23rd November, 20206 min read

Dolor en la espalda superior: todo lo que necesita saber

Medical Reviewer: Healthily's medical team
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En este artículo

¿Qué es el dolor en la parte superior de la espalda?

El dolor en la parte superior de la espalda es menos común que en la zona inferior, pero al igual que el dolor en la zona inferior, normalmente no es nada de lo que preocuparse y mejora por sí mismo con el tiempo.

Sin embargo, en algunos casos, puede tener una causa más seria que necesita atención médica urgente.

  • Debería ir al médico si tiene dolor de espalda superior y:
  • Se ha caído recientemente o se ha lesionado la espalda, o el dolor ha empezado después de un accidente serio
  • Ha levantado algo pesado
  • Tiene osteoporosis, un sistema inmunitario debilitado o ha tenido cáncer
  • Tiene fiebre, ha perdido peso sin intención o ha tenido una infección bacteriana recientemente
  • Tiene menos de 20 años o más de 50
  • Tiene falta de sensibilidad, debilidad o cosquilleo en las piernas o alrededor de los genitales y las nalgas
  • Le cuesta controlar cuándo defecar u orinar
  • Ha notado que el dolor no mejora después de descansar o que empeora por la noche
  • No puede realizar sus actividades diarias (incluyendo dormir)
  • Tiene dolor en el pecho, o el dolor empeora cuando tose, estornuda o defeca
  • El dolor procede de la zona superior de su espalda, entre los hombros en lugar de la zona inferior de su espalda
  • Se encuentra mal, tiene fiebre o tiene hinchazón en la espalda

¿Qué causa el dolor de espalda superior?

Hay muchas cosas que pueden causar dolor en la zona superior de la espalda. Estas incluyen actividades que pueden irritar o lesionar los músculos y otros tejidos en la zona. Estas actividades incluyen:

  • Latigazos cervicales o deportivas
  • Mala postura
  • Músculos débiles en la espalda
  • Cargar con una mochila
  • Esguinces en los músculos o ligamentos
  • Sentarse en frente del ordenador durante un período de tiempo largo
  • Hacer movimientos repetitivos

En algunos casos, el dolor de espalda superior es causado por una enfermedad, como:

¿Cuándo debería ver a un médico con urgencia?

Para muchas personas, el dolor de espalda superior no se da a causa de nada serio y mejora por sí mismo con el tiempo. Sin embargo, a veces puede ser señal de una enfermedad más seria. Vaya al médico inmediatamente si tiene:

  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Pérdida de peso inintencionada
  • Sensación de cosquilleo alrededor de las nalgas o los genitales
  • Dificultad para orinar o controlar cuándo orina o defeca
  • Hinchazón o cambio de forma en su espalda
  • También debería ver a un médico inmediatamente si su dolor:
  • Es tan fuerte que le cuesta dormir o sobrellevar las tareas del día a día
  • Ha comenzado después de un accidente, como un accidente de coche
  • Empeora cuando estornuda, tose o defeca
  • No mejora después de descansar
  • Empeora por la noche
  • Comienza en la parte superior de la espalda, entre los hombros

¿Cómo se diagnostica el dolor de espalda superior?

Si va al médico porque tiene dolor en la espalda superior, normalmente le examinará la espalda. Puede que también le pregunte cuánto le duele, cuánto tiempo le lleva doliendo y si hay algo que pueda haber causado el dolor (por ejemplo, practicar algún deporte o levantar peso).

El médico normalmente querrá saber si el dolor es constante, si viene y se va y si está mejorando, sigue igual o ha empeorado con el tiempo.

Es posible que su médico le explique la causa durante la consulta, o que tenga que remitirle para hacerle más pruebas.

Es común que el médico no encuentre una causa específica para su dolor de espalda superior.

¿Cómo se trata el dolor de espalda superior?

Si su dolor de espalda superior es causado por una patología específica, el médico normalmente intentará tratar la causa subyacente. El tratamiento puede requerir tomar medicación, acudir a un fisioterapeuta o recibir inyecciones u otro tipo de terapias.

Sin embargo, en la mayoría de los casos el dolor de espalda superior no tiene una causa seria, y no necesita tratamiento médico. En lugar de esto, mejora por sí mismo al cabo de unas semanas o meses.

Puede reducir el dolor al:

  • Mantenerse tan activo como pueda: quedarse quieto y descansar durante un período largo de tiempo suele empeorar el dolor
  • Probando a hacer actividades de bajo impacto, como nadar, caminar o hacer yoga
  • Usar calor o frío en la zona afectada; una botella de agua caliente o una bolsa de verduras congeladas también funcionan bien
  • Tomar analgésicos comunes; hable con su médico o farmacéutico para que le ofrezcan consejos sobre cómo usar estos medicamentos de forma segura

También es posible que necesite hacer algunos cambios a su vida diaria cuando su espalda se haya recuperado.

Si su trabajo conlleva levantar peso o agacharse con frecuencia, puede que necesite cambiar de tareas hasta que su espalda se encuentre mejor. Si trabaja sentado en un escritorio, puede que necesite descansos más frecuentes.

¿Cómo puedo prevenir el dolor en la espalda superior en el futuro?

Hay varias cosas que puede hacer para reducir el riesgo de dolor de espalda superior, especialmente el dolor en la zona superior causado por un esguince. Trate de:

  • Evitar actividades que le causen dolor en la espalda
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Perder peso si tiene sobrepeso
  • Hacer estiramientos y ejercicios de fuerza con frecuencia
  • Mejorar su postura
  • Levantar peso de forma segura

El dolor en la espalda superior no es el único tipo de dolor de espalda que puede afectarle. Lea sobre los tipos diferentes de dolor de espalda y cómo sobrellevarlos.

Puntos clave

  • La espalda superior es la zona que va desde la base del cuello hasta la zona inferior a la caja torácica
  • La mayoría de veces el dolor de espalda superior no es causado por algo serio
  • Si tiene un dolor de espalda superior y alguno de los síntomas más graves descritos más arriba, vea a un médico lo antes posible
  • Descansar durante períodos largos de tiempo probablemente hará que el dolor empeore, con lo que debe mantenerse tan activo como sea posible
  • Puede reducir sus probabilidades de tener dolor de espalda superior en el futuro al mejorar su postura, hacer ejercicio con regularidad y aprender a cargar peso de forma segura
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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud