28th May, 20206 min read

Prueba de anticuerpos: ¿Cómo funciona? ¿Debería hacerme una?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Meera Senthilingam
Revisado por un profesional médico

Todos los artículos de Healthily pasan por controles médicos para verificar que la información es médicamente segura.

Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Meera Senthilingam y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Hacer las pruebas del coronavirus es vital para mantener el brote bajo control. Hacerlas ayuda a las autoridades a hacerse una idea de dónde está el virus o de si se ha estado expandiendo.

Algunas pruebas, como tomar muestras de la nariz o la garganta de la persona, identifican cuándo la persona tiene una infección de coronavirus activa. Estas pruebas ayudan a identificar quién debería aislarse para proteger a otros.

Otras pruebas, como la de anticuerpos del coronavirus, pueden identificar si la persona ha tenido el virus y se ha recuperado. Estas son las pruebas que los medios indican que, actualmente, podrían ayudar a determinar con precisión quién puede salir del confinamiento de forma segura.

Sin embargo, ya que son pruebas nuevas, hay muchas preguntas sobre qué tan efectivas son, y sus límites y beneficios.

Si ha leído sobre la prueba de anticuerpos del coronavirus y está interesado en hacerse una, aquí tiene lo que necesita saber.

¿Qué es una prueba de anticuerpos contra el coronavirus?

Cuando un virus o cualquier otro microorganismo le infecta, su sistema inmunitario desarrolla anticuerpos para combatir la infección. Estos anticuerpos permanecen en su sangre, lo que significa que pueden detectarse en muestras de sangre tomadas después de una infección.

Las pruebas de anticuerpos contra el coronavirus buscan anticuerpos contra el virus en la sangre. Sin embargo, no buscan el virus en sí y, por lo tanto, no se utilizan para averiguar si actualmente está infectado con el coronavirus. Simplemente le dicen si ha sido infectado en el pasado.

¿Por qué son útiles las pruebas de anticuerpos?

Un objetivo clave detrás del uso de pruebas de anticuerpos es identificar quién ya ha sido infectado y puede salir del confinamiento de manera segura.
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), algunos gobiernos están considerando usar una prueba de anticuerpos contra el coronavirus positiva como base para un "pasaporte de inmunidad" o "certificado libre de riesgos": confirmación de que viajar es seguro para una persona, o volver al trabajo, bajo el supuesto de que están protegidos contra la reinfección.

El gobierno del Reino Unido está considerando este enfoque, por ejemplo.
Sin embargo, actualmente no hay evidencias que sugieran que esta suposición sea cierta. De hecho, la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU sostienen que aún no está claro si las personas con anticuerpos contra el coronavirus están protegidas de una segunda infección.

¿Cómo se hacen las pruebas de anticuerpos?

Las pruebas utilizan muestras de sangre tomadas por profesionales de la salud que luego se analizan en busca de anticuerpos. Se pueden tomar muestras de sangre de una vena de su brazo o de un pinchazo en el dedo.

Como solo necesita una gota de sangre para buscar anticuerpos, las empresas han desarrollado pruebas de un pinchazo en el dedo para que las use en su hogar y envíe sus muestras a un laboratorio.

También se están desarrollando pruebas que brindan un resultado instantáneo en casa.

¿Qué tan precisas son las pruebas de anticuerpos?

La precisión es que estas pruebas se reducen a dos factores: sensibilidad y especificidad.

La sensibilidad describe qué tan buena es una prueba para identificar correctamente a las personas que realmente han tenido el coronavirus y tienen los anticuerpos en la sangre. Esto hace que una prueba negativa sea más fiable.

La especificidad es qué tan buena es una prueba para identificar correctamente a las personas que no tienen anticuerpos. Esto hace que una prueba positiva sea más fiable.

Ambos factores son presentados como porcentajes por las empresas que los fabrican y los equipos de investigación que los han probado, y muchos ahora tienen sensibilidades y especificidades superiores al 99% y al 100%.

¿Debo hacerme una prueba de anticuerpos?

En este momento, el único beneficio real de hacerse una prueba de anticuerpos es saber que es posible que haya tenido el virus.

Si bien puede resultarle útil o tranquilizador saber esto, es importante tener en cuenta que, ya sea que su prueba de coronavirus sea positiva o negativa, aún deberá tener cuidado para protegerse de ella.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Una prueba positiva significa que ha tenido la infección, pero aún existe la posibilidad de que pueda contraerla nuevamente o transmitirla a otros.
Y una prueba negativa sugiere que usted tiene una infección actual a la que no ha producido una respuesta inmune, o puede que no haya tenido coronavirus en absoluto.

Todas estas opciones sugieren que aún corre el riesgo de contraer y/o propagar el virus independientemente del resultado de la prueba y, como tal, debe seguir tomando precauciones, como lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto cercano con otras personas.

¿Cuáles son las limitaciones?

La prueba positiva de anticuerpos contra el coronavirus no significa que sea inmune a futuras infecciones; los investigadores y las agencias de salud aún no saben lo suficiente sobre cómo el virus infecta a las personas.
Las pruebas negativas tampoco necesariamente significan que no está infectado, ya que los anticuerpos pueden tardar entre 1 y 3 semanas en aparecer.

Algunas pruebas tampoco son específicas para los anticuerpos contra el coronavirus.

¿Dónde puedo conseguir una prueba de anticuerpos?

Las pruebas de anticuerpos generalmente están disponibles a través de proveedores de atención médica y laboratorios.

Las pruebas en casa están disponibles para comprar en tiendas por internet en algunos países, incluidos los del Reino Unido por el servicio de análisis de sangre Thriva, el servicio de salud sexual Better2Know y otras clínicas privadas.

Sin embargo, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para el Cuidado de la Salud (MHRA, por sus siglas en inglés) en el Reino Unido ahora ha pedido una pausa temporal en el uso de pruebas en casa mientras realiza una revisión nacional para verificar qué tan fiables son estas pruebas caseras.

"El uso de tipos de muestra no validadas puede llevar a resultados poco confiables y, como tal, estamos trabajando en estrecha colaboración con los proveedores de servicios, laboratorios y fabricantes de pruebas para resolver los problemas regulatorios y de seguridad del paciente", dice Graeme Tunbridge, Director de Dispositivos de la MHRA. "Está en el interés de odos que las pruebas de anticuerpos sean tan confiables y significativas como puedan ser".

En los EEUU, las pruebas disponibles comercialmente deben ser aprobadas para su uso por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), pero solo un pequeño porcentaje de los kits para hacer en casa han sido aprobados, incluido uno por la compañía de diagnóstico Euroimmun y otro por los laboratorios Abbott.

Sin embargo, solo puede obtener estas pruebas a través de médicos, hospitales o clínicas. Algunos organismos reguladores de la salud desaconsejan su uso hasta que haya más evidencia que demuestre que son realmente efectivos y precisos cuando el público en general los utiliza en casa.

¿Le ha sido útil este artículo?

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud