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Glaucoma

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

El glaucoma ocurre cuando los tubos de drenaje (red trabecular) dentro del ojo se bloquean levemente. Esto evita que el líquido ocular (humor acuoso) drene correctamente.

Cuando el líquido no se puede drenar correctamente, se acumula presión. A esto se le llama presión intraocular. Esto puede dañar el nervio óptico (que conecta el ojo con el cerebro) y las fibras nerviosas de la retina (el tejido nervioso fotosensible que reviste la parte posterior del ojo).

Lea más información sobre las causas del glaucoma.

Tipos de glaucoma

Hay cuatro tipos principales de glaucoma:

  • Glaucoma crónico de ángulo abierto: este es el tipo más común de glaucoma y se desarrolla muy lentamente.
  • Glaucoma primario de ángulo estrecho: es raro y puede ocurrir lentamente (crónico) o se puede desarrollar rápidamente (agudo) con una acumulación repentina y dolorosa de presión en el ojo.
  • Glaucoma secundario: este ocurre como resultado de una lesión ocular u otra afección ocular, como uveítis (inflamación de la capa media del ojo).
  • Glaucoma del desarrollo (glaucoma congénito): es raro pero puede ser grave. Por lo general, está presente al nacer o se desarrolla poco después del nacimiento. Está causado por una anomalía del ojo.

Lea más información sobre los síntomas del glaucoma.

Tratamiento del glaucoma

El glaucoma se puede tratar con colirio, tratamiento con láser o cirugía. Sin embargo, el diagnóstico precoz es importante porque no se puede revertir el daño ocular. El tratamiento tiene como objetivo controlar la afección y minimizar futuros daños.

Si no se trata, el glaucoma puede causar discapacidad visual. Pero si se diagnostica y trata a tiempo, se pueden prevenir más daños en la visión.

Lea más sobre cómo se trata el glaucoma.

Prevención del glaucoma

Acudir a citas periódicas con el óptico ayudará a garantizar la detección precoz de cualquier signo de glaucoma y permitirá el inicio de un tratamiento. Lea sobre cómo se diagnostica el glaucoma.

¿Cuál es la frecuencia del glaucoma?

Entre los europeos caucásicos, aproximadamente 1 de cada 50 personas mayores de 40 años y 1 de cada 10 personas mayores de 75 años tienen glaucoma crónico de ángulo abierto.

También tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma de ángulo abierto si es de origen negro africano o negro caribeño.

Los otros tipos de glaucoma, como el glaucoma agudo de ángulo estrecho, son mucho menos comunes. Sin embargo, las personas de origen asiático tienen más riesgo de contraer este tipo de glaucoma en comparación con las de otros grupos étnicos.

Síntomas

Glaucoma crónico de ángulo abierto

En los casos de glaucoma crónico, generalmente no hay síntomas evidentes porque la afección se desarrolla muy lentamente. Las personas a menudo no se dan cuenta de que su vista está dañada porque la primera parte del ojo que se ve afectada es el campo de visión exterior (visión periférica). La visión se pierde desde el borde externo del ojo, avanzando lentamente hacia el centro.

Los cambios en la visión a menudo están relacionados con el envejecimiento, por lo que es tan importante que se revise la vista periódicamente. Debe realizarse una prueba de la vista al menos cada dos años o con más frecuencia si su optometrista (profesional médico que realiza pruebas de la vista) lo recomienda.

Glaucoma agudo de ángulo estrecho

El glaucoma agudo de ángulo cerrado se desarrolla rápidamente. Los síntomas suelen ser graves. Incluyen:

  • dolor Intenso
  • enrojecimiento del ojo
  • dolor de cabeza
  • área sensible en los ojos
  • ver halos o anillos «como arcoíris» alrededor de las luces
  • visión borrosa
  • pérdida de la visión en uno o ambos ojos de evolución rápida

Como consecuencia de estos síntomas, algunas personas también pueden sentirse enfermas o estar enfermas.

Los síntomas del glaucoma agudo no son constantes. Pueden durar una o dos horas antes de volver a desaparecer. Pero cada vez que aparecen los síntomas, su visión se daña un poco más.

