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¿Qué son la celulitis orbitaria y la celulitis preseptal?

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

La celulitis orbitaria es una afección de emergencia que requiere un tratamiento rápido para prevenir complicaciones graves, como pueden ser la pérdida de la vista y la meningitis.

A veces se puede confundir con una afección menos grave, pero más común, llamada celulitis periorbitaria (preseptal). Esto se debe a que ambas afecciones pueden causar dolor en los ojos e hinchazón y enrojecimiento de los párpados. 

Si sospecha que tiene celulitis orbitaria, consulte a un médico o acuda al hospital más cercano de inmediato.

La celulitis periorbitaria es una infección del párpado y la piel que rodea el ojo. 

Sin embargo, a diferencia de la celulitis orbitaria, la celulitis periorbitaria no afecta a la grasa ni a los músculos de la cuenca del ojo.

Celulitis orbitaria y periorbitaria: síntomas de infección ocular

Si bien la celulitis orbitaria y periorbitaria son afecciones diferentes, pueden tener síntomas similares.

Ambas pueden afectar a la apariencia del ojo y las sensaciones oculares. Y ambas afecciones tienden a afectar un ojo, aunque a veces pueden afectar a ambos ojos.

Síntomas de celulitis orbitaria

Los síntomas de la celulitis orbitaria incluyen:

  • hinchazón del globo ocular y del párpado
  • enrojecimiento del globo ocular y del párpado
  • dolor al mover el ojo
  • movimiento ocular limitado
  • un ojo abultado
  • problemas visuales, como visión borrosa o visión doble

Algunas personas con celulitis orbitaria también pueden experimentar fiebre o sentirse más cansadas de lo normal.

Síntomas de celulitis periorbitaria

Los síntomas periorbitarios incluyen:

  • Inflamación del párpado que puede extenderse hasta la ceja, sin problemas visuales ni abultación del ojo.
  • enrojecimiento del párpado
  • sensibilidad en los párpados
  • párpado caliente al tacto
  • párpado superior caído

¿Qué causa la celulitis orbitaria y periorbitaria?

Una infección bacteriana de los senos nasales es la causa más común de celulitis orbitaria, pero otras causas incluyen:

  • un cuerpo extraño en el ojo
  • rotura del hueso que rodea el ojo
  • cirugía ocular reciente
  • una infección en los dientes, oídos, cara u ojos

Si bien una infección de los senos nasales es la causa más común de celulitis orbitaria, la celulitis preseptal tiende a deberse a factores externos como pueden ser:

  • traumatismo ocular o facial, como un golpe en la cara o cirugía de párpados
  • picaduras de insectos 
  • mordeduras de animales
  • un cuerpo extraño en el ojo

¿Cómo se diagnostica la celulitis orbitaria y periorbitaria?

La celulitis orbitaria es una afección de emergencia que puede causar pérdida de la vista si no se trata de inmediato. Consulte a un médico o vaya al hospital de inmediato si cree que puede tener celulitis orbitaria.

Su médico puede sospechar celulitis orbitaria o periorbitaria en función de sus síntomas, historial médico y un examen de su cara y ojos.

Por lo general, su doctor podrá diagnosticar la celulitis periorbitaria sin realizar ningún tipo de prueba. Pero si no está seguro de si tiene celulitis periorbitaria u orbitaria, es posible que le realicen algunas pruebas, que incluyen:

  • análisis de sangre: para detectar signos de una infección
  • exploraciones por imágenes: por lo general se empleará una tomografía computarizada, pero a veces se puede realizar una resonancia magnática

Si su médico sospecha celulitis orbitaria, lo más probable es que lo deriven a un especialista en ojos (oftalmólogo) o a un especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para recibir tratamiento. 

Tratamiento de la celulitis orbitaria y periorbitaria

La celulitis orbitaria generalmente se trata en el hospital con antibióticos, que se administran a través de una vena en el brazo (goteo intravenoso). 

Lo normal es permanecer en el hospital de 7 a 10 días mientras toma antibióticos.

El tratamiento de la celulitis orbitaria también puede incluir:

  • exámenes oculares regulares, para controlar su visión
  • medicamentos, incluidos descongestionantes nasales (si tiene una infección sinusal) y antifúngicos (si tiene un sistema inmunológico débil)
  • Cirugía: en algunos casos, es posible que necesite cirugía para drenar un absceso o cualquier acumulación de líquido infectado alrededor de los ojos y los senos nasales.

La celulitis periorbitaria se trata con antibióticos, generalmente administrados por vía oral. 

En algunos casos, es posible que deba permanecer ingresado en el hospital para recibir antibióticos por vía intravenosa. Esto será necesario si:

  • tiene una infección grave
  • no responde a los antibióticos orales
  • está en riesgo de sufrir complicaciones 

Complicaciones de la celulitis orbitaria y preseptal

La complicación más común de la celulitis preseptal es la celulitis orbitaria. Esto es más probable en niños pequeños.

La celulitis preseptal se da en muy pocos casos, pero cuando lo hace, generalmente se debe a una causa subyacente que no ha sido diagnosticada.

La celulitis orbitaria puede provocar un absceso. Este absceso puede aparecer en la cuenca del ojo (absceso orbitario) o en la pared de la cuenca del ojo (absceso subperióstico).

Otras complicaciones menos comunes de la celulitis orbitaria incluyen:

¿Cuánto tiempo lleva la recuperación de la celulitis orbitaria y la celulitis preseptal?

La mayoría de las personas se recuperan de la celulitis orbitaria y preseptal gracias al tratamiento con antibióticos, y los síntomas generalmente comienzan a mejorar de 24 a 48 horas después de comenzar este tratamiento.

¿Cuándo podré volver a trabajar después de padecer celulitis orbitaria y celulitis preseptal?

Deberá permanecer en el hospital mientras recibe tratamiento para la celulitis orbitaria. Esto puede durar de 1 a 3 semanas. Después de este periodo de tiempo debería poder volver al trabajo, pero consulte a su médico para confirmar que se encuentra lo suficientemente bien como para regresar.

Si ha padecido celulitis preseptal y recibido un tratamiento con antibióticos orales como paciente ambulatorio, por lo general podrá volver a trabajar antes.

Si la celulitis orbitaria presenta complicaciones, es posible que la recuperación lleve mucho más tiempo.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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