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Cálculos biliares

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Introducción

Sin embargo, si un cálculo biliar queda atrapado en una abertura (conducto) dentro de la vesícula biliar, puede desencadenar un dolor abdominal repentino e intenso que generalmente dura entre una y cinco horas. Este tipo de dolor abdominal se conoce como cólico biliar.

Algunas personas con cálculos biliares también pueden desarrollar complicaciones, como la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) , que puede causar:

Cuando los cálculos biliares causan síntomas o complicaciones, se conoce como enfermedad de los cálculos biliares o colelitiasis.

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La vesícula biliar

La vesícula biliar es un pequeño órgano en forma de bolsa que se encuentra debajo del hígado. Su objetivo principal es almacenar y concentrar la bilis.

La bilis es un líquido que produce el hígado para ayudar a digerir las grasas. Pasa del hígado a la vesícula biliar a través de una serie de canales conocidos como conductos biliares.

La bilis se almacena en la vesícula biliar y, con el tiempo, se concentra más, lo que la hace mejor para digerir las grasas. La vesícula biliar libera bilis en el sistema digestivo cuando es necesario.

¿Qué causa los cálculos biliares?

Se cree que los cálculos biliares surgen debido a un desequilibrio en la composición química de la bilis dentro de la vesícula biliar. En la mayoría de los casos los niveles de colesterol en la bilis se vuelven demasiado altos y el exceso de colesterol se convierte en cálculos.

Los cálculos biliares son muy comunes. Se estima que más de 1 de cada 10 adultos en el Reino Unido tiene cálculos biliares, aunque solo una minoría de personas presenta síntomas.

Usted tiene más riesgo de desarrollar cálculos biliares en los siguientes casos:

  • sufre de sobrepeso u obesidad
  • mujer - particularmente si ha tenido hijos
  • 40 años o más - el riesgo aumenta a medida que uno envejece

Más información acerca de:

Tratamiento de los cálculos biliares

Por lo general, el tratamiento solo es necesario si los cálculos biliares están causando:

En estos casos se puede recomendar una cirugía de cerradura para extirpar la vesícula biliar. Este procedimiento, conocido como colecistectomía laparoscópica  , es relativamente simple de realizar y tiene un bajo riesgo de complicaciones.

Puede llevar una vida perfectamente normal sin una vesícula biliar. Su hígado seguirá produciendo bilis para digerir los alimentos, pero la bilis solo goteará continuamente hacia el intestino delgado, en lugar de acumularse en la vesícula biliar.

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Excepción

La mayoría de los casos de enfermedad de cálculos biliares se tratan fácilmente con cirugía. Los casos muy graves pueden poner en peligro la vida, especialmente en las personas que ya tienen problemas de salud. Sin embargo, las muertes por cálculos biliares son poco frecuentes en el Reino Unido.

Síntomas

Es posible que aparezcan otros síntomas si la obstrucción es más grave o se desarrolla en otra parte del sistema digestivo.

Dolor abdominal (cólico biliar)

Los cálculos biliares pueden causar un dolor abdominal intenso y repentino que generalmente dura de una a cinco horas (aunque a veces puede durar solo unos minutos).

El dolor puede sentirse:

  • en el centro del abdomen (barriga)
  • justo debajo de las costillas de su lado derecho - puede extenderse desde aquí a su lado o al omóplato

El dolor es constante y no se alivia cuando va al baño, libera gases o está enfermo. A veces se desencadena por comer alimentos grasos, pero puede ocurrir en cualquier momento del día y puede despertarlo durante la noche.

El cólico biliar no ocurre con frecuencia. Después de un episodio de dolor, pueden pasar varias semanas o meses antes de que presente otro episodio.

Algunas personas también tienen períodos en los que sudan excesivamente y se sienten enfermas o vomitan.

Cuando los cálculos biliares provocan episodios de cólico biliar, se conoce como "enfermedad de los cálculos biliares sin complicaciones".

Otros síntomas

En un número reducido de personas, los cálculos biliares pueden causar problemas más graves si obstruyen el flujo de la bilis durante períodos más largos o se dirigen a otros órganos (como el páncreas o el intestino delgado).

Si esto sucede, es posible que se desarrolle:

  • una temperatura alta de 38C (100.4F) o superior
  • dolor más persistente
  • un ritmo cardíaco acelerado
  • coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia)
  • piel con picazón
  • diarrea
  • escalofríos o ataques de escalofríos
  • confusión
  • una pérdida de apetito

Los médicos se refieren a esta condición más severa como "enfermedad complicada de cálculos biliares".

