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Varicela

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

La mayoría de los niños contraerán la varicela en algún momento. También puede aparecer en adultos que no la tuvieron cuando eran niños.

Por lo general es leve y desaparece en una semana más o menos, pero puede ser peligrosa para algunas personas, como las mujeres embarazadas, los recién nacidos y las personas con un sistema inmunológico debilitado.

Síntomas de la varicela

Los síntomas de la varicela comienzan de una a tres semanas después de infectarse.

El principal síntoma es un sarpullido que se desarrolla en tres etapas:

  • manchas - manchas rojas en relieve se desarrollan en la cara o el pecho antes de propagarse a otras partes del cuerpo
  • ampollas - en las próximas horas o al día siguiente, se desarrollan ampollas llenas de líquido que pican mucho encima de las manchas
  • costras y costras pequeñas - después de unos días, las ampollas se secan y se convierten en costras; las costras se caen gradualmente por sí solas durante la siguiente semana o dos

La varicela es contagiosa hasta que todas las ampollas se hayan convertido en costras, lo que generalmente ocurre unos cinco o seis días después de la aparición del sarpullido.

Lea acerca de los síntomas de la varicela para más información y fotos de las diferentes etapas del sarpullido.

Cómo tratar la varicela en casa

La varicela puede tratarse normalmente en casa.

Usted o su hijo probablemente se sentirán bastante mal e incómodos, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas.

Lo siguiente puede ayudar:

  • use paracetamol para aliviar la fiebre y el malestar - no use analgésicos antiinflamatorios como ibuprofeno ya que a veces pueden hacer que las personas con varicela se sientan muy mal
  • usar loción de calamina, cremas hidratantes o geles refrigerantes para aliviar la picazón
  • Es importante evitar rascarse porque esto puede causar más problemas
  • beber muchos líquidos para mantenerse hidratado

También debería tomar medidas para parar la propagación de la varicela como no ir a la escuela o al trabajo hasta que la última ampolla se haya transformado en una costra, lo que suele suceder cinco o seis días después de la aparición del sarpullido.

Lea más acerca decómo tratar la varicela.

Cuándo buscar consejo médico

La varicela es normalmente leve y mejora por sí sola. Pero algunas personas pueden enfermarse más gravemente y necesitan ver a un médico.

Es una buena idea ponerse en contacto con su médico para que le aconseje si:

  • no está seguro de si usted o su hijo tienen varicela
  • su bebé tiene menos de cuatro semanas y tiene varicela
  • desarrolla la varicela en la edad adulta
  • los síntomas no han empezado a mejorar después de seis días
  • ha estado en contacto con alguien que tiene varicela (o tiene síntomas) y está embarazada o tiene un sistema inmunológico debilitado
  • usted o su hijo tiene signos de complicaciones de la varicela, como piel inflamada y dolorosa, dificultad para respirar  o deshidratación

También considere obtener asesoramiento si usted es oriundo de un país cercano al ecuador (los trópicos) y ha estado en estrecho contacto con alguien que tiene varicela.

La varicela es mucho más común en los adultos de estas zonas y es posible que necesite un tratamiento para evitar que se enferme gravemente.

Cómo se contrae la varicela

La varicela es causada por un virus que se propaga muy fácilmente a personas que no la han tenido antes. Si ya ha sufrido esta enfermedad, normalmente será inmune de por vida.

La infección se propaga en el líquido que se encuentra en las ampollas de la varicela y en las gotitas de la tos o los estornudos de alguien que tiene la infección.

Usted puede contraer la varicela a través de:

  • superficies contaminadas
  • objetos contaminados, como juguetes o ropa de cama
  • tocando las ampollas de la varicela o el sarpullido porherpes
  • contacto cara a cara con una persona infectada, como tener una conversación
  • estar en la misma habitación que una persona infectada durante 15 minutos o más

Alguien con varicela puede contagiar desde uno o dos días antes de que aparezca el sarpullido hasta que todas las ampollas se hayan secado y se haya formado una costra.

Posibles complicaciones

La mayoría de las personas con varicela se recuperarán completamente. Pero ocasionalmente pueden ocurrir complicaciones serias.

Éstas son más comunes en los adultos, las mujeres embarazadas, los recién nacidos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • una infección bacteriana de la piel - esto puede causar que la piel se ponga roja, hinchada y dolorosa
  • una infección pulmonar (neumonía) - esto puede causar una tospersistente , dificultades respiratorias y dolor en el pecho
  • problemas del embarazo, incluida la infección que se propaga al feto

Algunas personas con varicela pueden desarrollar herpes más tarde en la vida. Es un sarpullido doloroso y con ampollas causado por la reactivación del virus de la varicela.

Lea más acerca de las complicaciones de la varicela.

Preguntas frecuentes de la varicela

  • ¿Puedo tener varicela más de una vez?
  • ¿Cómo se relacionan la varicela y el herpes?
  • ¿Cuáles son los riesgos de la varicela durante el embarazo?
  • ¿Qué debo hacer si estoy embarazada y he estado cerca de alguien con varicela?
  • ¿Existe una vacuna contra la varicela?
  • ¿Quién puede recibir la vacuna contra la varicela?

Síntomas

Por lo general, los síntomas tardan entre una y tres semanas en aparecer después de la infección (el período de incubación).

Síntomas iniciales

A veces, otros síntomas pueden comenzar uno o dos días antes de que aparezca la erupción.

Estos pueden incluir:

  • sentirse cansado y generalmente enfermo
  • una temperatura alta (fiebre) de 38C (100.4F) o más
  • sentirse mal
  • a dolor de cabeza
  • músculos doloridos
  • pérdida de apetito

No todo el mundo tiene estos síntomas. Generalmente son más comunes y más severos en niños mayores y adultos con varicela.

Sarpullido de la varicela

El sarpullido de la varicela se desarrolla en tres etapas principales.

1) manchas

El sarpullido comienza en forma de pequeñas manchas rojas en relieve.

Las manchas generalmente aparecen primero en la cara o el tronco antes de extenderse a otras partes del cuerpo.

Puede haber solo unas pocas manchas o puede haber cientos cubriendo la mayor parte del cuerpo.

A veces las manchas pueden aparecer en las palmas de las manos, las plantas de los pies, dentro de las orejas o la boca, o alrededor de la parte inferior o los genitales.

2) ampollas

Durante las horas siguientes o al día siguiente, las manchas presentan una ampolla llena de líquido en la parte superior.

Las ampollas pueden picar mucho, pero es importante no rascarse.

Rascarse podría propagar la infección a otras personas y aumentar las posibilidades de complicaciones como una infección cutánea más grave.

3) costras y costras pequeñas

En los días siguientes, el líquido de las ampollas se enturbia y las ampollas comienzan a secarse y a formar costras.

Es posible que sigan apareciendo nuevas manchas durante unos días después de que comience el sarpullido, por lo que puede haber una mezcla de manchas, ampollas y costras al mismo tiempo.

La varicela es contagiosa hasta que todas las ampollas se han cubierto de costras, lo que generalmente ocurre alrededor de cinco o seis días después de que el sarpullido haya comenzado.

Las costras costrosas se caerán por sí solas durante la siguiente semana o dos.

Tratamiento

No hay cura, pero los tratamientos que se indican a continuación pueden ayudar a aliviar los síntomas mientras el cuerpo combate la infección.

También es importante tomar medidas para prevenir la propagación de la varicela como no ir al trabajo o a la escuela hasta que la última ampolla se haya secado y formado una costra.

Analgésicos

Use paracetamol si usted o su hijo tienen temperatura alta (fiebre) y se sienten incómodos.

El paracetamol es seguro para la mayoría de las personas, incluidas las mujeres embarazadas y los niños mayores de dos meses. Existen versiones líquidas especiales para niños pequeños y bebés.

No use analgésicos antiinflamatorios](yourmd:/condition/anti-inflammatories-non-steroidal), tales como [ibuprofeno , ya que a veces pueden hacer que las personas con varicela se enfermen mucho. Nunca le dé aspirinaa un niño menor de 16 años ya que puede ser peligroso para ellos.

Siempre lea el paquete o el folleto que viene con el medicamento para comprobar si es adecuado y cuánto tomar. Hable con un farmacéutico o con su médico si no está seguro.

Prevenga el picor y el rascado

La varicela puede causar mucha picazón, pero es importante no rascarse las manchas ya que puede aumentar las posibilidades de que la piel se infecte con bacterias y podría resultar en cicatrices.

