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Piojos y liendres

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En este artículo

Los piojos son un problema común, particularmente en niños de entre 4 y 11 años.

Son inofensivos, pero pueden vivir en el cabello durante un largo periodo de tiempo y si no se tratan se pueden volver frustrantes y molestos.

Este artículo cubre:

  • Cómo encontrar los piojos
  • Eliminar piojos y liendres
  • Cómo se contraen los piojos
  • Prevención

Cómo encontrar los piojos

Los piojos pueden ser difíciles de encontrar, incluso cuando se revisa la cabeza de cerca.

Son insectos muy pequeños, blancuzcos o de aspecto grisáceo. Son del mismo tamaño de una semilla de sésamo.

La única manera eficaz de asegurarse de que alguien tiene piojos es al encontrar uno vivo peinando el cabello con un peine fino especial para tal fin.

Otras señales menos fiables pueden ser:

  • pequeñas liendres en el cabello, detrás de las orejas o en la parte trasera del cuello
  • picazón en el cuero cabelludo
  • erupción en la parte trasera del cuello
  • sensación de que algo se mueve en el cabello

Cómo deshacerse de los piojos y las liendres

Los tratamientos para deshacerse de los piojos están disponibles en las farmacias, los supermercados y por internet. Lo más probable es que no necesite consultar con su médico.

Los tratamientos principales son:

  • champús o sprays especiales para matar los piojos; estos pueden ser muy efectivos, pero algunos no son recomendables para mujeres embarazadas o dando el pecho, o para los niños menores de dos años
  • eliminar los piojos con un cepillo especial; cualquiera los puede usar y son relativamente baratos, pero se debe repetir el tratamiento repetidamente y puede tomar tiempo en eliminar el problema del todo

Su farmacéutico le puede recomendar un tratamiento si no está seguro de cuál es la mejor opción para usted o sus hijos. 

Asegúrese de seguir con cuidado las instrucciones del producto o tratamiento que elija.

Lea más sobre los tratamientos contra los piojos.

Cómo se contraen los piojos

Los piojos se contraen por contacto directo con el cabello de alguien que los tenga. Pasan de una cabeza a otra.

Los piojos:

  • No pueden volar, saltar ni nadar
  • Es poco probable que se contagien a través de objetos como gorros, cepillos o almohadas
  • No tienen preferencia por el pelo sucio, limpio, corto o largo
  • Solamente afectan a personas y no se pueden contraer de animales

Una vez que son eliminados del cabello, suelen morir entre 12 y 24 horas.

Prevención

Es muy difícil prevenir los piojos.

Puede que desee usar un peine de detección de piojos de manera regular, como por ejemplo semanalmente, si está preocupado por usted o su hijo.

Los champús y sprays no previenen los piojos y solo deberían ser usados como tratamiento.

No acudir al trabajo o a la escuela no es necesario, ya que es poco probable que así evite el contagio.

Detección

La única manera de cerciorarse de que usted o su hijo tienen piojos es al encontrarlos en el cabello.

Detectar piojos en el cabello puede ser difícil, con lo que la mejor opción es usar un cepillo de detección de piojos. 

Estos están disponibles en la farmacia, supermercados o por internet. Los cepillos finos y que tengan entre 0.2 y 0.3 mm entre sus púas son los más efectivos.

Este proceso se puede llevar a cabo con el pelo seco o mojado; en pelo seco se tarda menos tiempo, pero el resultado es más eficaz en el pelo mojado, ya que lavar el cabello con acondicionador se impide que los piojos puedan moverse.

Detección con el cabello mojado

Para llevar a cabo la detección con el cabello mojado:

  • lave su cabello con su champú normal, y aplique bastante acondicionador
  • utilice su cepillo normal para desenredar el pelo
  • una vez que el pelo esté desenredado, cambie al peine de detección
  • asegúrese de que empieza por la raíz, con la punta de las púas del peine tocando ligeramente su cabeza 
  • cuando llegue hasta las puntas, revise el peine y compruebe si hay piojos; limpie el peine después de cada repetición 
  • vaya sección por sección de su cabello hasta asegurarse de haber revisado la cabeza entera
  • haga esto al menos dos veces para asegurarse de que no se ha dejado ningún área sin peinar, y continúe hasta que no encuentre ningún piojo más

Si encuentra piojos, asegúrese de que las personas que viven en su casa también reciban tratamiento ese mismo día.

Lea más sobre cómo deshacerse de los piojos y las liendres

Detección en el cabello seco

Para usar el método de detección en el pelo seco:

  • utilice su cepillo normal para desenredar el pelo
  • una vez que el pelo esté desenredado, cambie al peine de detección
  • asegúrese de que empieza por la raíz, con la punta de las púas del peine tocando ligeramente su cabeza 
  • pase el peine desde la raíz hasta las puntas por completo cada vez
  • revise el peine a la vez que peina el cabello y compruebe si hay piojos; si ve un piojo suelto, coloque su pulgar sobre él para mantenerlo pegado al peine y evitar que se resbale por la electricidad estática
  • vaya sección por sección de su cabello hasta asegurarse de haber revisado la cabeza entera, y peine cada sección al menos tres o cuatro veces antes de pasar a la siguiente, hasta que toda la cabeza haya sido peinada

Si encuentra piojos, asegúrese de que las personas que viven en su casa también reciban tratamiento el mismo día.

Lea más sobre cómo deshacerse de los piojos y las liendres

Tratamiento

Los tratamientos para eliminar los piojos están disponibles en farmacias, supermercados y por internet.

Los tratamientos principales son:

  • Champús y sprays
  • Peinado en pelo mojado con un peine de detección

Es importante que todas las personas que vivan en su casa se traten el mismo día.

Si el tratamiento no ha funcionado, inténtelo otra vez, pruebe otro tipo de tratamiento distinto o pida consejo en el colegio, a su médico o a un farmacéutico.

Cremas y sprays

Hay varios productos disponibles para eliminar los piojos, incluyendo:

  • dimeticona (4%) en crema o spray; este se aplica y se deja puesto durante 8 horas, normalmente mientras se duerme
  • dimeticona (4%) en spray de gel; este se aplica y se deja actuar durante 15 minutos
  • aceite mineral y dimeticona en spray; esto se aplica y se deja actuar durante 15 minutos
  • miristrato de isopropilo y una solución de ciclometicona; este se aplica y se deja actuar durante 5-10 minutos

Algunos tratamientos necesitan ser aplicados dos veces, con un espacio de 7 días, para asegurarse de que no queda ningún piojo vivo. 

Los peines de detección se deberían seguir usando durante dos o tres días después de acabar el tratamiento, y otra vez después de 7 días.

Asegúrese de leer las instrucciones y asegurarse si el producto que utilice es adecuado para usted, especialmente si está embarazada, dando el pecho o el tratamiento es para un niño menor de dos años.

Su farmacéutico le puede recomendar el tratamiento más adecuado para usted y explicarle cómo aplicarlo correctamente si fuera necesario. 

Tratamientos no recomendados

Los siguientes tratamientos no son recomendados, ya que lo más probable es que no sean efectivos:

  • productos que contengan permetirina
  • repelentes de piojos
  • peines contra piojos eléctricos
  • aceites como el de árbol de té, de eucalipto o de lavanda
  • remedios de hierbas 

Tampoco hay necesidad de no asistir al colegio o al trabajo, o de lavar la ropa o hacer la colada con una temperatura alta, ya que esto no suele ser de ayuda. 

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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