Lea más sobre las complicaciones de los cálculos biliares.

Cuándo buscar asesoramiento médico

Si cree que puede estar sufriendo un cólico biliar, debe programar una cita con su médico.

Póngase en contacto con su médico inmediatamente para que le aconseje si usted presenta:

  • ictericia
  • dolor abdominal que dura más de ocho horas
  • una temperatura elevada y escalofríos
  • dolor abdominal tan intenso que no puede encontrar una posición para aliviarlo

Si no es posible ponerse en contacto con su médico inmediatamente, llame a su servicio local en horario no laboral.

Causas

Todavía no está claro qué es lo que conduce a este desequilibrio, pero los cálculos biliares pueden formarse si:

  • hay niveles inusualmente altos de colesterol dentro de la vesícula biliar (alrededor de cuatro de cada cinco cálculos biliares están compuestos de colesterol)
  • hay niveles inusualmente altos de un producto de desecho llamado bilirrubina dentro de la vesícula biliar (aproximadamente uno de cada cinco cálculos biliares está compuesto de bilirrubina)

Estos desequilibrios químicos hacen que se formen diminutos cristales en la bilis. Estos pueden crecer gradualmente (con frecuencia a lo largo de muchos años) hasta convertirse en piedras sólidas que pueden ser tan pequeñas como un grano de arena o tan grandes como un cráter.

A veces solo se forma una piedra, pero frecuentemente hay varias al mismo tiempo.

¿Quién está en riesgo?

Los cálculos biliares son más comunes en los siguientes casos:

  • mujeres, particularmente si ha tenido hijos, está tomando la píldora combinada, o está bajo una terapia de alta dosis de estrógenos
  • se sufre de sobrepeso u obesidad
  • tiene 40 años o más (cuanto mayor sea la edad, más probabilidades hay de desarrollar cálculos biliares)
  • tiene una condición que afecta el flujo de la bilis - como cirrosis (cicatrización del hígado), colangitis esclerosante primaria, o colestasis obstétrica
  • se sufre deenfermedad de Crohn o síndrome de intestino irritable (SII)
  • tiene un familiar cercano que también ha tenido cálculos biliares
  • ha perdido peso recientemente (ya sea siguiendo una dieta o por una cirugía de pérdida de peso)
  • está tomando un antibiótico llamado ceftriaxona

Diagnóstico

Si tiene síntomas de cálculos biliares , programe una cita con su médico para que intente identificar el problema.

Consulta con su médico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas en detalle y puede realizar la prueba del signo de Murphy para ayudar a determinar si su vesícula biliar está inflamada.

Durante esta prueba, el médico coloca la mano o los dedos en la parte superior derecha de la barriga y le pide que respire. Si le resulta doloroso, generalmente significa que su vesícula biliar está inflamada y que puede necesitar tratamiento urgente.

Su médico también puede recomendar que se realicen análisis de sangre para buscar indicios de infección o para comprobar si su hígado funciona con normalidad. Si los cálculos biliares se han desplazado a la vía biliar, es posible que el hígado no pueda funcionar correctamente.

Exámenes adicionales

Si sus síntomas y los resultados de las pruebas sugieren que es posible que tenga cálculos biliares, normalmente se le remitirá a otros exámenes. Es posible que lo internen en el hospital para que le hagan exámenes el mismo día si sus síntomas sugieren que tiene una forma más grave de enfermedad de la vesícula biliar.

Escáner de ecografía 

Los cálculos biliares pueden ser confirmados usualmente usando un escáner de ecografía , que usa ondas de sonido de alta frecuencia para crear una imagen del interior del cuerpo.

El tipo de ecografía que se utiliza para los cálculos biliares es similar a la que se utiliza durante el embarazo, en la que un pequeño dispositivo manual llamado transductor se coloca sobre la piel y se mueve sobre la parte superior del abdomen.

Las ondas sonoras se envían desde el transductor, a través de la piel y hacia el interior del cuerpo. Éstas rebotan en los tejidos del cuerpo, formando una imagen en un monitor. Es un procedimiento indoloro que generalmente dura entre 10 y 15 minutos.

Cuando se diagnostican los cálculos biliares, puede haber cierta incertidumbre respecto a si algún cálculo ha pasado al conducto biliar.

Los cálculos biliares en el conducto biliar a veces se observan durante una ecografía. Si no son visibles pero sus pruebas sugieren que la vía biliar puede estar afectada, es posible que necesite una resonancia magnética o una colangiografía.

Resonancia magnética

Se puede realizar una imagen de resonancia magnética (RM)  para buscar cálculos biliares en los conductos biliares. Este tipo de escáner utiliza fuertes campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo.