Es importante que se ponga en contacto con su médico de inmediato si presenta alguno de los síntomas anteriores, ya que un tratamiento precoz puede evitar que se produzcan más daños.

Si tiene síntomas fuera del horario laboral habitual de atención de su médico, acuda al Servicio de Urgencias más cercano. Los profesionales sanitarios del Servicio de Urgencias aliviarán la presión intraocular y tratarán cualquier dolor.

Glaucoma secundario

El glaucoma secundario está causado por otras afecciones o lesiones oculares, como uveítis (inflamación de la capa media del ojo). Es posible que los síntomas del glaucoma se confundan con los síntomas de la otra afección. Por ejemplo, la uveítis a menudo causa dolor en los ojos y dolores de cabeza.

Sin embargo, el glaucoma aún puede causar visión borrosa y anillos o halos alrededor de las luces.

Glaucoma del desarrollo

Reconocer los síntomas del glaucoma del desarrollo (también conocido como glaucoma congénito) puede resultar difícil debido a la corta edad del bebé o del niño.

Sin embargo, su hijo puede presentar síntomas, como:

  • ojos grandes debido a la presión en los ojos que hace que se expandan
  • fotosensibilidad (fotofobia)
  • ojos con aspecto turbio
  • ojos llorosos
  • movimientos bruscos de los ojos
  • estrabismo, que es una afección ocular que hace que uno de los ojos se gire hacia adentro, hacia afuera o hacia arriba, mientras que el otro ojo mira hacia adelante

Si nota alguno de estos síntomas, visite a su médico u optometrista lo antes posible.

Causas

Cómo funciona el ojo

El globo ocular está lleno de una sustancia acuosa llamada humor acuoso, que crea presión en el ojo para darle forma. En ojos sanos, este líquido fluye constantemente dentro y fuera del ojo. Drena de nuevo al torrente sanguíneo al mismo ritmo que se produce para mantener la presión correcta.

El glaucoma ocurre cuando los tubos de drenaje (red trabecular) dentro del ojo se bloquean levemente, lo que impide que el humor acuoso drene correctamente. Una obstrucción intraocular, como un vaso sanguíneo que bloquea la red trabecular, también puede evitar el correcto drenaje del líquido.

Cuando el líquido no puede drenar correctamente, aumenta la presión intraocular y puede dañar el nervio óptico (el nervio que conecta el ojo con el cerebro) y las fibras nerviosas de la retina (el tejido nervioso sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo).

Con frecuencia no está claro por qué los tubos de drenaje se bloquean o por qué otras partes del ojo obstruyen los tubos.

Aumento del riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar glaucoma:

  • Ae: el glaucoma es más probable a medida que envejece. El glaucoma crónico de ángulo abierto afecta a una o dos personas de cada 100 que tienen más de 40 años, y de cuatro a cinco personas de cada 100 que tienen más de 80 años.
  • Origen étnico*: las personas de origen africano o afrocaribeño tienen mayor riesgo de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto. Las personas de origen asiático tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma agudo de ángulo estrecho.
  • Miopía (miopía): las personas miopes tienen más probabilidades de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto.
  • Hipertensión ocular (HTO - presión elevada en el ojo). Las personas con HTO tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto. Su optometrista podrá diagnosticar la HTO (véase Diagnóstico del glaucoma )
  • Antecedentes familiares: si tiene un pariente cercano, como un progenitor, un hermano o una hermana con glaucoma, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Historial médico: las personas diabéticas, que es una afección causada por un exceso de glucosa en la sangre, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar glaucoma.

Diagnóstico

Por lo tanto, es importante hacerse exámenes oculares periódicos para que los problemas se puedan detectar y tratar lo antes posible.

Debe realizarse una prueba de la vista al menos cada dos años o con más frecuencia si se lo recomienda su optometrista (un profesional médico que realiza pruebas de la vista). Por ejemplo, pueden sugerirle que se haga exámenes oculares con mayor frecuencia si tiene un pariente cercano con glaucoma, como un progenitor, un hermano o una hermana.

