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Medicamentos para reducir el colesterol: estatinas

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En este artículo

Lo hacen reduciendo la producción de colesterol LDL dentro del hígado.

¿Por qué necesito estatinas?

Tener altas tasas de colesterol LDL es potencialmente peligroso, ya que puede provocar el endurecimiento y el estrechamiento de las arterias, lo que se conoce como arterioesclerosis.

La arterioesclerosis aumenta el riesgo de afecciones más graves y potencialmente mortales, como:

La terapia con estatinas generalmente se recomienda en los siguientes grupos de personas:

  • personas con enfermedades cardíacas preexistentes
  • personas que están sanas pero tienen un alto riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca en una fecha posterior
  • personas que tienen un nivel alto de colesterol debido a un gen defectuoso que han heredado de sus padres, esto se conoce como hipercolesterolemia familiar

Lea más sobre quién debe tomar estatinas.

Alternativas

Las estatinas no son la única opción para tratar el colesterol alto. Los tratamientos alternativos incluyen:

  • comer una dieta saludable, baja en grasas saturadas
  • aumentar la cantidad de ácidos grasos omega-3 en su dieta
  • otros medicamentos recetados

Lea información más detallada sobre el tratamiento del colesterol alto.

Efectos secundarios

Muchas personas que toman estatinas experimentan muy pocos efectos secundarios o ninguno.

Otros experimentan efectos secundarios molestos, pero generalmente menores, como malestar estomacal, dolor de cabeza o problemas para dormir ( insomnio ).

Los casos que involucran efectos secundarios más graves, como insuficiencia renal, tienden a obtener una gran cobertura de los medios, pero estos casos son raros. La British Heart Foundation informa que solo 1 de cada 10,000 personas que toman estatinas experimentará un efecto secundario potencialmente peligroso.

Además, los riesgos de cualquier efecto secundario deben sopesarse con los beneficios de prevenir afecciones graves como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Se estima que las estatinas salvan 7 000 vidas al año en el Reino Unido.

Lea más sobre los efectos secundarios de las estatinas y los aspectos a considerar al tomar estatinas.

Interacciones

A veces, las estatinas pueden interactuar con otros medicamentos y causar reacciones desagradables como daño muscular. Algunos tipos también pueden interactuar con el jugo de toronja.

Es muy importante leer el folleto de información que viene con su medicamento para ver si hay alguna interacción que deba tener en cuenta.

En caso de duda, consulte con su médico o farmacéutico.

Lea más sobre las interacciones con las estatinas.

Usos de las estatinas

Se pueden recomendar estatinas si:

  • tiene una enfermedad coronaria, en la que se restringe el suministro de sangre al corazón, lo que provoca un dolor agudo en el pecho conocido como angina ; la angina a menudo se puede desencadenar durante el ejercicio.
  • actualmente no tiene una enfermedad cardíaca, pero se cree que tiene un alto riesgo de desarrollarla en el futuro
  • tiene colesterol alto que no responde a otros tratamientos (como cambiar su dieta y dejar de fumar)

Las estatinas también pueden reducir su riesgo de tener:

  • accidente cerebrovascular : donde el suministro de sangre al cerebro se bloquea
  • enfermedad arterial periférica, también conocida como enfermedad vascular periférica. Esto ocurre cuando hay un bloqueo en las arterias de las extremidades (generalmente las piernas), lo que puede causar calambres en las extremidades afectadas.

Las estatinas no pueden curar afecciones como la enfermedad coronaria, pero pueden ayudar a evitar que empeoren.

Si tiene antecedentes de un derrame cerebral o ataque cardíaco anterior, también pueden reducir el riesgo de que tenga un derrame cerebral o un ataque cardíaco en el futuro.

Reducir el riesgo

También se pueden recomendar estatinas si actualmente está sano, pero tiene un riesgo mayor que el promedio de tener una enfermedad cardíaca en el futuro.

La recomendación actual es que debe ser tratado con estatinas si existe al menos una posibilidad entre cinco de desarrollar una enfermedad cardíaca en algún momento de los próximos diez años.

