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Uñas encarnadas

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

Una uña se encarna cuando los laterales de la uña del pie se clavan en la piel circundante.

La uña se riza y penetra la piel, que se enrojece, se inflama y duele al tacto. Puede que también sienta dolor en el dedo del pie si se ejerce presión sobre este.

Es más probable que se vea afectado el dedo gordo del pie, ya sea en uno o en ambos lados.

Lea más sobre los síntomas de las uñas encarnada.

El término médico para las uñas encarnadas es onicocriptosis.

¿Qué causa las uñas encarnadas?

Hay varias causas posibles de onicocriptosis, que incluyen:

  • un corte incorrecto de las uñas
  • zapatos, calcetines o medias apretados
  • sudoración excesiva o higiene insuficiente de los pies
  • lesiones
  • infecciones de las uñas
  • la forma natural de la uña

Lea más sobre las causas de las uñas encarnadas.

Tratamiento de las uñas encarnadas

Hay varias cosas que puede hacer usted mismo para tratar las uñas encarnadas leves y evitar que empeoren, incluyendo:

  • mantenga una buena higiene de los pies: cuídelos y lávelos regularmente con agua y jabón
  • corte la uña en línea recta para evitar que siga enterrándose en la piel circundante
  • separe con cuidado la piel de la uña con un bastoncillo de algodón (puede que le resulte más fácil si utiliza un poco de aceite de oliva para suavizar la piel)
  • use zapatos cómodos y no demasiado apretados que dejen espacio alrededor de los dedos
  • puede tomar analgésicos, como el paracetamol, para aliviar el dolor (los niños menores de 16 años no deben tomar aspirina)

En casos en los que la uña encarnada sea más grave, es posible que se le recomiende operarse. La intervención puede consistir en extirpar una parte de la uña afectada o toda la uña.

Lea más sobre el tratamiento de las uñas encarnadas.

Si no se tratan, las uñas encarnadas pueden hacer que se infecte el dedo.

Cuándo acudir al médico

Si sigue teniendo una uña encarnada después de probar tratamientos de cuidado personal, pida consejo a su médico o podólogo. Los podólogos son profesionales de la salud especializados en diagnosticar y tratar afecciones del pie.

Dependiendo de la gravedad de la uña encarnada, es posible que se le recomiende operarse.

Es muy importante que acuda al médico si tiene diabetes y una uña encarnada. La diabetes podría afectar a la curación de la uña, sobre todo si no está debidamente controlada.

Cómo prevenir las uñas encarnadas

Hay varias medidas que puede tomar para mantener sanos sus pies y prevenir futuros problemas.

Por ejemplo, córtese las uñas de los pies en línea recta, no en ángulo ni apurando por los bordes. Mantenga siempre una correcta higiene de los pies. Esto incluye lavarse los pies con regularidad y secárselos bien. También es importante usar calzado cómodo y de su talla.

Lea más sobre cómo prevenir las uñas encarnadas.

Síntomas de una uña encarnada

Los síntomas de una uña encarnada varían dependiendo de su gravedad.

Síntomas leves

Los síntomas leves de una uña encarnada pueden incluir:

  • inflamación de la piel en la punta del dedo
  • dolor si se ejerce presión sobre el dedo el pie
  • enrojecimiento de la zona afectada
  • acumulación de líquido (edema) en la zona que rodea el dedo del pie

Síntomas moderados

Los síntomas moderados de una uña encarnada pueden incluir:

  • una mayor inflamación del dedo del pie
  • pus de color blanco o amarillo procedente de la zona afectada
  • hemorragia
  • infección del dedo del pie

Síntomas graves

Los síntomas graves de una uña encarnada pueden incluir:

  • dolor intenso, enrojecimiento e inflamación
  • crecimiento excesivo de la piel alrededor del dedo afectado (hipertrofia)
  • infección grave del dedo del pie

Acuda a su médico o un podólogo (especialista en el cuidado de los pies) si tiene una uña encarnada persistente o grave.

Causas de las uñas encarnadas

Hay varios factores que pueden hacer que se encarne una uña.

Entre ellos figuran:

  • un corte incorrecto de las uñas
  • zapatos, calcetines o medias apretados
  • sudoración excesiva o higiene insuficiente de los pies
  • lesiones
  • infecciones de las uñas
  • la forma natural de la uña

Se describen con más detalle a continuación.

Un corte incorrecto de las uñas

Un corte incorrecto de las uñas de los pies aumenta el riesgo de que una uña se encarne.

Recortarse las uñas en exceso o cortar los bordes puede hacer que la piel circundante se pliegue sobre la uña y que esta se clave en la piel.

Zapatos, calcetines o medias apretados

Los zapatos, calcetines o medias apretados ejercen presión sobre la piel que rodea a la uña del pie.

Si se aprieta la uña sobre la piel, puede acabar clavándose. Además, el calzado ajustado puede hacer que la uña del pie se curve hacia dentro, se clave en la piel y finalmente, se encarne.

Sudoración o higiene insuficiente de los pies

La piel del pie puede humedecerse y reblandecerse debido a una sudoración excesiva o por una higiene insuficiente de los pies, por ejemplo, si no se cambia regularmente los calcetines.

Si la piel de alrededor de las uñas se reblandece, será más fácil que la uña penetre y se clave en la piel.

Lesiones

En ocasiones, una lesión en la uña del pie puede provocar que se encarne. Por ejemplo, la uña puede resultar dañada si se golpea el dedo del pie o se arranca accidentalmente la uña.