Pruebas para el glaucoma

Hay varias pruebas para detectar el glaucoma que puede realizarle el optometrista. Son indoloras y bastante rápidas. Las pruebas deben realizarse durante la misma cita para garantizar que los resultados sean lo más precisos posible.

Estas pruebas se explican a continuación.

Prueba de determinación de la presión ocular (tonometría)

Una prueba de determinación de la presión ocular (tonometría) utiliza un instrumento llamado tonómetro para medir la presión dentro del ojo. Se echa una pequeña cantidad de anestésico (analgésico) y colorante en la capa transparente de tejido que cubre la parte frontal del ojo (la córnea). Se coloca la luz azul del cabezal del tonómetro contra el ojo para medir la presión intraocular.

La tonometría puede diagnosticar la hipertensión ocular (HTO, aumento de la presión en el ojo), que es un factor de riesgo para el glaucoma crónico de ángulo abierto.

Espesor corneal central

Se medirá el grosor de la córnea porque se cree que esto afecta la forma en que se interpreta la presión intraocular.

Gonioscopia

La gonioscopia es un examen del borde exterior frontal del ojo, entre la córnea y el iris (la parte coloreada del ojo). Ésta es el área donde el líquido debe drenar del ojo. Una gonioscopia puede ayudar a determinar si este ángulo está abierto o cerrado (bloqueado).

Prueba del campo visual (perimetría)

Una prueba del campo visual (perimetría) verifica si faltan áreas de visión. Se le mostrará una secuencia de puntos de luz y se le preguntará cuáles puede ver. Aparecerán algunos puntos en su visión periférica (alrededor de los lados del globo ocular), que es donde comienza el glaucoma.

Si no puede ver las manchas en su visión periférica, puede indicar que el glaucoma ha dañado su visión.

Evaluación del nervio óptico

Su nervio óptico conecta el ojo con el cerebro. Su optometrista usará un colirio para dilatar las pupilas. Luego, le examinarán los ojos con una lámpara de hendidura (un microscopio con una luz muy brillante) y evaluarán si el nervio óptico ha sido dañado por el glaucoma.

El colirio que se usa para dilatar las pupilas podría afectar su capacidad para conducir. Debe hacer planes alternativos para volver a casa después de su cita.

Remisión

Si su optometrista sospecha que tiene glaucoma, le derivarán a un oftalmólogo para que le haga más pruebas. Su oftalmólogo confirmará el diagnóstico y determinará:

  • el grado de desarrollo del glaucoma
  • cuánto ha dañado el glaucoma a los ojos
  • la posible causa del glaucoma

Luego, podrán asesorar sobre el tratamiento (véase tratamiento del glaucoma).

En algunos casos, su oftalmólogo continuará tratándole. Pero si tiene glaucoma crónico de ángulo abierto, es posible que lo deriven nuevamente a su optometrista, quien continuará con su tratamiento.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento para cada tipo de glaucoma es reducir la presión en el ojo afectado, lo que se denomina presión intraocular.

Colirios

El glaucoma crónico de ángulo abierto a menudo se trata con colirios. Hay varios tipos diferentes de colirios disponibles, el tipo recetado puede depender de:

  • Cómo está evolucionando su enfermedad.
  • Si tiene otras afecciones médicas.
  • Si está tomando otros medicamentos.
  • Si los colirios causan efectos secundarios cuando se usan.

Uso de colirios

Es importante usar los colirios según las indicaciones. Incluso si aún no ha notado ningún problema con su visión, sin tratamiento, el glaucoma puede causar pérdida permanente de la visión.

Para usar colirios:

  • Use su dedo para bajar suavemente el párpado inferior.
  • Sostenga la botella sobre su ojo y permita que una sola gota caiga en el bolsillo que ha creado en su párpado inferior.
  • Cierre el ojo y manténgalo cerrado durante varios minutos.

Si está usando dos tipos diferentes de colirios, espere al menos cinco a 10 minutos entre el uso de los diferentes tipos.

También siga cualquier otro consejo que le haya dado su optometrista u oftalmólogo.

