7 min read

Intolerancia alimentaria

Revisado por un profesional médico

Todos los artículos de Healthily pasan por controles médicos para verificar que la información es médicamente segura.

Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

Provoca síntomas, como hinchazón y dolor de estómago, que suelen aparecer unas horas después de haber comido el alimento.

El número de personas que se cree que tienen intolerancia alimentaria ha aumentado drásticamente en los últimos años, pero es difícil saber el número exacto. Muchas personas asumen que tienen intolerancia alimentaria cuando la verdadera causa de sus síntomas es otra.

Esta página comprende:

¿Cuáles son los síntomas de una intolerancia alimentaria?

¿Existe una prueba para la intolerancia alimentaria?

¿Mis síntomas podrían ser de otra cosa?

¿Es una intolerancia o una alergia alimentaria?

¿Qué causa una intolerancia alimentaria?

¿Cómo la gestiono?

¿Cuándo necesito visitar a un especialista?

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia alimentaria?

En general, las personas que tienen intolerancia alimentaria suelen a experimentar:

Estos síntomas suelen aparecer unas horas después de la ingesta.

Puede ser difícil determinar con certeza si tiene intolerancia alimentaria, ya que estos son síntomas muy generales, típicos de muchas otras afecciones también.

¿Existe una prueba para la intolerancia alimentaria?

No existen pruebas para intolerancias alimentarias. La única forma de saber si padece alguna es supervisar los síntomas y los alimentos que consume. Observe lo que sucede cuando elimina el alimento sospechoso por un tiempo y luego lo vuelve a introducir en su dieta.

Diario de comidas

Intente llevar un diario de comidas en el que anote:

  • que alimentos come
  • cualquier síntoma que aparezca después de comer estos alimentos
  • cuándo aparecen dichos síntomas

Dieta de prueba de eliminación

Cuando tenga una buena idea de qué alimentos están causando sus síntomas, puede intentar excluirlos de su dieta uno por uno y observar el efecto que esto tiene.

Intente:

  • Eliminar el alimento sospechoso de su dieta entre dos y seis semanas y observe si sus síntomas mejoran.
  • Luego, vuelva a introducir la comida para ver si los síntomas regresan. Es posible que descubra que puede tolerar una cierta cantidad y que solo presente síntomas cuando la supera.

Considere la posibilidad de consultar a un experto en nutrición para asegurarse de que su aporte de los nutrientes diarios recomendados mientras realiza esta prueba es el adecuado. Busque un experto en nutrición titulado.

Nunca restrinja la dieta de su hijo a menos que se lo haya recomendado un experto en nutrición o su médico.

¿Mis síntomas podrían ser de otra cosa?

Si es habitual que tenga diarrea, hinchazón, dolor de estómago o erupciones cutáneas, pero no está seguro de la causa, consulte a su médico.

Es posible que su médico diagnostique la causa a partir de sus síntomas y su historial médico. Si es necesario, le harán pruebas, como análisis de sangre.

Usted también puede investigar por su cuenta. Puede ser útil que lea sobre otras afecciones que causan síntomas similares. Por ejemplo, infórmese sobre:

El intestino es un órgano sensible y es habitual tener síntomas intestinales cuando ha estado enfermo o se siente agotado o estresado.

¿Es una intolerancia o una alergia alimentaria?

No es lo mismo una intolerancia que una alergia alimentaria. Puede apreciar la diferencia con las siguientes pautas:

Una alergia alimentaria:

  • es una reacción de su sistema inmunitario (la defensa de su cuerpo contra las infecciones): su sistema inmunitario, por error, identifica como una amenaza a las proteínas que se encuentran en los alimentos
  • puede desencadenar los síntomas típicos de alergia, como sarpullido, sibilancias y picazón, después de ingerir solo una pequeña cantidad del alimento (estos síntomas suelen aparecer rápidamente)
  • a menudo se produce con alimentos concretos: las alergias alimentarias habituales en los adultos son el pescado, los mariscos y los frutos secos y, en los niños, la leche y los huevos, así como los cacahuetes, otros frutos secos y el pescado
  • puede ser grave

Una intolerancia alimentaria:

  • no afecta a su sistema inmunitario: no hay una reacción alérgica y nunca es potencialmente mortal
  • causa síntomas que aparecen más lentamente, con frecuencia muchas horas después de ingerir el alimento problemático
  • solo produce síntomas cuando se comen cantidades significativas de la comida (a diferencia de una alergia, que se puede desencadenar unicamente a partir de trazas)
  • la pueden causar muchos alimentos diferentes

Infórmese sobre el diagnóstico de alergias alimentarias.

¿Qué causa una intolerancia alimentaria?

A menudo no está claro por qué una persona es sensible a determinados alimentos.

Si sus síntomas aparecen después de consumir productos lácteos, es posible que tenga intolerancia a la lactosa. Esto significa que su organismo no puede digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche, los yogures y los quesos blancos. En principio, su médico podrá diagnosticar la intolerancia a la lactosa al observar sus síntomas y su historial.

Algunas personas tienen problemas para digerir el trigo y experimentan hinchazón, gases, diarrea, vómitos y dolor de estómago después de comer pan. Infórmese más sobre la intolerancia al trigo (también conocida como sensibilidad al trigo).

Por otro lado, el responsable puede ser un aditivo alimentario, un químico o un contaminante como:

  • el glutamato monosódico (MSG)
  • la cafeína
  • el alcohol
  • los edulcorantes artificiales
  • la histamina (que se encuentra en productos alimenticios compuestos de micoproteínas, hongos, alimentos encurtidos y curados y bebidas alcohólicas)
  • las toxinas, los virus, las bacterias o los parásitos que han contaminado los alimentos
  • los colorantes alimentarios artificiales, los conservantes o los potenciadores del sabor

Intolerancia al gluten

Muchas personas eliminan el gluten de su dieta pensando que son intolerantes a él, porque sus síntomas aparecen después de comer trigo.

Pero es difícil saber si estos síntomas se deben a una intolerancia genuina al gluten, a una intolerancia a otro elemento presente en el trigo o a algo que no esté relacionado con el trigo en absoluto. Puede ser útil que lea ¿Debería eliminar el pan de su dieta?

En realidad, muy pocas personas necesitan eliminar el gluten de su dieta, aunque es importante que lo haga si padece la enfermedad celíaca (que no es una intolerancia ni una alergia).

¿Cómo la gestiono?

Si está seguro de ser intolerante a un alimento en particular, lo único que puede hacer es:

  • dejar de comer ese alimento por un tiempo y, luego
  • volver a introducir pequeñas cantidades para supervisar cuánto puede comer sin que aparezcan los síntomas

Si revisa las etiquetas de los alimentos, aprenderá qué tipo de alimentos debe evitar.

Si cree que su hijo puede tener una intolerancia alimentaria, consulte con su médico o especialista en nutrición antes de eliminar los alimentos de su dieta, ya que una dieta restringida podría afectar su crecimiento y desarrollo. La leche de vaca, por ejemplo, es una fuente importante de calcio, vitamina D y proteínas.

¿Cuándo necesito visitar a un especialista?

Es posible que su médico le derive a un especialista si no está seguro de la causa de sus síntomas y necesite más pruebas.

También le pueden derivar si su hijo tiene síntomas digestivos (como dolor de estómago y diarrea) y:

  • no crece correctamente
  • ninguna dieta de eliminación recomendada por su profesional sanitario ha dado resultado
  • ha reaccionado de manera repentina o intensa a un alimento
  • sospeche que se trate de alergia alimentaria
Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
¿Le ha sido útil este artículo?

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud