22nd April, 202010 min read

Coronavirus: por qué el confinamiento podría sobrecargar su salud mental

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Tomas Duffin
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Parece que las enfermedades relacionadas con la salud mental están emergiendo a raíz de la pandemia de coronavirus y, algunos expertos creen que el impacto del confinamiento en el bienestar de la salud mental va a durar bastante tiempo.

Encuestas recientes publicadas por The Lancet muestran que algunas tareas diarias, como ir a hacer la compra o a la farmacia, se han convertido en una fuente de ansiedad para algunas personas. Otras se sienten deprimidas, aburridas, solas y sin esperanzas.

Si quedarse en casa y mantenerse alejado de amigos y familiares está afectando su estado de ánimo, entender por qué puede que sea así y qué puede hacer para protegerse de ello puede ser de ayuda.

Menos contacto social

Los humanos son seres sociales que comparten una necesidad básica que es la de interactuar con los demás. No poder hacer esto puede tener un efecto negativo en algunos de nosotros, especialmente si la situación se prolonga por mucho tiempo.

Quedarse en casa durante semanas o meses puede desencadenar sentimientos de soledad, especialmente si vive solo. Esto puede aumentar el riesgo de muchos problemas de salud mental y física.

Los estudios sugieren que la soledad está relacionada con la depresión, la ansiedad, el estrés, la mala calidad del sueño y los problemas cardíacos. También podría afectar su sistema inmunitario.
Estos estudios también muestran que la soledad puede ser tan perjudicial para su salud como fumar. No es solo un problema que afecta a las personas mayores: los jóvenes también pueden sufrir la soledad.

Un estudio reciente del University College London exploró las experiencias psicológicas y sociales de más de 55,000 adultos en el Reino Unido durante la pandemia de coronavirus. Desde que comenzó el confinamiento, los niveles de soledad han sido más altos entre:

  • Adultos jóvenes
  • Personas que viven solas
  • Personas con ingresos bajos
  • Personas con problemas de salud mental de base

El mismo estudio también identificó que el bienestar general ha disminuido en todos los grupos de edad, disminuyendo más entre los jóvenes de 18-19 años.

Si se siente solo, hay cosas que puede hacer en casa para sobrellevar la situación.

Tómese un tiempo con usted mismo y analice cómo se siente. Si echa de menos ver a amigos o familiares, o actividades que solían hacer juntos, intente mantenerse en contacto con ellos por teléfono, correo electrónico, videollamadas o redes sociales.

También puede ayudarle mantenerse ocupado probando un nuevo hobby, por ejemplo.

Pérdida de control sobre la vida diaria

Tener que quedarse en casa conlleva desafíos prácticos.

En las encuestas, la gente refiere que se siente ansiosa por muchas cosas, incluyendo el manejo de tareas prácticas como hacer la compra, comprar medicinas, mantenerse seguros, sus trabajos, ganar suficiente dinero y planificar su futuro.

Algunas personas también se sienten abrumadas notando que no tienen el control de sus propias vidas.

Hay maneras de ayudar a aliviar esta ansiedad. La meditación puede ayudar, así como los ejercicios simples de respiración.

También puede ayudar hablar con alguien de confianza sobre cómo se siente, como con un amigo o un familiar. Si no puede abrirse a alguien cercano, llame o conéctese por internet para comunicarse con su organización benéfica o línea de ayuda de salud mental local o nacional.

Más presión familiar

Con los niños en casa todo el día todos los días, el cuidado de los hijos puede ser abrumador en este momento, especialmente si también está trabajando desde casa.

Sin el apoyo para el cuidado de los niños, la ayuda de los abuelos y otros miembros de la familia, o la libertad de salir de casa, es fácil sentirse estresado.

En momentos de estrés, es común que los niños sean más exigentes y se aferren más a sus padres.

