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Cálculos renales

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

Esto puede causar síntomas como:

  • dolor, que frecuentemente puede ser intenso, en la parte inferior del abdomen
  • cambios en el patrón normal de la micción, como tener que orinar con más frecuencia o despertarse por la noche con la necesidad de ir al baño
  • sangre en la orina
  • dolor al orinar

Lea más acerca de los síntomas de los cálculos renales.

Cuando ver a su médico

Se recomienda que se ponga en contacto con su médico si sufre alguno de los síntomas mencionados anteriormente. No son necesariamente el resultado de cálculos erenales, pero requerirán más investigación.

Por qué se producen los cálculos renales

La causa más común de los cálculos renales es cuando una persona es incapaz de vaciar completamente la orina de su vejiga.

Si la orina permanece en la vejiga durante mucho tiempo, las sustancias químicas de la orina comienzan a formar cristales que se unen y se endurecen formando cálculos en la vejiga.

Las razones por las que una persona puede ser incapaz de vaciar completamente su vejiga incluyen:

  • en los hombres, tener una glándula prostática agrandada que bloquea el flujo de orina fuera de la vejiga
  • una lesión en la columna que daña los nervios que se usan para controlar la vejiga

Lea más sobre las causas de los cálculos renales.

Una dieta inadecuada también puede contribuir a la formación de cálculos renales. Una dieta deficiente en nutrientes puede cambiar la composición química de la orina haciendo más probable la formación de cálculos.

Se recomienda una dieta baja en grasas y alta en fibra, que incluya mucha fruta y verdura fresca (al menos cinco porciones al día) y cereales integrales.

Tratamiento

Normalmente se requiere una cirugía para retirar los cálculos renales. El procedimiento más común se conoce como cistolitolapaxia, en la que se utiliza un pequeño láser para romper los cálculos antes de retirarlos.

También es importante tratar las causas subyacentes de los cálculos renales (cuando sea posible) para evitar que se desarrollen nuevos cálculos en el futuro.

Lea más acerca deltratamiento de los cálculos renales .

¿A quién afecta?

La mayoría de los casos de cálculos renales afectan a hombres mayores de 50 años, debido a la relación con el agrandamiento de la próstata.

Los cálculos renales pueden afectar a los niños, pero esto es mucho menos común, con un promedio de 20 a 40 casos al año.

Síntomas

Sin embargo, la mayoría de las personas con cálculos renales sí presentan síntomas porque los cálculos irritan la pared de la vejiga o bloquean el flujo normal de orina que sale de la vejiga.

Los síntomas de los cálculos renales incluyen:

  • dolor abdominal inferior
  • en los hombres, dolor en el pene y el escroto
  • Dolor en el área de la espalda, las nalgas y las caderas, que puede empeorar al moverse o hacer ejercicio (tanto en hombres como en mujeres).
  • dolor al orinar
  • sangre en la orina
  • micción intermitente (parada-inicio)
  • Necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • despertarse durante la noche porque necesita orinar
  • dificultad para empezar a orinar

Los síntomas adicionales en los niños incluyen:

  • en los varones, una erección persistente y a menudo dolorosa, que no está relacionada con el deseo sexual (el término médico para esto es priapismo)
  • enuresis (mojar la cama)

Cuando buscar consejo médico

Se recomienda enfáticamente que se ponga en contacto con su médico si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal persistente
  • un cambio en su patrón normal de micción
  • sangre en la orina

Estos síntomas no son necesariamente el resultado de cálculos renales, pero requerirán más investigación.

Causas

La orina la producen los riñones. Está compuesta de agua mezclada con productos de desecho que los riñones eliminan de la sangre. Uno de los productos de desecho es la urea, que está compuesta de nitrógeno y carbono.

Si se permite que la orina permanezca en la vejiga, las sustancias químicas de la urea comenzarán a adherirse y a formar cristales. Con el tiempo, los cristales comenzarán a endurecerse y a formar cálculos renales.

A continuación se describen algunas razones comunes por las que las personas no pueden vaciar completamente su vejiga.

Agrandamiento de la próstata

La próstata es una pequeña glándula que solo está presente en los hombres. Se encuentra detrás de la pelvis entre el pene y la vejiga, y rodea la uretra. La uretra es el tubo que lleva la orina desde la vejiga hasta el extremo del pene y fuera del cuerpo.

