25th November, 20207 min read

¿Qué es la listeriosis y cuáles son sus síntomas?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Alex Bussey
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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Alex Bussey y revisada médicamente por Healthily's medical team.

¿Qué es la listeriosis y cuáles son sus síntomas?

La listeriosis es una enfermedad estomacal que normalmente aparece cuando ha consumido alimentos contaminados.

Es causada por una bacteria llamada listeria monocytogenes, que se encuentra en los productos lácteos crudos (o sin pasteurizar), la carne lista para comer y ciertas frutas y verduras.

La listeriosis es relativamente poco común y en la mayoría de casos se cura por sí sola, pero ciertas personas corren un riesgo mayor por esta infección.

¿Quién corre más riesgo por la listeriosis?

Cualquiera puede tener listeriosis, pero usted correrá un riesgo más alto de desarrollar una infección grave y/o sufrir complicaciones si:

  • Está embarazada
  • Tiene más de 65 años
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado

Si está embarazada, la listeriosis también puede causar complicaciones graves (incluyendo aborto espontáneo y nacimiento de un niño muerto). De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declara que las mujeres embarazadas corren un riesgo 20 veces más alto de desarrollar listeriosis que otras personas.

Por lo tanto, es importante asegurarse de que está familiarizada con los alimentos que pueden causar listeriosis y cómo reconocer y prevenir la patología.

Si es mayor de 65 años o tiene un sistema inmunitario debilitado, los riesgos son algo más altos, pero a cualquier persona en un grupo de riesgo se le recomienda que no tomen alimentos que podrían causar listeria. Deberían tomar precauciones especiales para reducir su riesgo de infección.

¿Cuáles son los síntomas de la listeriosis?

Listeriosis no invasiva

Puede que las personas con un buen estado físico general desarrollen una variante de esta patología llamada listeriosis no invasiva. Normalmente causa síntomas similares a los de una intoxicación alimentaria, incluyendo:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular

La mayoría de casos de listeriosis no invasiva desaparecen por sí solos, y los expertos dicen que normalmente se recuperará al cabo de entre 1 y 7 días.

Listeriosis invasiva

Si las bacterias de la listeriosis entran en su corriente sanguínea, se pueden expandir a otras partes del cuerpo, causando complicaciones graves como la meningitis (inflamación del tejido que rodea el cerebro y espina dorsal) y sepsis, cuando el sistema inmunitario sobrereacciona a una infección y comienza a atacar sus tejidos y órganos.

Esto se conoce como listeriosis invasiva, y normalmente afecta a las personas mayores o personas con un sistema inmunitario debilitado, como por ejemplo aquellas recibiendo tratamiento contra el cáncer o que tienen SIDA,

Los síntomas normalmente tardan entre 1 y 4 semanas en aparecer, pero ha habido personas que han notado síntomas hasta 70 días después de consumir el alimento contaminado.

Se estima que el 90% de las personas que se contagian de este tipo de listeriosis necesitan tratamiento en el hospital.

Si cree que tiene síntomas de listeriosis invasiva, vaya al médico lo antes posible. Su médico podrá diagnosticarle la enfermedad y recetarle medicamentos para tratar la infección.

¿Cuáles son los síntomas en las mujeres embarazadas?

Diagnosticar la listeriosis en mujeres embarazadas puede ser difícil porque no siempre causa síntomas gastrointestinales como vómitos o diarrea. En cambio, las mujeres embarazadas suelen presentar síntomas relativamente leves de fiebre, fatiga o dolores musculares. Algunas mujeres no experimentan ningún síntoma.

Pero la listeriosis puede ser muy peligrosa si las bacterias se propagan a la placenta y al feto, causando abortos espontáneos, muerte fetal o parto prematuro.

Si está embarazada y cree que podría tener listeriosis, es importante que consulte con un médico lo antes posible. Le recetarán medicamentos para tratar la infección y evitar que se propague a su bebé.

¿Cómo se diagnostica y trata la listeriosis?

