas
  • madres lactantes
  • niños
  • ancianos

Además, como regla general, se recomienda a cualquier persona con antecedentes de problemas hepáticos o renales, o cualquier otro problema de salud grave, que no tome ningún medicamento a base de plantas sin antes consultar a su médico.

Si va a comprar un remedio a base de plantas...

Busque la marca del Registro de medicamentos tradicionales a base de plantas (MTP) en el envase del producto; esto significa que se ha evaluado según normas de calidad, y ofrece información sobre cómo y cuándo usarlo.

Los productos MTP no requieren la supervisión de un médico.

Puede encontrar productos MTP registrados en su parafarmacia, farmacia o supermercado local (encontrará el número de MTP en el envase).

Las indicaciones de los productos MTP se basan en el uso tradicional y no en pruebas científicas de la eficacia del producto. Su uso para afecciones graves podría ponerlo en peligro, especialmente si hacen que retrase el momento de acudir a un médico.

Notificación de reacciones adversas

Debe notificar cualquier reacción adversa o efecto secundario si:

  • sospecha que el efecto secundario o la reacción adversa se debe a medicamento o remedio a base de plantas que estaba tomando
  • el remedio a base de plantas le causa problemas suficientemente graves como para interferir con sus actividades cotidianas
  • el efecto secundario se produce cuando toma más de un medicamento o remedio a base de plantas

Es importante que incluya tantos detalles como sea posible, en particular, cualquier nombre de marca o datos del fabricante del remedio a base de plantas.

Cada notificación ayuda a investigar posibles problemas de seguridad asociados con los medicamentos. En el pasado, estos informes se han utilizado para identificar interacciones entre el hipérico o hierba de San Juan y otros medicamentos.

Los informes también han puesto de manifiesto el uso de mercurio, plomo y arsénico en medicamentos ayurvédicos y tradicionales chinos de uso no autorizado. La inclusión de estos metales o las sales que los contienen representa un riesgo grave para la salud pública (consulte el recuadro de esta página).

Riesgos de comprar remedios a base de plantas por Internet y por correo

El riesgo de adquirir medicamentos falsos, de menor calidad, no autorizados o adulterados (contaminados) aumenta al comprar medicamentos por Internet o por correo. Es posible que los medicamentos a base de plantas no autorizados fabricados en el extranjero no estén sujetos a ninguna regulación.

Los medicamentos y remedios a base de plantas que se venden por Internet pueden contener componentes prohibidos y sustancias tóxicas. Pueden ser copias de medicamentos autorizados, pero producidos en fábricas no autorizadas sin control de calidad.

Algunos sitios web pueden parecer legítimos, pero están dirigidos por médicos o farmacéuticos falsos.

Por ejemplo, es preferible evitar los productos para adelgazar y los productos para la salud sexual a base de plantas.

Se sabe que muchos productos para adelgazar y remedios para la disfunción eréctil (impotencia) a base de plantas contienen componentes peligrosos y desconocidos. Estos son algunos ejemplos:

  • productos para adelgazar que contienen sibutramina: este medicamento se retiró del mercado en enero de 2010 debido al aumento del riesgo de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular
  • Productos para adelgazar que contienen fenolftaleína: antes se utilizaba como laxante, pero se ha prohibido su venta por sus posibles efectos cancerígenos
  • Productos para la salud sexual «de venta solo con receta» que contienen tadalafilo y sildenafilo: pueden causar efectos secundarios y solo deben utilizarse bajo prescripción médica

Si va a someterse a una cirugía

Antes de someterse a una cirugía, es importante que informe a su médico si toma algún medicamento a base de plantas.

En algunos casos, puede ser necesario que suspenda el medicamento a base de plantas varias semanas antes de la cirugía. Se cree que algunos de estos medicamentos pueden causar complicaciones al interferir con los anestésicos, anticoagulantes y otras sustancias que se usan antes, durante o después de una intervención.

También preocupa que algunos medicamentos a base de plantas puedan interferir con la coagulación sanguínea y la tensión arterial. Por ejemplo, se ha descrito que el ajo, el ginseng y el ginkgo interfieren con los mecanismos de coagulación de la sangre y pueden aumentar el riesgo de hemorragia durante la cirugía.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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