Colangiografía

Un procedimiento llamado colangiografía puede brindar más información sobre el estado de la vesícula biliar.

Una colangiografía utiliza un colorante que aparece en los rayos X. El colorante puede inyectarse en el torrente sanguíneo o inyectarse directamente en los conductos biliares durante la cirugía o mediante un endoscopio  que se pasa por la boca.

Después de que el tinte ha sido introducido, se toman imágenes de rayos X. Revelarán cualquier anormalidad en su bilis o sistema pancreático. Si su vesícula y su sistema biliar funcionan con normalidad, el colorante se absorber]a en los lugares donde debe ir (su hígado, conductos biliares, intestinos y vesícula biliar).

Si se detecta una obstrucción durante esta prueba, su médico puede tratar de eliminarla en este punto utilizando un endoscopio. Esto se conoce como colangio-pancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Consulte eltratamiento de cálculos biliares  para obtener más información sobre la CPRE.

Exploración de TC

Se puede realizar una tomografía computarizada (TC)  para buscar cualquier complicación de los cálculos biliares, como una pancreatitis aguda  . Este tipo de tomografía implica tomar una serie de rayos X desde muchos ángulos diferentes.

Las tomografías computarizadas se hacen frecuentemente en una emergencia para diagnosticar el dolor abdominal severo.

Tratamiento

Si no tiene ningún síntoma, frecuentemente se recomienda una política de "monitoreo activo". Esto significa que no recibirá un tratamiento inmediato, pero debe informar a su médico si nota algún síntoma.

Como regla general, cuanto más tiempo pase sin síntomas, menos probable es que su condición empeore.

Es posible que necesite tratamiento si tiene una afección que aumente su riesgo de desarrollar complicaciones, como por ejemplo:

El tratamiento también puede recomendarse si un escáner muestra altos niveles de calcio dentro de la vesícula biliar, ya que esto puede conducir a cáncer de la vesícula biliar en el futuro.

Si tiene episodios de dolor abdominal (cólico biliar), el tratamiento depende de cómo el dolor afecta a sus actividades diarias. Si los episodios son leves y poco frecuentes, se le pueden recetar analgésicos para controlar los episodios posteriores y se le puede aconsejar que siga una dieta saludable para ayudar a controlar el dolor.

Si sus síntomas son más severos y ocurren con frecuencia, normalmente se recomienda cirugía para extirpar la vesícula biliar.

La vesícula biliar no es un órgano esencial y puede llevar una vida perfectamente normal sin ella. Algunas personas pueden presentar síntomas de hinchazón y diarrea después de comer alimentos grasos o picantes. Si ciertos alimentos provocan síntomas, es posible que desee evitarlos en el futuro.

Cirugía de cerradura para extirpar la vesícula biliar

Si se recomienda la cirugía, normalmente se le realizará una cirugía de cerradura para extirpar la vesícula biliar. Esto se conoce como colecistectomía laparoscópica.

Durante una colecistectomía laparoscópica, se realizan tres o cuatro pequeños cortes en el abdomen. Uno de los cortes más grandes (de aproximadamente 2 a 3 cm) se realizará en el ombligo y los otros (cada uno de 1 cm o menos) se realizarán en el lado derecho del abdomen.

El abdomen se infla temporalmente con gas de dióxido de carbono. Esto es inofensivo y facilita al cirujano la visualización de sus órganos.

Un laparoscopio (telescopio largo y delgado con una pequeña luz y una cámara de vídeo en el extremo) se inserta a través de uno de los cortes en su abdomen. Esto permite que el cirujano vea la operación en un monitor de video. Su cirujano entonces quitará su vesícula biliar usando instrumentos quirúrgicos especiales.

Si se cree que puede haber cálculos biliares en el conducto biliar, también se toma una radiografía o una ecografía del conducto biliar durante la operación. Si se encuentran cálculos biliares, se pueden extraer durante la cirugía de cerradura. Si la cirugía no puede realizarse de esta manera o si se produce una complicación inesperada, es posible que tenga que convertirse en una cirugía abierta (véase más abajo).

Una vez que se ha extraído la vesícula biliar, el gas del abdomen se libera a través del laparoscopio y los cortes se cierran con puntos de sutura disolubles y se cubren con apósitos.

Las colecistectomías laparoscópicas se realizan generalmente bajo anestesia general, lo que significa que estará dormido durante el procedimiento y no sentirá ningún dolor durante su realización. La operación dura 60-90 minutos y normalmente puede regresar a casa el mismo día. La recuperación completa típicamente dura unos 10 días.