Infecciones de las uñas

A veces, una uña del pie puede volverse más gruesa y ancha si se ha visto afectada por una infección micótica de las uñas, como el pie de atleta.

Si la uña se vuelve quebradiza, es posible que se desprendan trozos de uña, lo que facilitará que la uña se clave en la piel circundante y se encarne.

La forma natural de la uña

Si tiene las uñas de los pies naturalmente curvadas o en forma de abanico, tiene más riesgo de padecer una uña encarnada. Esto se debe a que es más probable que los laterales de la uña se claven en el pliegue de la uña (la piel que rodea la uña).

Tratamiento de las uñas encarnadas

Si los síntomas de las uñas encarnadas son leves, puede tratarlos con medidas de cuidado personal. Los casos más graves pueden requerir una operación.

Medidas de cuidado personal

Si la uña encarnada se encuentra en una fase temprana y la inflamación es leve, hay varias cosas que puede hacer para evitar que se agrave. Entre ellas figuran:

  • mantener una buena higiene de los pies: cuídelos y lávelos regularmente con agua y jabón
  • corte la uña en línea recta para evitar que siga enterrándose en la piel circundante
  • separe con cuidado la piel de la uña con un bastoncillo de algodón (puede que le resulte más fácil si utiliza un poco de aceite de oliva para suavizar la piel)
  • use zapatos cómodos y no demasiado apretados que dejen espacio alrededor de los dedos
  • puede tomar analgésicos, como el paracetamol, para aliviar el dolor (los niños menores de 16 años no deben tomar aspirina)

Intervenciones quirúrgicas

Si la uña no mejora, es posible que su médico o podólogo le recomiende extirpar quirúrgicamente parte de la uña o la uña completa.

Avulsión parcial de la uña

La avulsión parcial de la uña, que consiste en extirpar una parte de la uña, es el procedimiento quirúrgico más habitual para tratar las uñas encarnadas. Tiene una eficacia aproximada del 98 %.

El procedimiento se realiza con anestesia local (analgésico), que se inyecta en la base del dedo del pie. Se recortan los bordes de la uña para estrecharla y crear un borde recto. De este modo, es menos probable que se clave en la piel circundante.

Después de recortar los bordes de la uña, se aplicará una sustancia química llamada fenol al área afectada. Este evita que la uña vuelva a crecer y previene que la uña se encarne en el futuro.

Durante la operación, se drenará el pus que pueda tener en el dedo del pie para evitar que se agrave la infección. Si tiene una uña infectada, es posible que le receten un tratamiento de antibióticos.

Avulsión total de la uña

La avulsión total de la uña consiste en la extirpación total de la uña del pie para reducir el riesgo de que se encarne en el futuro.

Puede que le recomienden esta operación si la uña se está engrosando y clavando en la piel que rodea el dedo del pie. Al igual que con la avulsión parcial de la uña, la avulsión total de la uña se realiza con anestesia local.

Durante la operación, le extirparán la uña del pie y quedará una hendidura (área cóncava de la piel) donde antes estaba la uña. No tener una uña no supone ningún peligro y podrá seguir utilizando el dedo con normalidad.

Después de una intervención quirúrgica

Después de la operación, se le vendará el dedo del pie con un vendaje estéril de gran tamaño. Esto ayudará a contener posibles hemorragias y evitar infecciones. Procure hacer reposo y tener el pie en alto durante 1-2 días después de la operación.

Cuando pase el efecto de la anestesia, es posible que tenga el dedo dolorido y sensible. Para aliviar el dolor, puede tomar un analgésico, como paracetamol, y usar calzado blando o sandalias abiertas los primeros días después de la operación.

Podrá quitarse el vendaje dos días después de la operación. Remojar los dedos de los pies en agua salada ayudará a que sane la zona.

Cómo prevenir las uñas encarnadas

Hay varias cosas que puede hacer para mantener sanos sus pies y prevenir futuros problemas.

Cómo cortarse las uñas

La probabilidad de padecer una uña encarnada se reduce considerablemente si las uñas se cortan correctamente.

Córtese las uñas de los pies en línea recta, no en ángulo ni apurando por los bordes. Puede que le resulte más fácil cortarse las uñas después de un baño o ducha, ya que es probable que se reblandezcan ligeramente.

Una buena higiene de los pies

Mantener una buena higiene de los pies ayuda a prevenir futuros problemas en los pies.

Mantenga limpios los pies lavándolos a diario con agua y jabón. Séquese bien los pies y aplíquese crema hidratante para pies (no loción corporal).

Utilice una lima para pies o una piedra pómez para eliminar regularmente las durezas. Además, cámbiese de calcetines (o medias) todos los días para que sus pies estén siempre lo más limpios y frescos posible.

Calzado de su talla

Usar zapatos cómodos y de su talla también es muy importante para garantizar la salud de sus pies y evitar problemas como las uñas encarnadas.

Si lleva zapatos demasiado estrechos o demasiado apretados, se le amontonarán los dedos de los pies. Los zapatos demasiado holgados pueden ejercer presión sobre los dedos de los pies al caminar.

Es mejor comprar zapatos por la tarde. Durante el día, los pies se hinchan, por lo que si un par de zapatos le queda bien por la tarde, cuando tiene los pies más hinchados, es más probable que le resulten cómodos.

Solicite ayuda medica

Acuda a su médico o un podólogo (especialista en el cuidado de los pies) si tiene problemas con los pies. Este podrá examinarle los pies y aconsejarle sobre qué zapatos usar para mejorar su afección.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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