8th February, 20215 min read

¿Qué es el sueño profundo?, ¿es importante?

Medical Reviewer: Dr Ann Nainan
Author: Jennifer Co
Revisado por un profesional médico

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Jennifer Co y revisada médicamente por Dr Ann Nainan.

La cantidad de horas de sueño que uno necesita es ligeramente diferente para cada persona. En general, se cree que los adultos deben dormir entre 7 y 9 horas por noche, aunque algunas personas solo necesitan 6 horas, mientras que otras pueden necesitar hasta 10.

Y la calidad del sueño es tan importante como la cantidad.

Cuando duerme, su cuerpo atraviesa diferentes etapas, y pasa por cada una de ellas varias veces durante 1 noche. El sueño profundo es una etapa importante, así que siga leyendo para saber por qué es importante.

¿Qué es el sueño profundo?

El sueño puede dividirse en 2 etapas principales: movimiento ocular rápido (REM, por su sigla en inglés) y movimiento ocular no rápido (NREM, por su sigla en inglés). El sueño NREM también tiene 3 etapas: N1, N2 y N3. La mayor parte del tiempo de sueño se pasa en la fase NREM, y la fase N3 es el nivel de sueño más profundo.

En los minutos siguientes a acostarse y dormitar, se entra en la fase N1 del sueño NREM. Poco después, se entra en la fase N2, que consiste en un sueño ligero en el que es fácil despertarse. Por lo general, pasará la mitad de su tiempo de sueño en esta etapa.

El sueño profundo se produce cuando se alcanza la fase N3 del sueño NREM. Es más difícil despertarse durante esta etapa y, si se despierta, puede sentirse confuso o "aturdido" al principio. En esta fase del sueño profundo, la presión arterial, el ritmo cardíaco y la frecuencia respiratoria están en su punto más bajo y los músculos están relajados.

Después de las 3 fases del sueño NREM, normalmente se produce una breve fase de sueño REM. Es cuando suele soñar -su cerebro está inusualmente activo, más parecido a cuando está despierto- y su presión arterial, frecuencia cardíaca y respiratoria aumentan.

Durante una noche de sueño, pasará por estas etapas varias veces, con un "ciclo" completo que dura unos 90 minutos. Esto ocurre 4 o 5 veces por noche, dependiendo del tiempo que duerma.

¿Por qué es importante el sueño profundo?

Todas las etapas del sueño son importantes, pero generalmente se considera que el sueño profundo es el más importante porque es cuando se consigue un descanso de alta calidad.

Los estudios sugieren que la función principal del sueño profundo es dar al cerebro tiempo para recuperarse y restaurarse después de estar activo todo el día. El sueño profundo es importante para la memoria -las personas con falta de sueño generalmente obtienen peores resultados en las pruebas de memoria- y los procesos de aprendizaje.

Durante esta etapa del sueño también se liberan más hormonas del crecimiento, que son importantes para el crecimiento y el desarrollo del cuerpo.

Por último, se cree que el sueño profundo desempeña un papel importante en el buen funcionamiento del sistema inmunológico, es decir, el sistema de defensa que impide que se enferme.

¿Cuánto sueño profundo necesita?

Si duerme 8 horas por noche, normalmente dormirá entre 1 y 2 horas de sueño profundo.

Si no duerme lo suficiente en una noche (normalmente menos de 6 horas) durante un largo periodo de tiempo, puede empezar a tener un gran impacto en su salud. Un déficit de sueño prolongado se asocia a un mayor riesgo de:

  • trastornos del estado de ánimo
  • obesidad
  • diabetes tipo 2
  • presión arterial alta
  • enfermedades cardíacas
  • ataques al corazón

Curiosamente, parece que tanto el hecho de no dormir lo suficiente como el de dormir demasiado están vinculados a problemas de salud similares.

¿Cómo puede conseguir un sueño más profundo?

La forma más importante de conseguir un sueño más profundo es asegurarse de que está durmiendo lo suficiente.

Lo siguiente puede ayudarle a dormir bien:

  • hacer ejercicio con regularidad (pero no demasiado cerca de la hora de acostarse)
  • calentar el cuerpo, como por ejemplo un baño caliente o una sauna, antes de acostarse
  • reducir el estrés
  • tener una rutina de sueño regular
  • minimizar los estímulos (por ejemplo, bloqueando el ruido)

Cuándo acudir al médico para consultar acerca del sueño

Si tiene problemas para dormir con frecuencia o se despierta cansado a pesar de haber dormido las horas recomendadas, es posible que tenga una enfermedad subyacente, por lo que es conveniente que hable con su médico. Éste podrá ayudarle a averiguar la causa y sugerirle un tratamiento si es necesario.

Más información acerca de cuándo consultar al médico sobre el sueño aquí.

Puntos clave

  • la calidad del sueño es tan importante como la cantidad
  • existen 4 etapas principales del sueño y uno pasa por estas etapas varias veces durante una noche
  • se considera que el sueño profundo es la etapa más importante, ya que es cuando se logra un descanso de alta calidad
  • por lo general, hay que dormir entre 1 y 2 horas de sueño profundo cada noche
  • no dormir lo suficiente durante un largo periodo de tiempo puede aumentar el riesgo de padecer varias enfermedades
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