La función principal de la próstata es ayudar a la producción de semen. En muchos hombres, la próstata se agranda a medida que envejecen.

En alrededor de un tercio de los hombres mayores de 50 años, la glándula prostática ejerce presión sobre la uretra e interrumpe el flujo normal de orina que sale de la vejiga.

Con el tratamiento. Es inusual que los hombres con una próstata agrandada desarrollen cálculos renales. Sin embargo, en una pequeña minoría de hombres que no responden al tratamiento, existe un mayor riesgo de desarrollar cálculos renales.

Lea más sobre el agrandamiento de la próstata.

Vejiga neurogénica

La vejiga neurogénica es una condición en la que los nervios que controlan la vejiga están dañados, lo que significa que una persona es incapaz de vaciar su vejiga completamente.

La vejiga neurogénica puede ser el resultado de:

  • una lesión grave en la columna vertebral (una larga banda de nervios que va desde el cerebro hasta el centro de la columna vertebral) que resulta en un cierto grado de parálisis
  • condiciones que causan daño al sistema nervioso como enfermedad de la neurona motora o espina bífida

La mayoría de las personas con una vejiga neurogénica requieren un catéter para vaciar su vejiga. Un catéter es un tubo que se inserta en la uretra y se eleva hasta la vejiga. La orina se drena fuera de la vejiga a través del catéter. Esto se conoce como cateterización urinaria.

Sin embargo, un catéter, aunque es razonablemente eficaz, no es un sustituto perfecto para el control normal de la vejiga y frecuentemente deja una pequeña cantidad de orina en la vejiga. Esto puede llevar a la formación de cálculos renales.

Se estima que alrededor de 1 de cada 10 personas con una vejiga neurogénica desarrollará cálculos renales en algún momento de su vida.

Cistocele

Un cistocele es una condición que afecta a las mujeres y se desarrolla cuando la pared de la vejiga se debilita y comienza a descender hacia la vagina. Esto puede afectar el flujo normal de orina que sale de la vejiga.

Un cistocele puede desarrollarse durante un período de esfuerzo excesivo, como el parto, el estreñimiento crónico o el levantamiento de objetos pesados.

Divertículos de la vejiga

Los divertículos de la vejiga son bolsas que se desarrollan en la pared de la vejiga. Si los divertículos crecen hasta cierto tamaño, es posible que a una persona le resulte difícil vaciar completamente su vejiga.

Los divertículos de la vejiga pueden estar presentes en el nacimiento o desarrollarse como una complicación de una infección o un agrandamiento de la próstata.

Cirugía de aumento de la vejiga

Hay un tipo de cirugía conocida como cirugía de aumento de la vejiga en la que se extrae un fragmento del intestino y se fija a la vejiga para agrandarla.

Esto puede ser útil para tratar un tipo de incontinencia urinariaconocida como incontinencia de urgencia.

Las investigaciones sugieren que aproximadamente 1 de cada 20 personas que se someten a este tipo de cirugía desarrollarán cálculos renales.

Dieta

Una dieta alta en grasas, azúcar o sal pero baja en vitamina A y vitamina B puede aumentar el riesgo de cálculos renales, especialmente si la persona no está tomando suficientes líquidos (deshidratación).

Estos tres factores pueden alterar la composición química de la orina, haciendo más probable la formación de cálculos renales.

Riñones Los riñones son un par de órganos con forma de frijol ubicados en la parte posterior del abdomen, que eliminan los desechos y el exceso de líquido de la sangre y los expulsan del cuerpo en forma de orina.

Diagnóstico

Es probable que primero le hagan análisis de sangre y orina. Un análisis de sangre detectará si existe una infección dentro de la vejiga.

Si el análisis de orina muestra niveles de ácido demasiado altos, esto puede indicar que se han formado cálculos en el interior de la vejiga.

La siguiente etapa es tomar una radiografíade su vejiga. No todos los tipos de cálculos renales se verán claramente en las radiografías, así que un resultado negativo en las radiografías no siempre significa que no tenga cálculos renales.

Por eso, una radiografía es generalmente acompañada por un examen conocido como tomografía computarizada (TC) .