Puede ayudar:

  • mantener las uñas cortas y limpias
  • dar golpecitos o palmaditas en la piel en lugar de rascarse
  • usar guantes de algodón por la noche (o calcetines sobre las manos)
  • Bañarse en agua fría o tibia, secar la piel después, en lugar de frotarla
  • usar ropa de algodón suelta y suave

También puede comprar loción de calamina, cremas hidratantes , geles refrigerantes o un medicamento antihistamínico  llamado clorfeniramina para ayudar a reducir la picazón y aliviar la piel.

Comidas y bebidas

Es importante beber mucho líquido para evitar la deshidratación .

El agua es mejor que las bebidas azucaradas, gaseosas o ácidas, especialmente si usted o su hijo tienen manchas de varicela en la boca.

Los caramelos sin azúcar también son una buena forma de hacer llegar líquidos a los niños y pueden ayudar a calmar el dolor de boca.

Evite los alimentos picantes, duros o salados que puedan causar dolor en la boca. Los alimentos blandos y fríos son los mejores, como la sopa que se ha dejado enfriar.

Si amamanta o da el biberón a su bebé, continúe dándole de comer regularmente.

Tratamientos más estrictos por parte de un médico

Se puede recomendar un medicamento antiviral o un tratamiento llamado inmunoglobulina si se corre el riesgo de desarrollar una varicela grave.

Los que están en riesgo incluyen:

  • las mujeres embarazadas
  • los adultos, especialmente los que fuman
  • los bebés recién nacidos de menos de cuatro semanas de edad
  • personas con un sistema inmunológico debilitado (el sistema de defensa del cuerpo), como las personas con VIH, las que toman altas dosis de medicación de esteroides y las que sufren dequimioterapia

Medicamento antiviral

Se puede recomendar un medicamento antiviral llamado aciclovir si usted está en riesgo de tener varicela severa y ya tiene síntomas.

Lo ideal es que se inicie dentro de las 24 horas de la aparición del sarpullido. No cura la varicela, pero hace que los síntomas sean menos severos.

Normalmente se toma en forma de pastillas cinco veces al día durante siete días.

Inmunoglobulina

La inmunoglobulina es un tratamiento inyectable que puede ayudar a prevenir la varicela grave si ha estado expuesto a alguien con la infección pero aún no tiene ningún síntoma.

A veces se administra a mujeres embarazadas, personas con un sistema inmunológico debilitado y bebés recién nacidos que han estado expuestos al virus de la varicela y no han tenido la infección antes.

Anticuerpos: Los anticuerpos son la defensa natural de su cuerpo contra cualquier antígeno extraño que entre en la sangre. Un anticuerpo es una proteína que produce el cuerpo para neutralizar o destruir organismos y toxinas portadores de enfermedades. Sistema inmunológico: El sistema inmunológico es el sistema de defensa del cuerpo, que ayuda a protegerlo de las enfermedades, las bacterias y los virus.

Prevención de la varicela

La varicela es muy contagiosa y puede hacer que algunas personas se pongan muy enfermas, por lo que es importante tratar de evitar propagarla a otros.

Algunas de las cosas que se pueden hacer son las siguientes.

Mantenerse alejado de la escuela o el trabajo

Si usted o su hijo tienen varicela, no vayan a la guardería, a la escuela o al trabajo hasta que todas las ampollas se hayan secado y se hayan convertido en costras.

Esto generalmente sucede cinco o seis días después de que aparece el sarpullido.

Es posible que siga teniendo manchas en la piel durante una o dos semanas más, pero ya no serán contagiosas si las manchas están secas y con costras.

Evite el contacto con personas de riesgo

Ciertas personas corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente si se infectan con la varicela.

Estas incluyen:

  • las mujeres embarazadas
  • bebés recién nacidos
  • personas con un sistema inmunológico debilitado (el sistema de defensa del cuerpo), como las personas con VIH, las que toman altas dosis de medicamentos esteroides y las que reciben quimioterapia

Si es posible, trate de evitar el contacto con personas de estos grupos hasta que las ampollas se hayan formado costras y ya no sean contagiosas.

Limpieza y lavado regular

La varicela puede propagarse por contacto con objetos que han sido contaminados con el virus, como juguetes, ropa de cama o ropa.

