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Cirugía de cataratas

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas son opacificaciones en el cristalino (la estructura transparente en la parte delantera del ojo) que pueden hacer que la visión sea borrosa o nublada y pueden desarrollarse en uno o ambos ojos.

Con el tiempo, las manchas borrosas pueden agrandarse y se pueden desarrollar más. A medida que menos luz es capaz de pasar a través del cristalino, la visión de una persona es probable que se vuelva borrosa o nublada. Cuanto más borroso esté el cristalino, más se verá afectada la vista de la persona.

En la mayoría de los casos, una catarata continuará desarrollándose y la cirugía para quitarla es la única manera de restaurar la visión.

Lea la información acerca de cuando la cirugía de cataratas se utiliza .

La operación

La cirugía de cataratas es una de las formas más comunes y rápidas de cirugía. Muchas personas pueden volver a su rutina diaria habitual 24 horas después de la operación.

El procedimiento dura 30-45 minutos y la visión mejora casi inmediatamente.

Si tiene cataratas en ambos ojos, la cirugía se realizará en ocasiones separadas. Esto le da al primer ojo tiempo para curarse y a su visión tiempo para recuperarse.

Lea más información acerca de cómo se realiza la cirugía de cataratas .

Los resultados de la cirugía de cataratas  pueden depender del tipo de lente que se coloque. La mayoría de las personas necesitarán usar gafas para ver de cerca o de lejos, o ambas cosas. Sin embargo, una vez que las lentes han sido colocadas, cerca del 95% de las personas encontrarán que su visión vuelve a ser como era antes de que las cataratas aparecieran.

Regreso a la normalidad

Podrá regresar a su casa si bien los efectos de la anestesia hayan desaparecido. Tendrá que hacer arreglos para que alguien lo cuide durante las primeras 24 horas después de la cirugía.

Descanse durante los dos o tres primeros días después de la operación y asegúrese de usar las gotas oculares que le den en el hospital.

Otras recomendaciones incluyen:

  • trate de no tocarse o frotarse el ojo
  • no dejar que el jabón y el champú entren en contacto con los ojos
  • no nadar durante dos semanas después de la cirugía
  • evitar la práctica de deportes en los que exista el riesgo de que lo golpeen en el ojo durante unas dos semanas

Lea más información acerca de cómo recuperarse de la cirugía de cataratas.

¿Existe algún riesgo?

La cirugía de cataratas es común y los riesgos asociados son bajos. Sin embargo, hay más riesgos involucrados con la cirugía de cataratas en niños y personas con ciertas condiciones como:

  • glaucoma avanzado
  • retinopatía diabética
  • miopía severa (miopía)
  • alguien que ha tomado alguna vez pastillas antagonistas de los receptores alfa

La complicación más común es una condición llamada opacificación de la cápsula posterior (OCP) que hace que la visión borrosa regrese. Si desarrolla OCP, es posible que necesite una cirugía ocular con láser para corregirla.

Otras complicaciones son mucho menos frecuentes e incluyen

  • infección en el ojo
  • inflamación (hinchazón y enrojecimiento) en el ojo
  • desgarro de la cápsula de la lente
  • desprendimiento de retina
  • la incapacidad de quitar toda la catarata

La mayoría de las personas consideran que la cirugía de cataratas es exitosa y están felices con los resultados. Sin embargo, cualquiera de estas complicaciones puede causar la pérdida de la visión o dolor y puede requerir una cirugía adicional.

Lea más información acerca de los riesgos de la cirugía de cataratas .

Riesgos

La cirugía de cataratas es muy común y los riesgos asociados son muy bajos, pero pueden ser graves.

El Instituto Nacional Real de Ciegos y Personas con Visión Parcial (RNIB) estima que menos del 2% de las personas sufren alguna complicación seria que requiera una cirugía posterior.

Sin embargo, pídale a su cirujano ocular (oftalmólogo) que le explique los posibles riesgos antes de la operación. Si una catarata grave no es tratada, es posible que la pérdida de la vista sea permanente.

Visión borrosa

El riesgo más común asociado con la cirugía de cataratas es el desarrollo de una condición llamada opacificación de la cápsula posterior (OCP). Es cuando parte de la cápsula del cristalino (el "bolsillo" en el que se encuentra el cristalino) se engrosa y causa visión borrosa. No se trata del retorno de la catarata, sino de células que crecen sobre la parte posterior del cristalino artificial.