Los profesionales de la salud pueden realizar una evaluación de su riesgo personal de desarrollar una enfermedad cardíaca en función de los siguientes factores:

  • su edad
  • su sexo
  • su grupo étnico: algunos grupos étnicos, como el sur de Asia, tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca
  • su peso
  • si es fumador o fue fumador en el pasado
  • si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • su presión arterial
  • sus niveles de colesterol en sangre
  • si tiene ciertas afecciones a largo plazo, como diabetes, enfermedad renal crónica, artritis reumatoide y / o fibrilación auricular (una afección cardíaca que causa una frecuencia cardíaca irregular y, a menudo, anormalmente rápida)

Se recomienda una evaluación de riesgos para:

  • todos los adultos mayores de 40 años
  • personas con antecedentes familiares de enfermedad cardíaca que se desarrolló a una edad temprana
  • personas con antecedentes familiares de hipercolesterolemia familiar (ver más abajo)

Colesterol alto

Se pueden recomendar estatinas si los análisis de sangre muestran que tiene niveles altos de colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad (LDL) (llamado colesterol malo) en la sangre y los cambios en el estilo de vida como la dieta, el ejercicio y dejar de fumar no han logrado reducir los niveles.

Su estilo de vida puede hacer que su riesgo de que le suba la concentración de colesterol sea mayor. Esto incluye:

  • una dieta poco saludable: algunos alimentos ya contienen colesterol (conocido como colesterol alimentario), pero es la cantidad de grasas saturadas en su dieta lo que es más importante
  • fumar: la acroleína, una sustancia química que se encuentra en los cigarrillos, impide que las HDL lleven las LDL al hígado, lo que provoca el estrechamiento de las arterias (arterioesclerosis)
  • tener diabetes o hipertensión (presión arterial alta)
  • tener antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o de enfermedades cardíacas

También existe una enfermedad hereditaria conocida como hipercolesterolemia familiar (HF). Esto puede hacer que una persona tenga el colesterol alto incluso si tiene una dieta saludable.

Lea más sobre las causas del colesterol alto.

Consideraciones especiales de las estatinas

No se deben tomar estatinas si tiene una enfermedad hepática grave o si los análisis de sangre sugieren que es posible que su hígado no esté funcionando correctamente.

Esto se debe a que su cuerpo utiliza el hígado para eliminar las estatinas del cuerpo y, si existe un problema grave con su hígado, esto podría provocar una acumulación peligrosa de estatinas.

Antes de comenzar a tomar una estatina, su médico debe asegurarse de que su hígado esté en relativamente buenas condiciones. Esto implicará un análisis de sangre para verificar la enzima hepática (sustancia en la sangre) transaminasa sérica.

Simvastatina

La estatina llamada simvastatina no debe tomarse si está tomando medicamentos que afectan la forma en que el hígado lo descompone. Entre ellas están:

  • algunos antibióticos (medicamentos para las infecciones), incluidos eritromicina, claritromicina, itraconazol y ketoconazol
  • algunos medicamentos para la infección por VIH (virus de la inmunodeficiencia humana), incluidos indinavir, lopinavir, ritonavir y saquinavir

Si toma estos medicamentos y también necesita tratamiento para el colesterol alto, puede tomar alguna de las otras estatinas.

Embarazo y lactancia

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben tomar estatinas, ya que no está claro si sería seguro hacerlo.

Si queda embarazada mientras toma una estatina, debe consultar a su médico.

Usar estatinas con precaución

Las estatinas deben tomarse con precaución si tiene un mayor riesgo de desarrollar efectos secundarios raros en los que los tejidos de sus músculos se dañan y duelen (miopatía), lo que puede causar daño a sus riñones (rabdomiólisis).

Estos factores de riesgo incluyen:

  • tener más de 70 años
  • tener antecedentes de enfermedad hepática
  • beber grandes cantidades de alcohol
  • tener antecedentes de efectos secundarios musculares al tomar una estatina o fibrato (otro tipo de medicamento para el colesterol alto)
  • tener antecedentes familiares de miopatía o rabdomiólisis

Si uno o más de estos aplican en usted, es posible que necesite un control frecuente para detectar complicaciones. También se puede recomendar una dosis más baja de estatinas.

Si tiene una tiroides hipoactiva, el tratamiento puede retrasarse hasta que su función tiroidea se restablezca a la normalidad. Esto se debe a que una tiroides hipoactiva puede conducir a una condición de colesterol alto que, naturalmente, podría disminuir cuando se restablezca la función tiroidea normal. Además, las estatinas pueden causar daño muscular en personas con tiroides hipoactiva.

Efectos secundarios de las estatinas

Las estatinas generalmente se toleran bien y la mayoría de las personas no experimentan efectos secundarios.

Efectos musculares

Las estatinas ocasionalmente pueden causar inflamación (hinchazón) y daño a sus músculos. Hable con su médico si experimenta dolor, sensibilidad o debilidad muscular que no se puede explicar (por ejemplo, no debido al trabajo físico).