En una tomografía computarizada se toma una serie de radiografías. Luego una computadora las recopila para crear una imagen más detallada de los riñones y el tejido circundante.

Una tomografía computarizada puede generalmente localizar cálculos con un alto grado de precisión.

También se pueden identificar anomalías en la vejiga mediante una cistoscopia. En este procedimiento, se inserta un tubo de observación delgado y hueco llamado cistoscopio en la uretra (la abertura del pene o la vagina a través de la cual se orina) para ver el interior de la vejiga.

La sangre suministra oxígeno al cuerpo y elimina el dióxido de carbono. El corazón lo bombea por todo el cuerpo.

Una cistoscopia es un procedimiento para ver el interior de la vejiga mediante un instrumento delgado con una luz y un pequeño telescopio (cistoscopio), que se inserta en la uretra.

Intravenoso (IV) significa la inyección de sangre, drogas o líquidos en el torrente sanguíneo a través de una vena.

La uretra es un tubo que lleva la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

Las venas son vasos sanguíneos que transportan la sangre del resto del cuerpo al corazón.

Las radiografías son una forma indolora de obtener imágenes del interior del cuerpo mediante el uso de la radiación.

Tratamiento

Pero dado que la mayoría de las personas con cálculos en la vejiga tienen problemas para vaciar completamente la orina de su vejiga, es poco probable que los cálculos se eliminen con este método.

Cirugía

Casi todas las personas con cálculos renales requerirán algún tipo de cirugía. A continuación, se enumeran los diferentes tipos de cirugía para los cálculos renales.

Cistolitolapaxia transuretral

La técnica más utilizada para tratar a los adultos con cálculos renales se conoce como cistolitolapaxia transuretral.

Durante una cistolitolapaxia transuretral, el cirujano insertará un pequeño tubo flexible que contiene una cámara en el extremo (un cistoscopio) en su uretra y luego en su vejiga.

La cámara se utiliza entonces para localizar cualquier cálculo. Los láseres o las ondas de ultrasonido se transmiten entonces desde el cistoscopio. Éstas rompen los cálculos en fragmentos más pequeños, que pueden eliminarse de la vejiga con líquidos.

La cistolitolapaxia transuretral se realiza bajo anestesia local, para que no sea dolorosa.

Durante el procedimiento de la cistolitolapaxia, existe el riesgo de que se desarrolle una infección, por lo que se le pueden administrar antibióticos a modo de precaución.

Cistolitolapaxia suprapúbica percutánea

Ya que la uretra de un niño es mucho más pequeña que la de un adulto, el uso del procedimiento de cistolitolapaxia descrito anteriormente implica un mayor riesgo de dañar la uretra en los niños. En su lugar generalmente se utiliza un procedimiento llamado cistolitolapaxia suprapúbica percutánea.

La cistolitolapaxia suprapúbica percutánea también se usa a veces en adultos que tienen cálculos muy grandes.

Durante el procedimiento, el cirujano hace una pequeña incisión en la piel, justo encima de los genitales. Se hace otra incisión en la vejiga y luego se eliminan los cálculos.

La cistolitolapaxia suprapúbica percutánea puede realizarse con anestesia local o general. Los niños más pequeños pueden sentir miedo al estar despiertos durante la cirugía, por lo que prefieren  una anestesia general.

Cistostomía abierta

La cistostomía abierta es similar a una cistolitolapaxia suprapúbica percutánea, con la diferencia de que el cirujano hace una incisión mucho más grande en el abdomen y la vejiga.

La cistostomía abierta se usa frecuentemente en hombres donde la próstata ha crecido tanto que obstruye otros procedimientos.

Alternativamente, una cistostomía abierta puede usarse en combinación con otros tipos de cirugía, como la extirpación de la próstata o de los divertículos de la vejiga (bolsas que se desarrollan en el revestimiento de la vejiga).

La cistostomía abierta se realiza bajo anestesia general.

La desventaja de una cistostomía abierta es que causa más dolor postoperatorio y tiene un tiempo de recuperación más largo.

Complicaciones de la cirugía

La complicación más común de la cirugía de cálculos renales es una infección de la vejiga o la uretra. Estas son conocidas colectivamente como infecciones del tracto urinario o ITU.