Si alguien en su casa tiene varicela, puede ayudar a detener su propagación limpiando cualquier objeto o superficie con un desinfectante y asegurándose de que toda la ropa o la ropa de cama infectada se lave regularmente.

Verifique antes de viajar en avión

Si usted o su hijo tienen varicela, no se les permitirá volar hasta que todas las ampollas se hayan secado y se hayan cubierto de costras.

Es una buena idea informar a la aerolínea de su situación y comprobar si tienen una política sobre cuándo permiten volar a las personas con varicela.

También es importante informar a su aseguradora de viajes si usted o su hijo tienen varicela.

Debe asegurarse de que contará con cobertura en caso de que tenga que retrasar o cancelar sus vacaciones, o si necesita prolongar su estancia hasta que su hijo esté lo suficientemente bien como para volar hasta su casa.

Quimioterapia: La quimioterapia es un tratamiento de una enfermedad o dolencia con una sustancia química, por ejemplo, para el tratamiento del cáncer.

Sistema inmunológico: El sistema inmunológico es el sistema de defensa del cuerpo, que ayuda a protegerlo de las enfermedades, las bacterias y los virus.

Complicaciones de la varicela

La varicela es generalmente leve y pasa sin causar ningún problema serio, particularmente en los niños.

Pero a veces pueden surgir complicaciones.

Éstas son más comunes en:

  • las mujeres embarazadas
  • los adultos, especialmente los que fuman
  • los bebés recién nacidos de menos de cuatro semanas de edad
  • personas con un sistema inmunológico debilitado (el sistema de defensa del cuerpo), como las personas con VIH, las que toman altas dosis de medicación de esteroides y las que tienen quimioterapia

Algunos de los principales riesgos asociados a la varicela se describen a continuación.

Infecciones de la piel

La complicación más común de la varicela es que la piel se infecte con bacterias. Esto es más probable que ocurra si usted o su hijo se rascan las manchas.

La piel puede infectarse si se vuelve:

  • roja
  • hinchada
  • dolorosa y sensible

Póngase en contacto con su médico si cree que sus ampollas o las de su hijo se han infectado. Es posible que necesite antibióticospara tratar la infección.

Infecciones pulmonares

Ocasionalmente, el virus de la varicela puede propagarse a los pulmones y causar neumonía.

Esto es más común en los adultos (especialmente en los fumadores), las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

Los síntomas de la neumonía pueden incluir:

Póngase en contacto con su médico lo antes posible si cree que usted o su hijo pueden haber desarrollado una neumonía. Es posible que necesite ser tratado en el hospital.

Infecciones del cerebro o de los nervios

En casos raros, la varicela puede provocar infecciones más graves del cerebro y la médula espinal en los niños, las personas con sistemas inmunológicos debilitados y las mujeres embarazadas.

Esto puede causar:

  • una falta de energía
  • somnolencia
  • confusión
  • convulsiones (ataques)
  • vómitos
  • dolores de cabeza severos
  • a cuello rígido
  • cambios de comportamiento
  • problemas con el caminar, el equilibrio o el habla

Busque consejo médico lo antes posible si usted o su hijo desarrolla alguno de estos síntomas después de tener varicela. Normalmente será necesario el tratamiento en el hospital.

Problemas del embarazo

Si se infecta con la varicela por primera vez mientras está embarazada, existe un pequeño riesgo de complicaciones potencialmente graves que afecten a su bebé.

Los riesgos dependen del momento en que contraiga la infección.

  • La infección durante las primeras 28 semanas puede dar lugar a una rara pero grave condición llamada síndrome de varicela congénita, que puede causar acortamiento de las extremidades, problemas de visión (como cataratas), daños cerebrales y cicatrices.
  • La infección durante las semanas 28 a 37 puede significar que su bebé está en riesgo de desarrollar herpes en algún momento después de nacer.
  • Una infección entre una semana antes y una semana después del nacimiento puede significar que su bebé está en riesgo de una severa y potencialmente mortal infección de varicela.

Póngase en contacto con su médico lo antes posible si está embarazada o ha dado a luz recientemente y cree que tiene varicela o ha estado expuesta a alguien con la infección.

Su médico puede hacer un análisis de sangre para comprobar si ya es inmune a la infección y puede programar que se someta a tratamientos más fuertes para prevenir una infección grave.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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