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Liposucción

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En este artículo

La liposucción se realiza en áreas del cuerpo donde los depósitos de grasa generalmente se acumulan, como los glúteos, las caderas, los muslos y la barriga. El procedimiento se utiliza generalmente para mejorar la apariencia más que para tratar afecciones de salud.

La liposucción remueve permanentemente las células de grasa y puede alterar la forma del cuerpo, aunque es posible que los resultados no duren si se aumenta de peso después del procedimiento.

La liposucción no es un tratamiento para la obesidad, y no eliminará la celulitis o las estrías.

Las afecciones que pueden tratarse con liposucción incluyen linfoedema (donde se acumula líquido en el tejido corporal) y [ginecomastia] (donde se forman hinchazones de grasa debajo de los pezones de un hombre).

Lea más acerca de por qué se utiliza la liposucción.

Considerando la liposucción

Someterse a cualquier tipo de cirugía cosmética, incluida la liposucción, es una decisión importante. Puede ser costosa, consume tiempo y los resultados no pueden garantizarse.

Es importante preguntarse por qué quiere someterse a una cirugía estética. Es una buena idea discutir sus planes y otras posibles opciones con su médico antes de seguir adelante con el tratamiento. Por lo general, la liposucción solo se recomienda si ha intentado cambiar su estilo de vida, pero esto no ha ayudado.

Si decide someterse a una liposucción, esté absolutamente seguro de las razones por las que desea hacérsela.

Elección del cirujano

Si decide someterse a una liposucción, es importante que el cirujano y otros profesionales de la salud que realicen el procedimiento estén totalmente cualificados y tengan experiencia.

Debe discutir el procedimiento en detalle con su cirujano. Haga tantas preguntas como sean necesarias para que sea plenamente consciente de lo que implica el procedimiento, cómo se realizará, cuáles serán los resultados y si habrá algún efecto posterior.

Cómo se realiza la liposucción

Antes de someterse a una operación de liposucción, su cirujano debe discutir el procedimiento con usted para decidir qué técnica utilizará para preparar la zona donde se va a eliminar la grasa.

Entre las posibles técnicas de preparación figuran la inyección de la zona con una solución que contiene anestesia y medicación, y la ruptura de las células grasas mediante vibraciones de alta frecuencia.

Una vez preparada la zona, se hace un pequeño corte. A continuación se introduce un tubo de succión que se conecta a una máquina de vacío especializada. Se pueden hacer varios cortes si hay una gran área que se está tratando.

La liposucción se realiza normalmente bajo anestesia general, aunque se utiliza anestesia local o anestesia epidural en algunos casos.

Lea más información acerca de cómo se realiza la liposucción.

Riesgos y recuperación

Después de la operación, se vendará y coserá el área tratada y es posible que necesite usar ropa elástica de compresión para reducir la hinchazón. Si se utiliza anestesia general, es posible que deba pasar la noche en el hospital.

Por lo general, la recuperación completa tarda unas dos semanas, pero es posible que se necesiten hasta seis meses para ver resultados notables, ya que la zona tratada puede tardar un tiempo en asentarse.

Al igual que todos los tipos de cirugía, la liposucción implica una serie de riesgos. Entre ellos se incluyen moretones, infección, cicatrices y entumecimiento.

Lea más acerca de larecuperación de la liposucción y los riesgos de la liposucción.

Usos de la liposucción

La liposucción generalmente se considera un tipo de cirugía estética porque se realiza con mayor frecuencia para mejorar la apariencia de una persona, más que su salud.

Mejora de la apariencia

La liposucción puede utilizarse para eliminar pequeñas áreas de grasa que son difíciles de perder mediante el ejercicio y una dieta saludable. Es más eficaz en personas con un peso normal y en áreas donde la piel está tensa.

Las áreas que comúnmente se tratan con liposucción incluyen:

  • Barriga
  • Caderas
  • Muslos
  • La parte superior del brazo
  • Cuello
  • Nalgas

La liposucción no es una alternativa a la pérdida de peso, y no es un tratamiento para la obesidad. Tampoco es un método efectivo para eliminar la celulitis o las estrías.

Mucha gente descubre que puede perder peso, tonificar y reducir las áreas de grasa con una combinación de comida saludable y ejercicio. La liposucción solo se recomienda si ha tratado de cambiar su estilo de vida pero no ha ayudado.

Antes de elegir la liposucción, discuta otras opciones con su médico. Piense cuidadosamente por qué cree que la liposucción podría beneficiarlo.

Tratamiento de las afecciones de salud

La liposucción se utiliza ocasionalmente como parte del tratamiento de ciertas afecciones, incluidas las que se indican a continuación.

Linfedema

El linfedemaes una afección en la que el fluido (líquido linfático del sistema linfático) se acumula en el tejido corporal en lugar de drenarse. Esto causa hinchazón, entumecimiento, malestar y a veces infección. Es más común en los brazos y las piernas.