Lentillas

Si usualmente usa lentillas y le han recetado colirio, es posible que deba dejar de usar sus lentillas y usar gafas graduadas en su lugar. Esto se debe a que el medicamento del colirio puede acumularse en las lentillas y dañarle los ojos. Debe hablar esto con los profesionales médicos que le estén tratando.

Tipos de colirios

Los diferentes tipos de colirios se describen a continuación. Puede leer [información sobre medicamentos] para obtener más detalles sobre su medicamento.

Análogo de prostaglandina

Los análogos de prostaglandina aumentan el flujo de líquido (humor acuoso) fuera del ojo, lo que reduce la presión intraocular (presión intraocular). Estos colirios normalmente se usan una vez al día. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Vasos sanguíneos dilatados en la parte blanca del ojo, lo que hace que el ojo se vea rojo
  • Cambios en el color de los ojos; a menudo se vuelven más oscuros
  • Pestañas cada vez más gruesas y oscuras
  • Dolor e irritación ocular
  • Blefaritis: una afección en la que los bordes de los párpados se enrojecen e hinchan.
  • Sequedad ocular
  • Dolores de cabeza
  • Fotosensibilidad (sensibilidad a la luz)

Algunos tipos de análogos de prostaglandina que le pueden recetar incluyen:

  • [latanoprost]
  • [bimatoprost]
  • [tafluprost]
  • [travoprost]

Betabloqueantes

Se cree que los betabloqueantes reducen la presión intraocular al ralentizar la producción de humor acuoso en el ojo. Se utilizan una o dos veces al día y pueden provocar efectos secundarios como:

  • Sensación de ardor o escozor en el ojo
  • Sequedad ocular
  • Picor en los ojos

Los betabloqueantes pueden empeorar algunas afecciones médicas, así que no los use si tiene:

Algunos tipos de betabloqueantes que le pueden recetar incluyen:

  • [clorhidrato de betaxolol]
  • [clorhidrato de levobunolol]
  • [timolol]

Inhibidores de la anhidrasa carbónica

Los inhibidores de la anhidrasa carbónica reducen la cantidad de humor acuoso que se produce en el ojo, lo que reduce la presión intraocular. Estos colirios se usan dos o tres veces al día y pueden causar:

  • Sabor amargo en la boca
  • Náuseas (ganas de vomitar)
  • Sequedad bucal
  • Irritación ocular

Algunos tipos de inhibidores de la anhidrasa carbónica que le pueden recetar incluyen:

  • [brinzolamida]
  • [dorzolamida]

Simpaticomiméticos

Se cree que los simpaticomiméticos reducen la tasa de producción de humor acuoso y aumentan el flujo de humor acuoso fuera de los ojos. Estos colirios se usan dos veces al día y pueden causarle dolor y enrojecimiento de los ojos.

Algunos tipos de simpaticomiméticos solo pueden usarse con precaución en personas que tienen:

Un tipo de simpaticomimético que le pueden recetar es [tartrato de brimonidina].

Otros tratamientos

Si el uso de colirios no mejora sus síntomas, se puede recomendar un tipo diferente de tratamiento, como tratamiento con láser o cirugía. Estos se describen con mayor detalle a continuación.

Tratamiento con láser

El tratamiento con láser, que utiliza rayos de luz de alta energía, se puede utilizar para abrir la red trabecular bloqueada (tubos de drenaje) dentro del ojo. Esto se llama trabeculoplastia con láser.

Le echarán un colirio anestésico (analgésico) en el ojo y se colocará una lente especial frente al ojo. El láser se iluminará a través de la lente y hará pequeños agujeros en la malla trabecular. Esto permite que se drene más líquido del ojo y reduce la presión intraocular.

Una alternativa a la trabeculoplastia con láser es el tratamiento con láser de ciclodiodo. Esto implica destruir parte del tejido del ojo que produce el humor acuoso. Crea menos líquido en el ojo, lo que reduce la presión intraocular.

Los tratamientos con láser suelen ser rápidos e indoloros, aunque durante el procedimiento es posible que sienta una breve punzada de dolor o calor. Es posible que aún necesite usar colirios (véase arriba) después de recibir tratamiento con láser.

Cirugía

La trabeculectomía es el tipo más común de cirugía para el glaucoma. Implica retirar parte de la red trabecular para permitir que el líquido fluya a través del sistema de drenaje del ojo. El procedimiento se realizará con anestesia local (aún estará consciente) o con anestesia general (estará inconsciente).

Otros tipos de cirugía incluyen:

  • Viscocanalostomía: esta operación elimina parte de la esclerótica (la cubierta exterior blanca del globo ocular), lo que permite que el drenaje del líquido fuera del ojo y en el cuerpo.
  • Esclerectomía profunda: esta operación implica la implantación de un dispositivo diminuto dentro del ojo para ensanchar la red trabecular.
  • Implante de derivación acuosa: esta operación implica la colocación de un dispositivo tubular para aumentar el drenaje de fluido fuera del ojo.

Hable con su cirujano para obtener más información sobre su procedimiento y los riesgos que conlleva.

Si va a someterse a una cirugía, su cirujano puede optar por utilizar medicamentos contra las cicatrices. Estos pueden mejorar el éxito de la operación al prevenir la formación de tejido cicatricial a medida que su ojo sana. Es posible que le receten:

  • mitomicina C o
  • 5-fluorouracilo

Estos medicamentos no están aprobados para el tratamiento del glaucoma. Esto significa que los fabricantes de estos medicamentos no han solicitado una autorización para que sus medicamentos se utilicen para tratar el glaucoma. En otras palabras, los medicamentos no se han sometido a ensayos clínicos (investigación que prueba un tratamiento frente a otro) para ver si son eficaces y seguros en el tratamiento del glaucoma.

Muchos expertos usarán un medicamento no autorizado si consideran que es probable que el medicamento sea eficaz y los beneficios del tratamiento superan los riesgos asociados.

Si su oftalmólogo está considerando recetarle un medicamento no autorizado, debe informarle de ello y hablar con usted sobre los posibles riesgos y beneficios.

Glaucoma agudo de ángulo estrecho

Dado que el glaucoma agudo se desarrolla rápidamente, la afección debe tratarse rápidamente. Las formas más comunes de tratamiento para este tipo de glaucoma incluyen:

  • Medicamentos sistémicos: se inyectan en el torrente sanguíneo para reducir rápidamente la presión en el ojo.
  • Tratamiento con láser (llamado iridotomía con láser): utiliza rayos de luz de alta energía para crear agujeros en el iris (parte coloreada del ojo) para abrir el ángulo y permitir que fluya el líquido. Es posible que sea necesario tratar ambos ojos, incluso si solo uno tiene glaucoma agudo de ángulo estrecho, porque esta forma de glaucoma puede desarrollarse en ambos ojos en algún momento.
  • Cirugía: una trabeculectomía (cirugía para extirpar parte de los tubos de drenaje) es la forma más común de cirugía para el glaucoma agudo.
  • Colirios: consulte más arriba para obtener más detalles.

Si también tiene una catarata (una mancha turbia en el cristalino del ojo), retirarla puede abrir el ángulo del ojo y controlar la presión intraocular.

Lea sobre la cirugía de cataratas para informarse más sobre este procedimiento.

Mióticos

El glaucoma agudo de ángulo estrecho también se puede tratar con un medicamento llamado miótico, como la pilocarpina. Los mióticos funcionan abriendo la red trabecular bloqueada, lo que debería mejorar el drenaje del humor acuoso fuera del ojo. Es posible que deba usar este colirio hasta cuatro veces al día.

Los mióticos deben usarse con precaución en personas que tienen ciertas afecciones médicas, entre otras:

Los mióticos también pueden causar efectos secundarios, como:

  • Dolor de cabeza, que puede ser intenso durante las primeras dos a cuatro semanas de tratamiento
  • Ardor o picor en los ojos
  • Visión borrosa, que puede afectar su capacidad para conducir

Tratamiento de otros tipos de glaucoma

Para otros tipos de glaucoma, su especialista generalmente recomendará colirios, tratamiento con láser o cirugía. Su tratamiento dependerá del tipo de glaucoma que tenga y de lo avanzado que esté.

