11th January, 20195 min read

¿Cuándo debería preocuparme por la tos?

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Toser es la forma que tiene el cuerpo de limpiar las vías respiratorias de mucosa e irritantes. La mayoría de la tos se resolverá sin tratamiento en dos o tres semanas.

Sin embargo, si su tos dura más de tres semanas o tiene otros síntomas preocupantes, debe consultar con su médico.

La tos puede ser seca o productiva. La tos seca a menudo se describe como una "tos con cosquilleo", en la que no se produce moco. Una tos productiva es una tos que produce moco (flema).

Una tos que dura menos de tres semanas suele ser el resultado de un virus común, como el resfriado o la gripe, y es poco común que sea motivo de preocupación.

Siga leyendo para obtener más información sobre las diferentes causas de la tos, cómo tratarla y cuándo consultar a un médico.

Causas comunes de tos aguda

Una tos aguda es una tos que dura menos de tres semanas pero que tiende a mejorar después de una semana.

Este tipo de tos a menudo es el resultado de una infección viral como el resfriado o gripe. Cualquiera puede ser infectado por una infección viral, pero son más comunes en niños pequeños de entre 5 y 6 años.

Otras causas de tos aguda incluyen:

  • Infecciones del tracto respiratorio superior: estas son la causa más común. En general, mejoran al cabo de una semana sin tratamiento y los síntomas pueden durar hasta tres semanas.
  • Infección del tracto respiratorio inferior: son menos comunes y pueden ser más graves. Pueden provocar afecciones como bronquitis o neumonía
  • Irritantes: si inhala algo como vapores químicos o humo, puede irritar las vías respiratorias y causar tos

Causas comunes de la tos subaguda

Una tos subaguda es una tos que dura más de tres semanas (tos aguda) pero menos de ocho semanas (tos crónica).

Hay causas diferentes para la tos subaguda, como:

  • Cuando las vías respiratorias aún están inflamadas e irritadas después de una infección. Aunque los gérmenes se hayan ido, la tos permanece. Esto se conoce como hiperreactividad de las vías respiratorias
  • tos ferina, que causa una tos seca persistente
  • otras infecciones como tuberculosis

Causas comunes de tos crónica

Una tos crónica es una tos que dura más de ocho semanas. Este tipo de tos puede resultar de una serie de patologías diferentes, tales como:

  • Goteo posnasal: cuando la nariz produce demasiada mucosidad, que gotea por la parte posterior de la garganta. Esto puede ser causado por alergias, alergias primaverales, pólipos nasales e infecciones
  • reflujo de ácido, cuando el ácido del estómago fluye hacia las vías respiratorias
  • El asma no diagnosticada o mal controlada
  • Ciertos
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica enfermedad (EPOC), una enfermedad pulmonar que afecta principalmente a los fumadores y también puede causar dificultades para respirar
  • Irritantes, como el humo

Causas menos comunes de tos crónica

  • Cuerpos extraños: alimentos u otros objetos que han llegado a la tráquea en lugar del
    esófago
  • Cáncer de pulmón; en algunos casos, el cáncer de pulmón puede provocar tos (lo cual es más probable si es usted fumador)
  • Fibrosis quística: esta es una patología genética que afecta los pulmones y causa tos crónica
  • Neumotórax: esto es cuando el aire queda atrapado en el tórax, fuera de los pulmones
  • Bronquiectasia: esta patología hace que las vías respiratorias se ensanchen y produzcan un exceso de mucosa
  • Embolia pulmonar: este es un coágulo de sangre en los pulmones

Qué esperar de la tos

Hay dos tipos de tos, una tos seca (una tos con cosquilleo en la parte posterior de la garganta) que no produce mucosidad, y una tos productiva, que es una tos de pecho que sí produce mucosidad.

La tos seca suele durar entre 2 y 3 semanas y es probable que sea causada por una infección del tracto respiratorio superior.

La mayoría de los adultos experimentan tos aguda de dos a cinco veces al año. Es poco común que sea motivo de preocupación y debería mejorar sin un tratamiento específico.

Sin embargo, una tos crónica podría sugerir una patología pulmonar subyacente. Debe consultar a un médico si su tos dura más de tres semanas.

Tratamientos para la tos

La tos leve y aguda no siempre requiere tratamiento y la mayoría se resolverá por sí sola. Debe intentar descansar y beber muchos líquidos, incluyendo agua tibia con limón y miel.

Si su tos es causada por una enfermedad específica, deberá tratar la patología para resolver la tos.

Cuándo consultar con su médico

La mayoría de los casos de tos solo duran unos días o unas semanas y generalmente son causadas por un virus común. Sin embargo, debe consultar con su médico si:

  • Ha tenido tos durante más de tres semanas
  • Su tos es muy fuerte o está empeorando
  • Tiene dolor en el pecho
  • También está experimentando una pérdida de peso inesperada
  • Tiene hinchazón en las glándulas
  • Tiene dificultad para respirar
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado

Si está tosiendo sangre, debe consultar a un médico de inmediato.

Conclusión

La tos puede persistir, pero normalmente no hay nada de qué preocuparse.

Recuerde, si su tos es causada por un virus, los antibióticos no ayudarán; manténgase hidratado y descanse y relájese lo suficiente.

Si su tos dura más de tres semanas, debe consultar a un médico. También debe consultar a un médico si experimenta cualquier otro síntoma preocupante.

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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud