6th January, 20204 min read

Cuándo consultar al médico si tiene dolor de espalda

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

El dolor de espalda es un problema común. De acuerdo con el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos, el 80% de los adultos sufre dolor de espalda en algún momento de su vida. Investigaciones del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) muestran que actualmente es la principal causa de discapacidad.

La mayoría de los dolores de espalda desaparecen por sí solos, pero hay ocasiones en las que es mejor acudir al médico. Para ayudarlo a saber cómo tratar su dolor, a continuación le presentamos algunas causas comunes de dolor de espalda y cómo saber si su dolor de espalda es un signo de una condición médica más seria.

¿Por qué me duele la espalda?

La mayoría de los dolores de espalda son inespecíficos y se deben a un esfuerzo de los músculos de la espalda. Es posible que se haya tensado los músculos al levantar algo pesado o que se haya torcido un ligamento al agacharse o girar. Los problemas menores con el tejido blando entre los huesos de la columna vertebral también pueden causar dolor de espalda no específico, pero es posible que sea difícil determinar la causa exacta del dolor de espalda.

El dolor de espalda inespecífico suele desaparecer por sí solo. Por lo general, no es necesario consultar a un médico a menos que el dolor dure más de 4 a 6 semanas.

Sin embargo, a veces el dolor de espalda puede ser un signo de una enfermedad más grave. Por ejemplo, un dolor agudo en la espalda puede indicar que tiene una hernia discal.

El dolor de espalda también puede estar relacionado con:

Señales de alarma y síntomas preocupantes

Debe buscar atención médica inmediata si tiene dolor de espalda y:

  • entumecimiento u hormigueo en torno de las nalgas o los genitales
  • dificultad para orinar
  • pérdida del control de la vejiga o del intestino (incontinencia)
  • debilidad de alguno de los músculos de las piernas o los pies
  • temperatura alta (38ºC o más)
  • pérdida de peso inexplicable
  • una hinchazón en la espalda

También debería consultar a un médico si su dolor de espalda no mejora después de descansar o parece empeorar por la noche.

Causa del dolor de espalda con adormecimiento u hormigueo en las nalgas o los genitales

El dolor de espalda con adormecimiento u hormigueo en las nalgas o los genitales puede ser un signo del síndrome de cauda equina, una patología poco común pero potencialmente peligrosa que se produce cuando los nervios de la base de la columna vertebral están dañados.

Causa del dolor de espalda con debilidad muscular, pérdida de control de la vejiga o dificultad para orinar

El dolor de espalda con debilidad muscular, la pérdida de control de la vejiga o los intestinos, o la dificultad para orinar también pueden ser un signo del síndrome de cauda equina. Si presenta 1 o más de estos síntomas, es mejor que vaya al servicio de urgencias.

Dolor de espalda con hormigueo, entumecimiento o debilidad en las piernas
El dolor de espalda con una extraña sensación de hormigueo y entumecimiento o debilidad en ciertas zonas de las piernas puede ser un signo de que tiene una hernia discal. Las hernias discales suelen mejorar por sí solas, pero consulte a un médico si el dolor le impide seguir con sus actividades cotidianas o si lleva mucho tiempo con dolor y no parece mejorar.

Causa del dolor de espalda con fiebre o pérdida de peso

El dolor de espalda que va acompañado de fiebre o de una pérdida de peso inexplicable puede indicar una infección o, en casos raros, la propagación de ciertos cánceres.

Causa de dolor de espalda por la noche y rigidez

El dolor de espalda persistente que empeora por la noche y se acompaña de rigidez o se alivia con la actividad física, puede ser un signo de osteoartritis, una enfermedad que hace que las articulaciones se vuelvan rígidas y dolorosas.

Consejos de cuidados personales para el dolor de espalda

Si considera que sus síntomas no necesitan atención inmediata, hay cosas que puede hacer en casa para aliviarlos.

En este artículo sobre tratamiento del dolor de espalda en casa encontrará algunos consejos útiles para su autocuidado.

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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud