24th November, 20204 min read

El estreñimiento, ¿causa dolor lumbar?

Medical Reviewer: Healthily's medical team
Author: Rachel Okoji
Revisado por un profesional médico

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Rachel Okoji y revisada médicamente por Healthily's medical team.

A veces, el estreñimiento y el dolor lumbar pueden aparecer al mismo tiempo o casi al mismo tiempo. Cuando esto ocurre, es natural preguntarse si el dolor de espalda se debe al estreñimiento o si ambos síntomas no están relacionados.

En algunos casos, el estreñimiento puede causar dolor lumbar, y eso se debe a que cuando está estreñido, no defeca con la frecuencia o la cantidad que normalmente defecaría. El exceso de heces en los intestinos hace que se hinchen y esto puede causar dolor en la espalda.

Si ha estado estreñido durante un tiempo, también es posible que un trozo de heces secas y duras se atasque y bloquee los intestinos. Esto se conoce como impactación fecal y también puede causar dolor de espalda.

Pero esto no siempre ocurre, lo que significa que no se debe dar por sentado que el estreñimiento está causando dolor de espalda si ambas cosas ocurren al mismo tiempo. La culpa puede deberse a otra cosa.

Causas del estreñimiento y el dolor de espalda

Hay varias razones por las que puedes tener estreñimiento y dolor de espalda al mismo tiempo.

  1. El estreñimiento le está causando dolor lumbar.
  2. Tiene una afección médica que le causa tanto estreñimiento como lumbalgia.
  3. La causa de su dolor lumbar y del estreñimiento son diferentes.

Por qué el estreñimiento puede causar dolor de espalda

Probablemente estés estreñido si:

  • sus heces son duras, secas, grandes o con grumos
  • no ha defecado al menos 3 veces en los últimos 7 días
  • tiene que hacer un esfuerzo o siente dolor al defecar

Y cuando esto ocurre, generalmente hay muchas heces en los intestinos, lo que (como ya se ha dicho) puede causar dolor de espalda. Si el estreñimiento se prolonga durante un tiempo, puede producirse una retención fecal (cuando un bulto duro de heces se queda atascado en el intestino e impide la salida de más heces), lo que también puede causar dolor lumbar.

El dolor de espalda a causa del estreñimiento suele ser un dolor agudo, que debería desaparecer cuando vuelva a defecar con normalidad.

Pero si el dolor se debe a la impactación fecal, debe acudir a un médico inmediatamente, ya que puede causar complicaciones graves.

Es posible que tenga impactación fecal si tiene los siguientes síntomas:

  • dolor de barriga, hinchazón o malestar
  • pérdidas de heces blandas
  • sentirse o estar enfermo
  • sensación de tener que pujar
  • dolor de cabeza y pérdida de apetito
  • perder peso sin quererlo

Patologías que causan dolor de espalda y estreñimiento

A veces, una afección médica puede causar estreñimiento y dolor de espalda. Algunos ejemplos de estas afecciones son:

Estar embarazada también puede causar dolor lumbar y estreñimiento debido a los cambios en los niveles de ciertas hormonas, el aflojamiento de los ligamentos del cuerpo y el efecto de llevar peso extra en el cuerpo.

Causas separadas de dolor de espalda y estreñimiento

Aunque el dolor de espalda y el estreñimiento están a veces relacionados, ambos pueden aparecer al mismo tiempo, por pura casualidad. Las dos son afecciones comunes.

El estreñimiento puede deberse a muchas causas, como la dieta, no hacer suficiente ejercicio, ciertos medicamentos y algunas afecciones médicas.

El dolor lumbar también puede deberse a muchas causas, como una lesión muscular y afecciones médicas, como la ciática o una hernia discal. Sin embargo, la mayoría de los casos de lumbalgia no tienen una causa clara y mejoran por sí solos con el tiempo.

Lea más acerca de las causas de la lumbalgia y las causas del estreñimiento.

Aunque el dolor lumbar y el estreñimiento son comunes y no suelen deberse a nada grave, a veces pueden ser un signo de una afección que requiere atención médica urgente.

Puntos clave

  • el estreñimiento y el dolor lumbar son comunes
  • el estreñimiento puede causar dolor lumbar debido a la acumulación de heces en el intestino o a un trozo de heces que se atasca y bloquea el intestino
  • el estreñimiento y el dolor lumbar también pueden ocurrir al mismo tiempo debido a una condición subyacente como el síndrome del colon irritable
  • ambas patologías pueden ocurrir al mismo tiempo, por pura casualidad
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