La OCP es común, afectando la visión de hasta la mitad de todos los que se someten a una cirugía de cataratas. La OCP suele desarrollarse entre seis meses y cinco años después de la operación.

Si se desarrolla la OCP, es posible que necesite otra operación para corregirla mediante la cirugía ocular con láser (cuando se utilizan rayos de energía para cortar a través de una parte del ojo). Durante la cirugía ocular con láser, la parte borrosa de la cápsula del cristalino se quitará, dejando suficiente cristalino para mantener la lente artificial en su lugar.

El procedimiento solo debería durar unos 15 minutos, y su visión debería mejorar inmediatamente o en unos pocos días. Como no se necesitan incisiones quirúrgicas ni puntos de sutura, debería poder volver a sus actividades normales inmediatamente.

Otras complicaciones

Otras posibles complicaciones de la cirugía de cataratas son mucho más raras, pero pueden incluir:

  • infección en el ojo
  • sangrado en el ojo
  • inflamación (hinchazón y enrojecimiento) en el ojo
  • desgarro de la cápsula de la lente
  • un poco de catarata entrando en la parte posterior del ojo
  • daño a otras partes del ojo, como la córnea (la capa exterior transparente del ojo)
  • desprendimiento de retina
  • la incapacidad de quitar toda la catarata

Debe buscar atención médica inmediata si sufre una pérdida repentina de la vista o un aumento del dolor después de una cirugía de cataratas.

Sin embargo, el Colegio de Optometristas ha estimado que, en la mayoría de los casos, el riesgo de que ocurran complicaciones durante la cirugía de cataratas es menor de 1 en 100. Aunque el desgarro de la cápsula del cristalino puede ocurrir con más frecuencia que esto.

Por lo general, es posible tratar con éxito las complicaciones que surgen de la cirugía de cataratas. Ocasionalmente, su visión puede empeorar más de lo que estaba antes de la cirugía o puede haber un daño permanente en su ojo, causando una pérdida de la vista. Sin embargo, esto es poco frecuente.

Edema macular cistoide

Una posible complicación que puede causar la pérdida de la visión es el edemadel cisto macular . Aquí es donde el líquido se acumula entre las capas de la retina (la capa de células nerviosas que recubre el interior de la parte posterior del ojo).

Hay dos tipos diferentes de edema macular cistoide:

  • edema macular cistoide angiográfico
  • edema macular cistoide clínico

El edema macular cistoide angiográfico es muy común, pero no afecta a la visión. El edema macular cistoide clínico puede causar pérdida de visión y se cree que constituye entre el 0,1% y el 12% de los casos.

El edema macular cistoide puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), aunque continúan las investigaciones sobre otros tratamientos.

Cirugía de cataratas infantiles

La cirugía de cataratas en la infancia implica más riesgos. Entre ellos se incluyen:

  • glaucoma (aumento de la presión dentro del ojo que afecta a la visión)
  • bizquera (estrabismo), donde un ojo se gira hacia adentro, afuera, arriba o abajo mientras el otro ojo mira hacia adelante
  • anormalidades que afectan a la pupila (el círculo negro en el centro de cada ojo)
  • la visión se nubla de nuevo (opacificación del eje visual u opacificación de la cápsula posterior (OCP))
  • desprendimiento de retina, cuando la retina (la capa de células nerviosas dentro de la parte posterior del ojo) se separa de la pared interna del ojo
  • infección, como la endoftalmitis (una rara infección bacteriana)

Si no se tratan las cataratas infantiles, el niño puede quedar ciego. Incluso si las cataratas son removidas, la deficiencia visual o la ceguera puede continuar.

Uso de gafas

La lente natural de sus ojos puede cambiar de forma. Así es como permite que su ojo se enfoque en objetos tanto cercanos como lejanos.

El reemplazo de lentes de plástico de resistencia fija (monofocales) y multifocales no puede hacer esto. Por lo tanto, después de la cirugía de cataratas, es posible que también necesite gafas para leer o para ver a distancia.

Una revisión de varios estudios reveló que el 95% de las personas con una lente monofocal y el 68% de las personas con una lente multifocal necesitaron gafas después de la cirugía de cataratas.

Otro tipo de lente artificial, llamada lente acomodativa, tiene como objetivo permitir que el ojo pueda enfocar tanto los objetos cercanos como los distantes.

El Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) ha informado algunas evidencias de que este tipo de lente mejora la claridad de la visión. Sin embargo, se necesitan más pruebas para confirmar que este lente mejora la acomodación (cómo se adapta el lente a las imágenes de enfoque). El NICE también señaló que esta área de la tecnología está cambiando rápidamente, y aún no se comprende completamente cómo funcionan estos lentes.

Lea la guía del NICE sobre el uso de lentes plásticos de reemplazo de acomodación y lentes multifocales.

Cuando se debe hacer

Si tiene una catarata que interfiere con sus actividades diarias y afecta su capacidad para conducir o leer, es posible que necesite una cirugía de cataratas.

Los signos tempranos típicos de las cataratas son:

  • visión borrosa o deslumbramiento por las luces (como los faros de los coches que vienen en dirección contraria)
  • aumento de la miopía (miopía)
  • los colores se vuelven más apagados

En el pasado, se animaba a las personas con cataratas a esperar hasta que apenas pudieran ver. Hoy en día, la cirugía para remover una catarata puede hacerse en cualquier etapa del proceso evolutivo, una vez que está afectando su capacidad de funcionamiento.

Su médico puede recomendar la cirugía de cataratas si usted está en riesgo de desarrollar otra condición ocular, como por ejemplo:

  • degeneración macular - una condición ocular indolora que lleva a la pérdida gradual de la visión central (la capacidad de ver directamente delante de ti)
  • Retinopatía diabética - una complicación de diabetes donde parte del ojo se daña progresivamente
  • cerrado de ángulo glaucoma

Alternativas a la cirugía

Los primeros signos de una catarata pueden mejorar con:

  • gafas nuevas
  • una iluminación más brillante
  • gafas de sol antideslumbrantes
  • lentes de aumento

Sin embargo, esto no impedirá que la catarata crezca y empañe su visión. No hay ningún medicamento que pueda despejar una lente borrosa.

No operarse

Si su catarata no interfiere con su vida diaria, puede decidir no operarse inmediatamente. Es seguro dejar una catarata menor. No se hace más difícil quitar una catarata si decide esperar antes de operarse.

Sin embargo, sin cirugía, su cristalino se nublará gradualmente tanto que no podrá ver ningún detalle, aunque siempre se podrá distinguir algo de luz.

Resultados

La vista de la mayoría de las personas (alrededor del 95%) mejorará casi inmediatamente después de la cirugía de cataratas. Sin embargo, la cirugía de cataratas no siempre le devolverá completamente la visión.

Después de la operación, si no tiene otras condiciones oculares, debería poder hacer lo siguiente:

  • ver las cosas enfocadas, aunque es posible que siga necesitando gafas
  • mirar a la luz brillante sin tanto deslumbramiento
  • diferenciar los colores
  • empezar a disfrutar de sus actividades habituales, como leer, trabajar, ver la televisión, hacer deporte y conducir

Aproximadamente 1 de cada 100 personas necesitará una segunda operación. Una persona de cada 1.000 experimentará una complicación que le hará tener una visión permanentemente peor, incluso con gafas.

El éxito del reemplazo de lentes

El tratamiento de las cataratas generalmente implica una cirugía para reemplazar la lente natural borrosa por una lente artificial monofocal, que tiene solo una fuerza de enfoque. Una lente monofocal normalmente restaurará la buena visión a distancia, pero es posible que aún necesite gafas de lectura para trabajar de cerca.

A veces, la lente natural se reemplaza con una lente multifocal o una lente acomodativa, que le permite enfocar tanto los objetos cercanos como los distantes.

Algunos pacientes a los que se les ha colocado una lente multifocal pueden no necesitar usar gafas después de la cirugía. Una revisión de estudios del Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) mostró que el 68% de los pacientes que tenían lentes multifocales implantadas necesitaban gafas después de su operación, en comparación con el 95% de los pacientes que recibieron lentes monofocales.

Para cualquier reemplazo de lentes, la calidad de su visión después de la cirugía de cataratas depende de que se tomen las medidas correctas de su ojo antes de la operación.

La evaluación preoperatoria asegura que el lente de reemplazo más apropiado sea seleccionado para ajustarse a su ojo, y reduce las posibilidades de tener una visión pobre después de su operación.

Prescripción de gafas

Pasarán varias semanas después de la cirugía de cataratas para que su visión se establezca antes de que su optometrista (una persona que examina los ojos, examina la vista y le receta gafas y lentes de contacto) pueda darle una nueva receta de gafas, si es que la necesita.

 Recuperación

Después de la cirugía de cataratas, puede regresar a su casa una vez que se haya recuperado de los efectos de la anestesia local (medicación para el dolor).

Haga arreglos para que alguien lo recoja y lo lleve a su casa, ya que no se le permitirá conducir. Es posible que le resulte útil llevar gafas de sol o un sombrero cuando salga del hospital, ya que su ojo podría estar sensible a la luz del sol.

También haga arreglos para que alguien lo cuide durante las primeras 24 horas después de la cirugía. Esto se debe a que la visión completa puede tardar hasta dos días en regresar, aunque la sensación generalmente regresa al ojo en unas pocas horas. La curación completa puede tardar varios meses.

Seguimiento

Su oftalmólogo o una enfermera le dará gotas oculares para ayudar al ojo a sanar y prevenir la infección.

Se le dará un número de teléfono disponible las 24 horas del día para llamar si tiene algún problema y una fecha para una cita de seguimiento. La mayoría de los oftalmólogos ven a las personas que han tratado de una a tres semanas después de la operación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la cirugía de cataratas generalmente son temporales. Pueden incluir

  • un ojo con picazón o pegajoso y visión borrosa durante unos días después de la operación
  • su ojo puede sentirse arenoso durante unos días
  • su ojo puede verse rojo por unos días
  • un ligero dolor, que debería pasar después de unos días
  • moretones en el párpado o en el ojo, que normalmente se curan en una semana

También es común experimentar más flotadores de lo normal después de una cirugía de cataratas. Deberían estabilizarse una semana o dos después de la cirugía.

Sin embargo, los flotadores pueden ser un síntoma de desprendimiento vítreo posterior (DVP), una condición común que muchas veces ocurre naturalmente con la edad. El DVP no suele causar problemas a largo plazo en la visión, pero existe un pequeño riesgo de que pueda provocar desprendimiento de retina.

Consulte a su oftalmólogo si comienza a presentar los siguientes síntomas en una fecha posterior:

  • un aumento repentino en el número o el tamaño de los flotadores
  • destellos de luz
  • visión borrosa
  • una oscura "cortina" que se mueve a través de su visión

Recuperación en casa

Descanse durante los primeros dos o tres días después de la operación. Continúe usando las gotas para los ojos que le han dado según las instrucciones, normalmente durante un mes. También se pueden recetar gafas nuevas después de un mes.

Si siente algo más que un leve dolor o pérdida de visión, o si su ojo empieza a enrojecerse, póngase en contacto con su hospital para que le aconsejen. Los analgésicos, como paracetamol, deberían aliviar el dolor leve.

Actividades

En el pasado, el consejo era no inclinarse después de la cirugía, pero ya no es así. Puede agacharse, cargar las compras, lavarse la cara y el pelo, y en general seguir con su vida normal.

Debería hacer lo siguiente:

  • trate de no tocarse o frotarse el ojo
  • no dejar que el jabón y el champú entren en contacto con los ojos
  • no usar maquillaje de ojos durante una semana después de la cirugía
  • no nadar durante dos semanas después de la cirugía
  • Evitar la práctica de deportes en los que exista el riesgo de que le golpeen en el ojo, como el tenis, durante unas dos semanas

Si tiene gafas de lectura, debería poder leer y ver la televisión casi inmediatamente, pero su visión puede ser borrosa a medida que su ojo en proceso de curación se acostumbra a su nueva lente. Es posible que tenga que comprar nuevas gafas de lectura.

Puede volver a conducir cuando pueda leer una placa de matrícula a 20,5 m (67 pies) de distancia. Es posible que tenga que conseguir gafas nuevas para poder hacerlo.

Historias reales

Brenda Alworth, de 71 años, de St. Albans, tuvo dos operaciones de cataratas, la segunda cuatro años después de la primera.

"Mi vista estaba tan borrosa que no podía ver al otro lado de la habitación. Cuando fui a mi oculista, me dijo que tenía una catarata en el ojo derecho. Dijo que podía ver el comienzo de una en mi ojo izquierdo, pero que podía dejarla en paz por el momento.

"La primera operación fue un gran éxito y empecé a ver mucho más claramente de nuevo, pero luego poco a poco mi vista empezó a ponerse borrosa en mi ojo izquierdo, así que mi oculista me dijo que debía operarme por segunda vez.