La forma más común de linfedema crónico en el Reino Unido es en mujeres que han recibido tratamiento para  el cáncer de mama, como la extirpación de los ganglios linfáticos o la radioterapia a los ganglios linfáticos de la axila. Esto hace que los brazos se hinchen.

La liposucción puede usarse para reducir el dolor, la incomodidad y la hinchazón del linfedema, pero solo se aconseja en los casos más severos. Es posible que las personas que se sometan a este procedimiento tengan que usar un vendaje de compresión de forma permanente.

Ginecomastia

A veces, los hombres pueden desarrollar senos agrandados debido a la hinchazón de grasa debajo de los pezones. Esta condición se llama [ginecomastia], y puede deberse a un desequilibrio hormonal o a algunos tipos de medicación. La liposucción puede utilizarse para eliminar estas inflamaciones.

Síndrome de lipodistrofia

Es una condición en la que la grasa se acumula en un área del cuerpo y se pierde en otra. Es un efecto secundario de algunos medicamentos usados para tratar VIH (antirretrovirales).

La redistribución de la grasa puede provocar cambios físicos obvios, que las personas con esta afección pueden encontrar extremadamente molestos. La liposucción puede usarse como parte del tratamiento para mejorar la apariencia de alguien con la afección.

Lipoedema

Lipoedemaes la acumulación anormal de células grasas en las piernas, muslos y nalgas. Ocurre casi exclusivamente en las mujeres. No se sabe lo que provoca el lipoedema, pero hay una historia familiar de la condición en hasta el 50% de los casos.

La liposucción parece ser el único tratamiento efectivo para el lipoedema, ya que la mayoría de los tratamientos normalmente utilizados para la hinchazón de los tejidos - como los diuréticos (pastillas que eliminan el exceso de líquido) - generalmente no son útiles para la condición.

Pérdida extrema de peso

La liposucción también puede utilizarse después de una pérdida de peso extrema.

Esto puede deberse a un programa de dietas controladas o a una cirugía de pérdida de peso, como una banda gástrica o una cirugía de bypass. En este caso, pueden ser necesarios otros procedimientos quirúrgicos para eliminar el exceso de piel o corregir cualquier cicatriz u otras anormalidades. La liposucción puede utilizarse como parte de este proceso.

La operación de liposucción

Antes de someterse a una liposucción, su cirujano debe discutir el procedimiento con usted para asegurarse de que está satisfecho con el tipo de anestesia necesaria y las técnicas utilizadas.

También se le pedirá que se someta a pruebas de salud generales para comprobar que está en condiciones de someterse a la cirugía.

Evite la aspirina y los antiinflamatorios durante dos semanas antes de la cirugía. En el caso de las mujeres que se someten a una operación de gran extensión, el cirujano puede aconsejarles que también dejen de tomar la píldora anticonceptiva. Si tiene anemia, se led puede recomendar que tomen un suplemento de hierro. Si fuma, se le puede aconsejar que deje de hacerlo durante las semanas previas a la operación.

Antes de que se pueda realizar la operación, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Esto es para confirmar que entiende los riesgos, beneficios y posibles alternativas a la operación.

La operación

La zona de tratamiento se indicará en su cuerpo con un bolígrafo. Es posible que se le pida que permita que se tome una fotografía de la zona para que los resultados de la operación puedan compararse con el aspecto que tenía antes de la cirugía.

La mayoría de las operaciones de liposucción duran entre una y cuatro horas y se realizan bajo anestesia general. Para los tratamientos en la parte inferior del cuerpo, se puede emplear una anestesia epidural. Esto adormece la parte inferior del cuerpo mientras está despierto.

Una anestesia local (donde solo un área del cuerpo está adormecida y usted está despierto(a)) solo es adecuada cuando se realiza una liposucción en zonas muy pequeñas del cuerpo.

El cirujano comenzará por preparar el área donde se va a extraer la grasa. Esto generalmente implica inyectar la zona con una mezcla de anestesia, solución salina y un medicamento llamado epinefrina. Esto se hace para reducir la pérdida de sangre, los moretones y la hinchazón.

En algunos casos, la preparación también puede implicar la descomposición de las células grasas en la zona de tratamiento para que sean más fáciles de eliminar. Esto puede hacerse mediante vibraciones de alta frecuencia, un pulso débil de láser o un chorro de agua a alta presión.

El cirujano hará un pequeño corte en la piel del área que se va a tratar. Si se trata de un área grande, es posible que sea necesario realizar varios cortes.

A continuación, se inserta en el corte un tubo llamado microcánula, que se conecta a una máquina de vacío especializada. El tubo se pasa de un lado a otro dentro del área de tratamiento para aflojar la grasa y succionarla.

Cuando la grasa ha sido succionada, el cirujano drena cualquier exceso de líquido y sangre usando pequeños tubos de drenaje. Esto puede tener que hacerse varias veces después del procedimiento.

Lea la información acerca de la recuperación de la liposucción.

Riesgos y complicaciones de la liposucción

Como en todos los procedimientos quirúrgicos, la liposucción tiene posibles efectos secundarios y un riesgo de complicaciones.

