4th June, 20205 min read

Coronavirus: ¿cuáles son las recomendaciones para las minorías étnicas?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Meera Senthilingam
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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Meera Senthilingam y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Múltiples informes sugieren que las personas de minorías étnicas corren un mayor riesgo de verse gravemente afectadas o morir a causa del coronavirus.
Un análisis de las tasas de mortalidad por coronavirus realizado por Public Health England (PHE) esta semana señala que las personas de origen chino, indio, paquistaní, caribeño y otras etnias negras o asiáticas tenían entre un 10 y un 50 % más de riesgo de morir por coronavirus en comparación con las personas británicas blancas.

Las personas de origen étnico bangladeshí tenían doble riesgo de muerte, incluso después de que se tuvieran en cuenta factores como la edad, el género, las restricciones y la región.

EE. UU. muestra un panorama similar, en el que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. señalan unos niveles desproporcionado de correlación entre la enfermedad y las muertes entre las minorías étnicas, que afecta principalmente a las poblaciones negras e hispanas.

Por ejemplo, una mayor proporción de estadounidenses negros han sido hospitalizados con el virus, y un estudio muestra que representan el 33 % de los pacientes totales, a pesar de representar solo el 18 % de esa comunidad.
Entre los trabajadores de la salud, las muertes también han afectado de manera desproporcionada a personas de grupos étnicos minoritarios.

Si pertenece a un grupo étnico minoritario, es posible que se pregunte por qué sucede esto y, lo que es más importante, qué puede hacer para protegerse.

¿Por qué las personas con antecedentes de minorías étnicas corren un mayor riesgo?

No se cree que pertenecer a una minoría étnica sea la razón principal por la que ciertas personas tienen un mayor riesgo de verse gravemente afectadas por el coronavirus. De hecho, actualmente hay pocas pruebas que sugieran que la genética esté involucrada.

Pero es cierto que determinados factores que se sabe que aumentan la probabilidad de que una persona contraiga coronavirus y desarrolle una enfermedad grave son más comunes entre los grupos étnicos minoritarios.
Estos factores incluyen las carencias sociales y la desigualdad, vivir en áreas urbanas, entornos abarrotados o en una casa con varias generaciones de la familia, y tener trabajos públicos que involucran contacto directo con miembros del público.

Estos factores también incluyen problemas de salud individuales, como niveles bajos de vitamina D o problemas de salud como problemas cardíacos, diabetes y obesidad.

¿Cuento como un grupo vulnerable?

Su origen étnico por sí solo no significa automáticamente que sea parte de un grupo vulnerable. Pero si pertenece a un grupo étnico minoritario y tiene una afección de salud a largo plazo (crónica), es posible que tenga un mayor riesgo de contraer coronavirus.

Tales condiciones a largo plazo incluyen:

  • enfermedades cardíacas
  • presión arterial alta
  • diabetes
  • obesidad

Su probabilidad aumenta por el hecho de que estas afecciones son más comunes entre los grupos étnicos minoritarios, especialmente si tiene antecedentes del sur de Asia, África o el Caribe.

¿Qué puedo hacer para cuidarme?

¿Debería tomar suplementos de vitamina D?

Algunos expertos creen que la vitamina D podría ser eficaz a la hora de prevenir el contagio con el virus o en el tratamiento de quienes lo padecen.

Tener niveles bajos de vitamina D ya se relaciona con otras afecciones, incluidas las infecciones respiratorias, pero no está claro si causa estas afecciones (al menos en parte) o si se desarrolla a partir de ellas.

Su cuerpo produce vitamina D cuando está expuesto a la luz solar y las personas con piel más oscura la producen más lentamente. Por eso algunos expertos creen que esta puede ser una de las razones por las que las minorías étnicas se ven más afectadas por el coronavirus.

Como últimamente las personas pasan más tiempo en casa, Public Health England recomienda tomar suplementos de vitamina D durante el verano y el otoño, independientemente del color de su piel.

Sin embargo, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Oxford revisó los estudios clínicos realizados al respecto y no encontró ninguna prueba de que la vitamina D proteja contra el coronavirus.

Es decir que, por ahora, no se sabe lo suficiente sobre el verdadero efecto de la vitamina D en el coronavirus. Pero si ha pasado más tiempo del habitual en casa, tomar suplementos que incluyan vitamina D puede ayudarlo a mantenerse en buen estado de salud general.

¿Debería protegerme y quedarme en casa?

No se entiende del todo por qué las muertes por coronavirus son más altas entre las minorías étnicas, y encontrar la respuesta requerirá más investigación.

Sin embargo, pertenecer a un grupo étnico minoritario no es motivo para protegerse o seguir en cuarentena si las directrices locales dicen que es seguro salir más libremente.

No olvide que protegerse a sí mismo y a los demás del virus sigue siendo una prioridad. Esto incluye:

  • mantener una distancia de al menos 2 metros de otras personas cuando salga
  • usar una máscara o una tela que cubra la cara si visita un espacio interior, como una tienda, un banco, un lugar de trabajo o una farmacia
  • evitar el transporte público siempre que sea posible
  • usar guantes cuando sea necesario
  • lavarse las manos con regularidad durante 20 segundos
  • cuidar su salud física manteniéndose activo
  • comer una dieta sana y equilibrada
  • aislar a cualquier persona con la que conviva que dé positivo por coronavirus, o que tenga síntomas, y tener cuidado en casa

Si vive con alguna de las afecciones crónicas indicadas anteriormente, seguramente debería tomar las siguientes medidas extra para protegerse. Esto no se debe a que tenga un mayor riesgo de contraer el virus, pero como persona de un grupo minoritario étnico, corre un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave si contrae el virus.

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