Las infecciones del tracto urinario afectan a 1 de cada 10 personas que han sido operadas de la vejiga y normalmente pueden tratarse con antibióticos.

Recuperación y seguimiento

Si tiene una cistolitolapaxia transuretral o una cistolitolapaxia suprapúbica percutánea, normalmente podrá regresar a su casa una vez que los efectos de la anestesia hayan desaparecido.

En la cistostomía abierta pueden pasar varios días antes de que esté lo suficientemente recuperado para regresar a casa.

Probablemente se le pedirá que asista a una cita de seguimiento en la que se pueden utilizar radiografías o una tomografía computarizada para comprobar que se han retirado todos los fragmentos de los cálculos renales.

Tratamiento de la causa subyacente

Una vez que los cálculos renales se han eliminado, es necesario tratar la causa subyacente para evitar que se formen nuevos cálculos renales.

Agrandamiento de la próstata

El agrandamiento de la próstata puede tratarse con medicamentos que pueden ayudar a reducir el tamaño de la próstata y a relajar la vejiga, facilitando la salida de la orina.

Si los medicamentos no funcionan, es posible que se requiera una cirugía para extirpar parte o la totalidad de la próstata.

Lea más sobre el tratamiento del agrandamiento de la próstata.

Vejiga neurogénica

Si tiene una vejiga neurogénica (incapacidad para controlar la vejiga debido a daños en los nervios) y presenta cálculos en la vejiga, generalmente es una señal de que necesita cambiar la forma en que está drenando la vejiga. Es posible que necesite más formación para colocar el catéter o que deba cambiar el tipo de catéter que utiliza.

Más información sobre la cateterización urinaria.

Cistocele

Los casos leves a moderados de cistocele (una afección que afecta a las mujeres en la que las paredes de la vejiga se debilitan y comienzan a descender hacia la vagina) pueden tratarse con un dispositivo llamado pesario.

El pesario ha sido diseñado para encajar dentro de la vagina y mantener la vejiga en su ubicación correcta.

Los casos más graves pueden requerir una cirugía para fortalecer y sostener las paredes de la vejiga.

Divertículos de la vejiga

Los divertículos de la vejiga (bolsas que se desarrollan en la pared de la vejiga) suelen requerir una cirugía para retirar cualquier bolsa.

Sangre La sangre suministra oxígeno al cuerpo y elimina el dióxido de carbono. El corazón lo bombea por todo el cuerpo. Cistoscopio Una cistoscopia es un procedimiento para ver el interior de la vejiga mediante un instrumento delgado con una luz y un telescopio diminuto (cistoscopio), que se inserta en la uretra. Analgésicos Los analgésicos son medicamentos que alivian el dolor. Algunos ejemplos son el paracetamol, la aspirina y el ibuprofeno. Ultrasonido Los ultrasonidos son una forma de obtener imágenes del interior del cuerpo mediante ondas de sonido.

Cómo prevenir los cálculos renales

Beba mucha agua

La forma más eficaz de evitar que se desarrollen (o vuelvan a aparecer) cálculos es beber mucha agua.

Exactamente de cuánta agua debe beber dependeráde:

  • su edad
  • su talla
  • su nivel de actividad física
  • si tiene alguna condición de salud subyacente

Su médico puede aconsejarle cuánta agua debe beber.

Seguir una dieta saludable y equilibrada

Comer una dieta equilibrada también puede ayudar a prevenir la formación de cálculos renales. Seguir Se recomienda una dieta baja en grasas y alta en fibra, que incluya mucha fruta y verdura fresca (al menos cinco porciones al día) y cereales integrales.

También es importante limitar el consumo de azúcar y sal, ya que ambas sustancias pueden aumentar el riesgo de que se formen cálculos renales. Trate de no comer más de 6g (0.2oz) de sal al día.

Muchos alimentos como la fruta y los productos lácteos contienen azúcares naturales, por lo que puede ingerir el azúcar que su cuerpo necesita comiendo estos alimentos.

Evite los alimentos y las bebidas a los que se les ha añadido azúcar, como por ejemplo:

  • bebidas con gas
  • dulces
  • chocolate
  • galletas
  • helado
  • mermelada
  • tortas
  • productos de repostería
Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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