Si un médico cree que puede tener listeriosis invasiva, le extraerán un poco de sangre o le harán una punción lumbar. Esto se da cuando se usa una aguja para tomar una muestra del líquido que rodea su cerebro y médula espinal.

Estas muestras luego se enviarán a un laboratorio y se examinarán en busca de trazas de listeria.

Si le diagnostican listeriosis invasiva, normalmente se le administrarán antibióticos para tratar la infección. También es posible que lo ingresen en el hospital si se encuentra muy mal.

¿Qué alimentos causan listeriosis?

Los gérmenes que causan la listeria pueden esconderse en alimentos diferentes. En el pasado, los brotes se han relacionado con carnes frías y salchichas. Pero los expertos dicen que también puede contraer listeria de:

Leche cruda (sin pasteurizar): algunos productos lácteos se pasteurizan para matar cualquier bacteria dañina, pero los productos lácteos que no han sido tratados de esta manera pueden contener listeria. Es importante evitar la leche no pasteurizada si está embarazada, es anciana o tiene un sistema inmunológico comprometido.

Quesos blandos elaborados con leche no pasteurizada como queso fresco, Camembert o feta; busque opciones elaboradas con leche pasteurizada para reducir su riesgo o evite estos quesos completamente si pertenece a un grupo de riesgo.

Pescado ahumado, especialmente pescado ahumado que debe mantenerse frío o refrigerado. Trate de buscar opciones que estén etiquetadas como “estables en almacenamiento", ya que es menos probable que estos productos contengan listeria.

Alimentos listos para comer refrigerados, como embutidos de carne, mariscos o untables de carne. Busque opciones que se puedan calentar a al menos 70C antes de servir, o evítelos por completo si está en un grupo de riesgo. Esto también se aplica a las salchichas fermentadas y secas, que pueden estar contaminadas con listeria.

Brotes crudos; estos necesitan condiciones cálidas y húmedas para crecer, y estas condiciones también fomentan el crecimiento de bacterias peligrosas como la listeria.

Melones y otras frutas y verduras crudas: los brotes anteriores se remontan a los melones cantalupo. Puede reducir el riesgo de estos alimentos lavándolos bien y guardándolos en la nevera.

¿Puedo prevenir la listeriosis?

A diferencia de otros tipos de bacterias, la listeria monocytogenes puede sobrevivir a temperaturas muy bajas. Esto significa que no siempre puede matarlos refrigerando o congelando su comida.

Las infestaciones de listeria también pueden crecer sin cambiar el sabor ni el olor de su comida. Pero pueden morir cocinando o recalentando bien los alimentos.

Si tiene un alto riesgo de contraer listeriosis invasiva, es importante seguir las instrucciones del fabricante al preparar los alimentos, para que sepa que están bien cocidos.

También debe seguir las instrucciones de almacenamiento en las etiquetas de los alimentos y asegurarse de comer siempre antes de la fecha de caducidad.

Si va a comer alimentos precocinados, también debe asegurarse de mantenerlos fríos antes de comerlos y de tirarlos a la basura si han estado en la nevera más de 4 horas.

Puntos clave

  • La listeriosis es una infección relativamente poco común causada por una bacteria llamada listeria, que a veces se encuentra en productos lácteos crudos (no pasteurizados), alimentos refrigerados listos para comer y quesos blandos.
  • Algunas personas tienen un mayor riesgo de contraer listeriosis, como mujeres embarazadas, ancianos y personas con un sistema inmunitario debilitado
  • La mayoría de los casos de listeriosis son relativamente leves, pero si se propaga a otras partes de su cuerpo puede causar complicaciones graves
  • En mujeres embarazadas, la listeriosis también puede causar complicaciones graves, como aborto espontáneo y muerte fetal.
  • puede reducir su riesgo de contraer listeriosis evitando los alimentos de alto riesgo y asegurándose de limpiar, cocinar o almacenar sus alimentos adecuadamente
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