Sin embargo, la liposucción es generalmente un procedimiento seguro y es raro que se desarrollen problemas graves.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la liposucción pueden incluir:

  • moretones, especialmente en pacientes con tendencia a hemorragias o que han estado tomando aspirina o medicamentos antiinflamatorios
  • hinchazón, que puede no desaparecer hasta dentro de seis meses
  • inflamación de las zonas tratadas
  • líquido que sale de los cortes (incisiones)
  • cicatrices donde se hicieron las incisiones
  • tromboflebitis (una inflamación de las venas), que es común en el interior de la rodilla y en el interior de la parte superior del muslo cuando se tratan estas áreas
  • tobillos hinchados, si las piernas o los tobillos son tratados

Complicaciones

Cualquier operación importante conlleva el riesgo de infección y de hemorragia excesiva. Los antibióticos pueden ser necesarios para ayudar a prevenir la infección.

Otras complicaciones que pueden ocurrir debido a la liposucción incluyen:

  • resultados abultados y desiguales después de que la grasa ha sido removida
  • sangrado bajo la piel - conocido como hematoma
  • entumecimiento en la zona tratada que puede durar meses
  • cambios en el color de la piel y una pérdida de la sensación normal en la zona tratada si la zona de tratamiento se prepara mediante una técnica que implique vibraciones de alta frecuencia
  • trombosis - la coagulación de la sangre dentro de un vaso sanguíneo, que puede obstruir o detener el flujo de sangre
  • una acumulación de líquido en los pulmones - que se conoce como edema pulmonar, que puede ocurrir como resultado del líquido inyectado en el cuerpo
  • embolia pulmonar - un bloqueo potencialmente fatal en los pulmones debido a un coágulo de sangre
  • daño a los órganos internos durante el procedimiento

Recuperación de la liposucción

La rapidez de la recuperación de la liposucción depende del tipo de liposucción que se realice, del tamaño de la zona tratada y del tipo de anestesia que se utilice.

Después de la operación

La liposucción se realiza a veces como un procedimiento diurno, lo que significa que no es necesario pasar la noche en el hospital. Sin embargo, se puede recomendar una estancia nocturna si se utiliza anestesia general. Después de la anestesia general, no podrá conducir usted mismo hasta su casa y necesitará que un amigo o familiar le haga compañía en su casa durante las primeras 24 horas.

Si el área de tratamiento es pequeña, puede utilizarse anestesia local y este procedimiento debería ser de un día. Si solo se trata la parte inferior de su cuerpo, es posible que se le aplique una anestesia epidural en su lugar. Normalmente tarda un par de horas en recuperarse de la anestesia epidural, por lo que generalmente podrá regresar a su casa el mismo día de la intervención.

Es posible que tenga que tomar antibióticos inmediatamente después del procedimiento para reducir el riesgo de infección. La mayoría de la gente también toma analgésicos suaves para aliviar el dolor y la hinchazón después. Si tiene un historial de anemia, es posible que necesite tomar pastillas de hierro.

Después del procedimiento se le colocará un corsé de soporte elástico o vendas para la zona tratada. Esto ayuda a reducir la hinchazón y los moretones, y debe usarse durante varias semanas después de la operación. Se puede quitar para limpiarlo y ducharse. Su cirujano le aconsejará durante cuánto tiempo debe usarlo.

También se le dará consejos acerca [del cuidado de sus puntos]. Se le debe dar una cita de seguimiento para que le quiten los puntos, que generalmente será después de aproximadamente una semana.

Hematomas y entumecimiento

Habrá moretones significativos en la zona tratada. Los moretones serán peores cuando se haya tratado una zona más grande. Es posible que los moretones profundos y la hinchazón pueden durar hasta seis meses.

También puede haber algo de entumecimiento en la zona, que debería desaparecer en seis u ocho semanas. Para aliviar el dolor de los moretones o la hinchazón puede usar analgésicos como paracetamol o ibuprofeno.

Regreso a la normalidad

Por lo general, la recuperación total de la liposucción tarda aproximadamente dos semanas, pero si se trató una zona pequeña, debería poder volver al trabajo en unos pocos días. Si se trató una zona grande, es posible que necesite hasta 10 días de licencia laboral para recuperarse.

Debe evitar las actividades extenuantes durante un máximo de cuatro semanas, aunque caminar y el movimiento en general no debería ser un problema en la mayoría de los casos.

Si observa algún problema durante su recuperación, como signos de una posible infección (por ejemplo, aumento de la hinchazón, enrojecimiento o dolor), póngase en contacto con su médico o cirujano para recibir asesoramiento.

Resultados

Los resultados del procedimiento no siempre se notan hasta que la hinchazón haya disminuido. Puede tardar hasta seis meses para que el área quede completamente recuperada. Durante este tiempo es posible que note algunos cambios y sutiles diferencias en el área.

Los resultados finales de la liposucción son generalmente duraderos si mantiene un peso saludable.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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