Su médico realizará un análisis de sangre para medir una sustancia en su sangre llamada creatinina quinasa (CK), que se libera a la sangre cuando sus músculos están inflamados o dañados.

Si el nivel de CK en su sangre es más de cinco veces superior al nivel normal, su médico puede recomendarle que deje de tomar la estatina. (El ejercicio regular en ocasiones puede provocar un aumento de la CK, por lo que debe informar al médico si ha estado haciendo mucho ejercicio).

Una vez que su nivel de CK haya vuelto a la normalidad, su médico puede sugerirle que comience a tomar la estatina nuevamente, pero en una dosis más baja.

Efectos secundarios comunes

Aunque los efectos secundarios pueden variar entre las diferentes estatinas, los efectos secundarios comunes (que afectan entre 1 de cada 10 personas y 1 de cada 100 personas) pueden incluir:

Efectos secundarios poco frecuentes

Los efectos adversos poco frecuentes de las estatinas (que afectan a 1 de cada 100 personas y 1 de cada 1 000 personas) incluyen:

  • vómitos
  • pérdida de apetito
  • pesadillas
  • mareos : si se ve afectado por los mareos, no conduzca, no utilice herramientas o maquinaria
  • inflamación del hígado ( hepatitis ) que puede causar síntomas similares a los de la gripe
  • zumbido en los oídos
  • visión borrosa - nuevamente, no conduzca si su visión es borrosa
  • problemas de la piel, como acné o erupción cutánea roja con picor
  • cambios en su patrón normal de micción, como tener que orinar con más frecuencia
  • sentirse cansado o físicamente débil

Efectos secundarios poco frecuentes

Los efectos secundarios poco frecuentes de las estatinas (que afectan a menos de 1 de cada 1000 personas) incluyen:

  • afectación de la vista
  • pérdida de sensibilidad y dolor en las terminaciones nerviosas de las manos y los pies ( neuropatía periférica )
  • desarrollar moretones con mayor facilidad
  • color amarillo de la piel y los ojos (ictericia)
  • problemas de memoria

Esta no es una lista exhaustiva y el patrón y la frecuencia de los efectos secundarios pueden variar según el tipo de estatina que esté tomando. Por tanto, debe leer atentamente el prospecto de información que acompaña a su medicamento.

Si encuentra ciertos efectos secundarios particularmente molestos, debe hablar con el médico a cargo de su atención. Es posible que deba ajustar su dosis o que necesite un tipo diferente de estatina.

Si bien los efectos secundarios a veces pueden ser problemáticos, es importante también apreciar los beneficios reales que brindan las estatinas.

La investigación ha encontrado que en los grupos de alto riesgo de enfermedad cardíaca, por cada ocho personas que toman una estatina, una de esas personas habría tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral (posiblemente fatal).

Interacciones de las estatinas con otros medicamentos

Antibióticos

Algunos antibióticos, como eritromicina, claritromicina, itraconazol, ketoconazol y miconazol, pueden aumentar el riesgo de daño muscular si se toman con atorvastatina o simvastatina.

Hable con su médico si está tomando atorvastatina o simvastatina y necesita tomar uno de estos antibióticos. Su médico puede recomendarle que deje de tomar atorvastatina o simvastatina o que tome una dosis más baja de la estatina mientras esté tomando antibióticos.

El antibiótico daptomicina tampoco debe tomarse en combinación con ninguna estatina.

Warfarina

Las estatinas pueden incrementar el efecto de la warfarina, lo que puede aumentar su riesgo de hemorragia.

Debe realizarse análisis de sangre con regularidad para vigilar el efecto de su estatina sobre la warfarina, especialmente al comenzar o suspender una estatina o al cambiar la dosis de estatina.

Dosis de estatinas

Tome estatinas como se indica en el paquete o prospecto de información para el paciente, o como lo indique su médico o farmacéutico.

Dosis olvidada

Si olvidó tomar su dosis de estatinas, tómela tan pronto como se acuerde y luego continúe tomando su curso de estatinas como de costumbre.

Si tiene que tomar dos dosis más juntas de lo normal, existe un mayor riesgo de efectos secundarios.

El prospecto de información para el paciente que acompaña a su medicamento debe aconsejarle qué hacer. Si aún está preocupado, hable con su médico o farmacéutico.

Si toma accidentalmente una dosis extra

Es poco probable que la toma accidental de una dosis adicional de estatinas le cause daño. Si está preocupado, hable con su médico o farmacéutico.

Tomar accidentalmente más de una dosis extra

Si accidentalmente toma más de una dosis adicional de sus estatinas, comuníquese con su médico.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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