30th April, 20208 min read

¿Por qué y cómo deberíamos hacernos la prueba diagnóstica del coronavirus?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Meera Senthilingam
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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Meera Senthilingam y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Los expertos en salud pública han dejado claro que la prueba del coronavirus es vital para controlar la pandemia.

Al hacerle la prueba a todos los que piensan que puedan tener la COVID-19, enfermedad causada por el coronavirus, las autoridades sabrán exactamente quién está y quién no está infectado, y tendrán una mejor idea de por dónde se está propagando el virus.

Si alguien da positivo por la COVID-19, podrá aislarse y a las personas con las que ha estado en contacto también se les podrá hacer las pruebas y así y también pueden aislarse.

Cuanto más se haga este procedimiento, más se detendrá la propagación del virus: la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha enfatizado desde el comienzo de la pandemia.

Sin embargo, hacerle la prueba a toda la población no es tan fácil como puede parecer.

¿Qué tan útiles son las pruebas para controlar el virus?

Las prueba diagnósticas, el seguimiento y el aislamiento de personas son la base de cualquier respuesta a un brote, y algunos países han demostrado que esto es efectivo contra el coronavirus.

Corea del Sur fue uno de los primeros países fuera de China en verse afectado por el coronavirus en febrero. Se dieron miles de casos en solo unas pocas semanas. Pero el gobierno actuó rápidamente e implementó los tests y el seguimiento de los contactos, y puso gente en cuarentena, lo cual ayudó a reducir la cantidad de casos nuevos de manera rápida.

Hasta la fecha se han realizado más de 620.000 pruebas y más de 1.400 personas han sido puestas en cuarentena. Corea del Sur ahora informa que hay menos de 5 casos nuevos cada día, e incluso menos muertes, mientras que otros países continúan reportando miles de casos nuevos.

Hong Kong adoptó un enfoque similar, haciéndole la prueba a todos los que mostraban síntomas, pero también preguntando a cualquiera que hubiera estado en contacto con alguien que dio positivo e indicar una cuarentena de 14 días, la cantidad máxima de tiempo que generalmente tardan en desarrollarse los síntomas. Las autoridades incluso establecieron campamentos especiales para enviar a las personas con la enfermedad.

Hasta la fecha, Hong Kong ha reportado un poco más de 1.000 casos.

Alemania ha estado haciéndole la prueba a cientos de miles de personas cada semana, lo que ha provocado que la cantidad de nuevos casos reportados disminuya desde principios de abril.

Pero el éxito en estos países se reduce a su enfoque general.

Un informe reciente del Imperial College London encontró que hacer un seguimiento de los contactos y poner a las personas con síntomas en cuarentena era más efectivo para controlar la propagación del coronavirus que solo hacer las pruebas. Otros estudios han obtenido el mismo resultado.

Muchos países que no llevaron a cabo las pruebas del coronavirus al principio de la pandemia ahora están bajo presión sanitaria. Es por eso que se están desarrollando una serie de pruebas diagnósticas nuevas para ayudar a satisfacer la demanda.

Si están disponibles, muchos expertos creen que serán clave para controlar el brote y así permitir que las personas salgan del confinamiento, especialmente hasta que haya un tratamiento o una vacuna disponible.

¿Cómo funcionan las principales pruebas diagnósticas?

La prueba principal que se usa en todo el mundo es un tipo de test que identifica una parte genética del virus, llamada ARN.

La prueba implica el uso de un bastoncillo de algodón largo para tomar una muestra (raspado) de la nariz o la garganta, ya que estas son áreas infectadas por el virus. Después, las muestras se envían a un laboratorio para analizar el material genético del virus. Si está presente, usted tiene un caso positivo, aunque la precisión del test depende de si la recogida de la muestra se ha tomado correctamente.

Solo se tarda unas pocas horas para procesar la muestra en el laboratorio e identificar si hay material genético del virus,, pero puede tomar algunos días para que su muestra llegue al laboratorio y que usted reciba sus resultados.

La disponibilidad de las pruebas también es limitada, ya que cada prueba necesita distintos reactivos químicos y personal de laboratorio cualificado.

¿Qué otras pruebas hay disponibles?

Otra forma de detectar el coronavirus es buscar anticuerpos en la sangre de la persona.

Cuando un virus o cualquier otro agente infeccioso le infecta, su sistema inmunitario desarrolla anticuerpos para combatir la infección. Estos anticuerpos permanecen en su sangre, lo que significa que puede identificarlos en una muestra de sangre y saber si ha tenido la infección.

Esta es una prueba más simple que buscar material genético del coronavirus, y se puede hacer a mayor escala. Solo se necesita una gota de sangre para identificar anticuerpos, por lo que las pruebas serológicas pueden ser realizadas por personal de salud capacitado o incluso en casa del paciente utilizando un método portátil para hacer el test.

Las pruebas caseras ya existen, pero no todas son precisas.

Public Health England (PHE) ha desaconsejado el uso de estas pruebas en la comunidad en este momento, pero muchas compañías están trabajando para hacerlas más efectivas y se espera que las pruebas finalmente estén disponibles para que cualquiera las use.

Mientras tanto, PHE ha comenzado grandes estudios en el Reino Unido, haciéndole las pruebas a algunas personas de ambas maneras: con recogida de muestra de la garganta y la nariz y con muestras sanguíneas para hacer un seguimiento de cómo se está propagando el virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en los EEUU comenzaron a usar análisis de sangre de anticuerpos a finales de marzo para tener una mejor idea de quién ha estado infectado en la población en general.

Pasaportes de inmunidad

Un objetivo clave detrás del uso de pruebas de anticuerpos es identificar potencialmente quién ya ha sido infectado. Hacerlo podría ayudar a las personas a volver al trabajo de manera segura, una idea conocida como “pasaporte de inmunidad”. Esto ayudaría a las autoridades a poner fin a los confinamientos lentamente.

Pero la OMS dice que esto no es buena idea hasta que sepamos más sobre el virus: cómo infecta a las personas, cómo reacciona nuestro sistema inmunitario y si puede se contraer la COVID-19 más de una vez.

Por ahora, los países lo están investigando mientras exploran cómo podemos salir del confinamiento y volver lentamente a la vida normal.

Si cree que puede tener coronavirus, puede usar nuestro Mapa de Síntomas de la COVID-19 para comprobar sus síntomas y compararlos con los de otros alrededor del mundo.

Esto debería darle una mejor comprensión de cómo le está afectando la enfermedad y nos ayudará a localizar la propagación del brote.
Pruebe el Mapa de Síntomas de la COVID-19
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Referencias:

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