Todo esto puede afectar su bienestar mental y su capacidad para hacer frente a la vida familiar. Puede que:

  • Tenga cambios de humor
  • Tenga dificultades para reconocer las necesidades de sus hijos
  • Le cueste seguir la rutina, como las comidas y la hora de dormir

Para sobrellevar el incremento de atención por parte de sus hijos, podría:

-Ayudar a sus hijos a expresarse con creatividad, como jugando o dibujando

  • Seguir clases en casa que les brinde a los niños un nuevo enfoque y les ayude a mantener una rutina
  • Saber que es normal cambios en su comportamiento
  • Tomarse las cosas de una en una

Falta de ejercicio

Los estudios demuestran que la falta de actividad física puede afectar la salud mental y el sueño, estados de ánimo negativos, estrés, ansiedad y pensamientos acelerados.

Por ejemplo, un estudio del 2018 de The Lancet investigó el efecto del ejercicio en 1.2 millones de personas en los Estados Unidos y descubrió que las personas que no hacen ejercicio experimentan problemas de salud mental con mayor frecuencia que las personas que sí hacen ejercicio.

Puede ser difícil mantenerse activo cuando está confinado en casa, pero cualquier tipo de ejercicio puede ser beneficioso, ya que hace que su cerebro libere sustancias químicas llamadas endorfinas, que ayudan a aliviar el estrés.

Los ejercicios que no requieren gimnasio y los ejercicios caseros pueden ayudarle a mantenerse activo sin salir, lo cual puede ayudar a mejorar su estado de ánimo, sus patrones de sueño y su bienestar general.

Cambios en su dieta

Los estudios demuestran que lo que come no solo afecta su salud física, sino que también puede afectar cómo se siente.

En estos momentos, es posible que no pueda conseguir los ingredientes que usted o su familia suelen consumir, por lo que es posible que no pueda seguir una dieta equilibrada. Esto podría afectar:

  • Sus niveles de energía
  • Su estado de ánimo
  • Pensar con claridad

También puede que esté consumiendo más alimentos procesados, como patatas fritas, pasteles, salchichas, tartas y comidas preparadas. El aumento de consumo de estos alimentos se está relacionado con problemas de salud mental, como la depresión.

Sin embargo, hay formas de evitar esto. Un estudio de 2019 descubrió que incluso una mejora mínima en la dieta puede reducir los síntomas de depresión en adultos jóvenes.

Trate de consumir comidas equilibradas siempre que pueda. Podría probar una dieta vegetariana sana o comida a domicilio más sana si realmente está estancado.

Si sigue una dieta específica o tiene una condición médica como la diabetes, es aun más importante seguir una dieta lo más saludable posible durante este tiempo.

Si necesita ayuda para conseguir alimentos saludables, busque grupos de voluntarios locales que ayuden a los miembros de la comunidad. Los supermercados en muchos países también ofrecen un servicio prioritario a los clientes que necesitan asistencia adicional.

Noticias negativas constantes

Las noticias sobre la crisis del coronavirus están en todas partes; en las páginas web de las noticias, las redes sociales, la radio y la televisión, y esto ya es suficiente para que se sienta ansioso o angustiado.

Un estudio reciente exploró cómo más de 1.000 personas en 17 países reaccionaron a las noticias que siguen y descubrieron que, en promedio, las personas prestan más atención a las noticias negativas que a las positivas. Esto podría afectar a su salud mental.

En los resultados de la encuesta publicados en The Lancet, las personas informaron sentirse ansiosas y abrumadas por la corriente de noticias. La cobertura de noticias también causó que algunas personas sintieran pánico.
Si las noticias le están afectando, trate de obtener información de fuentes fiables y evite los rumores que le hagan sentir ansioso. También puede ser útil consultar las noticias solo en determinados momentos del día.

También tenga cuidado con el uso de las redes sociales. Aunque puedan ayudarle a mantenerse en contacto con los demás, es un lugar donde las personas a menudo comparten noticias negativas y hablan sobre sus preocupaciones.

Lea más sobre cómo cuidar su salud mental durante el confinamiento y, si le preocupa, hable con un profesional de la salud.

Si cree que puede tener coronavirus, puede usar nuestro Mapa de Síntomas de la COVID-19 para comprobar sus síntomas y compararlos con otros alrededor del mundo.

Esto debería ayudarle a tener un mejor entendimiento sobre cómo la enfermedad lo está afectando y nos ayudará a localizar la propagación del brote.

PRUEBE EL MAPA DE SÍNTOMAS

Referencias:

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