Monitorización de su afección

Si le han diagnosticado glaucoma, su afección será monitorizada estrechamente para comprobar que no haya más daños en su visión.

Dependiendo de cómo esté evolucionando su glaucoma, es posible que necesite citas adicionales cada uno a 4 meses o hasta con 12 a 24 meses de diferencia. Estas citas serán con:

  • Un optometrista: un profesional médico que examina los ojos, evalúa la vista y está capacitado para reconocer enfermedades oculares y defectos de la vista.
  • Un oftalmólogo: un médico que se especializa en enfermedades oculares y su tratamiento y cirugía.

La historia de Linda

Linda Moore, de 62 años, ha tenido glaucoma de ángulo abierto desde los 39 años. Dirige el Poole Glaucoma Support Group, que apoya a las personas con glaucoma en su localidad.

"No tenía idea de que tenía glaucoma hasta que fui a un examen rutinario de la vista a la edad de 39 años. No tenía ningún síntoma en absoluto, pero después de mi examen de la vista, el óptico simplemente dijo: «Tiene glaucoma en fase incipiente. Le voy a dar una carta para que se la entregue a su médico y necesitará ver a un consultor».

"Fue un shock descubrir que algo andaba mal. Ahora sé que tengo antecedentes familiares, una de mis tías tenía glaucoma, pero en ese momento no sabía nada al respecto. Sabía que es una enfermedad de los ojos, pero no sabía que podía causar ceguera.

"Para ser honesta, cuando vi al consultor no me informaron mucho más. Me dieron un colirio (el glaucoma hace que los conductos lagrimales se sequen, así que las gotas ayudan con eso). Me dijeron que tendría echármelo por el resto de mi vida, pero eso fue todo. A través del grupo de apoyo, descubrí que muchas personas no encuentran suficiente información en la primera cita con el consultor.

"Una de las principales causas del glaucoma es un aumento de la presión en el ojo, lo que debilita el nervio óptico y posiblemente lo dañe. En un momento dado, la presión en mis ojos siguió aumentando y me recomendaron que me sometiera a un tratamiento con láser para disminuirla. El tratamiento se llevó a cabo en la Unidad Oftalmológica del Hospital de Bournemouth. No fue particularmente cómodo ni indoloro, pero terminó rápidamente y funcionó.

"Sé que he tenido mucha suerte. He tenido buenos consultores que han vigilado de cerca los resultados de mis revisiones semestrales y me las he arreglado para mantener una visión razonable. Tuve que dejar de donar sangre y no puedo tomar ciertos medicamentos, pero hasta ahora son las únicas restricciones. Me examinan los ojos periódicamente y necesito cambiar de gafas cada dos años. Pero hacerse exámenes oculares periódicos es absolutamente crucial. Sé de personas cuya visión empeoró casi de la noche a la mañana porque su glaucoma no se diagnosticó o no se controló».

Complicaciones

La pérdida de visión es la principal complicación del glaucoma. Por eso es tan importante el diagnóstico y el tratamiento precoces

Pérdida de visión

El glaucoma es responsable de uno de cada 10 casos de discapacidad visual. Si tiene alguna pérdida de visión debido al glaucoma, hay más información disponible en el sitio web del Real Instituto Nacional de Personas Ciegas (Royal National Institute of Blind People, RNIB). El RNIB ofrece consejos sobre:

  • Cómo vivir con la pérdida de visión
  • Registro de la pérdida de visión: esto puede permitirle acceder a determinados beneficios

Complicaciones del tratamiento

Si se somete a una cirugía para tratar el glaucoma, siempre existe el riesgo de infección. La mayoría de las infecciones se pueden tratar con un ciclo de antibióticos (medicamentos para tratar infecciones bacterianas).

También puede presentar una reacción a determinados tipos de colirios. Hable con los profesionales médicos que le tratan si se siente mal durante el tratamiento por glaucoma.

Conducción

Si tiene glaucoma, esto podría afectar a su capacidad para conducir. Es su obligación legal informar al emisor de su licencia de conducir sobre una afección médica que podría afectar a su capacidad para conducir.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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