"Me remitieron al Hospital Stoke Mandeville donde una enfermera y un cirujano me examinaron los ojos y me midieron para la lente. Soy hipermétrope, así que todavía tengo que usar gafas para leer y trabajar de cerca.

"Estaba aterrorizada el día de la operación, pero mi hijo vino conmigo y las enfermeras fueron increíblemente amables y me cuidaron todo el tiempo. Me habían puesto anestesia local cuando me quitaron la primera catarata, pero esta vez solo usaron gotas de anestesia. No sentí nada y todo lo que percibí fue una luz brillante cuando el cirujano se puso a trabajar. 

"La enfermera me puso una bonita almohada bajo las piernas para asegurarse de que estaba cómoda y me sostuvo la mano durante toda la operación. Me dijo que podía apretarla si empezaba a sentirme incómoda en cualquier momento y que el cirujano pararía. 

"Fue muy rápido. Estuve en el quirófano solo 15 minutos y pude volver a casa poco después. Mi ojo estaba cubierto con un parche de plástico, que pude quitarme al día siguiente de la operación. Me operaron el viernes y volví al trabajo el lunes.

"Mi ojo se sintió un poco seco durante los primeros días pero mi vista mejoró gradualmente. Ahora está fantástico y puedo ver los colores de nuevo - blancos brillantes y azules brillantes. Es increíble y no he tenido ningún efecto secundario. Le pregunté al cirujano si mis ojos podían volver a estar borrosos. Dijo que había una posibilidad muy pequeña, pero que una operación de cinco minutos con un láser lo resolvería pronto."

Cómo se realiza

Las cataratas se eliminan mediante cirugía. Si tiene cataratas en ambos ojos, se le operará en ocasiones separadas. Esto le da al primer ojo tiempo para curarse y a su visión tiempo para recuperarse.

La mayoría de las operaciones de cataratas se realizan como cirugía de día bajo anestesia local, lo que significa que puede regresar a su casa después. Casi toda su visión volverá en los dos días siguientes a la cirugía, pero necesitará que alguien lo cuide durante las primeras 24 horas después de la cirugía. Lea más acerca de la recuperación de la cirugía de cataratas .

Evaluación preoperatoria

Antes de la operación, se le remitirá a un médico oftalmólogo especializado (un oftalmólogo o cirujano oftalmólogo). Ellos evaluarán sus ojos y su salud general.

Durante la evaluación, se le medirán los ojos para prepararlos para el cristalino artificial que reemplazará a su cristalino natural.

Cirugía

La cirugía de cataratas es muy común y frecuentemente puede completarse en 45 minutos.

La facoemulsificación es el procedimiento de cataratas más común y generalmente dura entre 15 y 30 minutos.

Durante la facoemulsificación, su cirujano le pondrá gotas en el ojo para dilatar (ensanchar) su pupila (el círculo negro en el centro del ojo). También se le administrará una anestesia local (medicación para el dolor), que puede aplicarse en forma de gotas para los ojos o en forma de inyección en el tejido alrededor del ojo.

El cirujano hace una pequeña incisión (corte) en su córnea (la capa exterior transparente en la parte delantera del ojo). Una pequeña sonda que libera ondas de ecografía (ondas sonoras de alta frecuencia) se inserta en la córnea para romper la catarata en pequeños trozos. Después de retirar la sonda de la ecografía, se inserta una nueva sonda que aspira los fragmentos de la catarata.

Cuando se ha eliminado toda la catarata, el cirujano inserta una pequeña lente plástica a través de la incisión en la córnea. La lente se coloca en la cápsula del cristalino, detrás de la pupila. La lente de reemplazo se dobla por la mitad cuando se inserta para que pueda caber a través de la incisión en la córnea. Cuando está en su lugar, se despliega y adopta la posición natural de la antigua lente.

Lentes de reemplazo

Cuando se quita la lente borrosa se reemplaza por una lente artificial de plástico transparente. Esto se llama implante intraocular, o lente intraocular (LIO).

Hay tres tipos de LIO disponibles. Su oftalmólogo le ayudará a decidir qué tipo de lente es la mejor para usted. Los tres tipos de lentes son:

  • lentes de fuerza fija (monofocales), que se fijan para un nivel de visión, generalmente visión a distancia
  • lentes multifocales, que permiten dos o más potencias diferentes, como la visión de cerca y de lejos
  • lentes de acomodación, que permiten que el ojo se enfoque tanto en objetos cercanos como lejanos, de manera similar al lente humano natural
Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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