Cirugía de cerradura de una sola incisión

La colecistectomía laparoscópica de una sola incisión es un nuevo tipo de cirugía de cerradura que se utiliza para extirpar la vesícula biliar. Durante este tipo de cirugía, solo se hace un pequeño corte, lo que significa que solo tendrá una cicatriz poco visible.

Sin embargo, las colecistectomías laparoscópicas de una sola incisión no se han realizado con tanta frecuencia como las colecistectomías laparoscópicas convencionales, por lo que aún existen algunas incertidumbres al respecto. El acceso a este tipo de cirugía también es limitado porque requiere un cirujano con experiencia y formación especializada.

El Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y el Cuidado (NICE) tiene más información sobre la colecistectomía laparoscópica de una sola incisión .

Cirugía abierta

Una colecistectomía laparoscópica no siempre es recomendable, por ejemplo si usted:

  • está en el tercer trimestre (los últimos tres meses) del embarazo
  • tiene un sobrepeso extremo
  • tiene una estructura inusual de la vesícula biliar o de los conductos biliares que hace que el procedimiento de la cerradura sea difícil y potencialmente peligroso

En estas circunstancias, puede recomendarse una colecistectomía abierta. Durante este procedimiento, se hace una incisión de 10-15 cm (4-6in) en su abdomen debajo de las costillas para que la vesícula biliar pueda removerse. Se realiza bajo anestesia general, por lo que estará dormido y no sentirá ningún dolor.

La cirugía abierta es tan efectiva como la cirugía laparoscópica, pero tiene un tiempo de recuperación más largo y causa cicatrices más visibles. La mayoría de las personas tienen que permanecer en el hospital hasta cinco días y normalmente toma seis semanas para recuperarse completamente.

Lea más acerca de larecuperación de la cirugía de la vesícula biliar.

Colangio-pancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP)

La colangio-pancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) es un procedimiento que puede utilizarse para extraer cálculos biliares del conducto biliar. La vesícula biliar no se extrae durante este procedimiento, por lo que cualquier cálculo en la vesícula biliar permanecerá a menos que se extraiga mediante las técnicas quirúrgicas mencionadas anteriormente.

La CPRE es similar a una colangiografía diagnóstica (consulte eldiagnóstico de cálculos biliares para más información), donde se pasa un endoscopio (tubo flexible largo y delgado con una cámara en el extremo) por la boca hasta donde la vía biliar se abre en el intestino delgado.

Sin embargo, durante la CPRE la apertura del conducto biliar se amplía con una pequeña incisión o un tubo calentado eléctricamente. Los cálculos de la vía biliar se extraen o se dejan pasar al intestino y fuera del cuerpo.

A veces se coloca permanentemente un pequeño tubo llamado stent en el conducto biliar para ayudar a que la bilis y los cálculos pasen.

Una CPRE se realiza generalmente bajo anestesia, lo que significa que usted estará despierto durante todo el procedimiento pero no sentirá ningún dolor.

El procedimiento de la CPRE dura unos 30 minutos en promedio, pero puede durar de 15 minutos a más de una hora. Es posible que tenga que pasar la noche en el hospital después del procedimiento para que controlen su estado.

Medicamento para disolver cálculos biliares

Si sus cálculos biliares son pequeños y no contienen calcio, puede ser posible tomar pastillas de ácido ursodesoxicólico para disolverlos.

Sin embargo, estos no se recetan frecuentemente porque:

  • raramente son muy efectivos
  • necesitan tomarse durante mucho tiempo (hasta dos años)
  • los cálculos biliares pueden reaparecer una vez que se suspende el tratamiento

Los efectos secundarios del ácido ursodesoxicólico son poco comunes y generalmente son leves. Los efectos secundarios más comunes son sentirse enfermo, estar enfermo y picor en la piel.

El uso del ácido ursodeoxicólico generalmente no se recomienda a las mujeres embarazadas o que están amamantando. Las mujeres sexualmente activas deben utilizar un método anticonceptivo de protección, como el preservativo, o una píldora anticonceptiva de baja dosis de estrógeno mientras toman ácido ursodeoxicólico, ya que puede afectar a otros tipos de píldoras anticonceptivas orales.

Las pastillas de ácido ursodeoxicólico también se recetan ocasionalmente como medida de precaución contra los cálculos biliares si se cree que se corre el riesgo de que se produzcan. Por ejemplo, se le puede recetar ácido ursodeoxicólico si se ha sometido recientemente a una cirugía de pérdida de peso, ya que la pérdida rápida de peso puede hacer que los cálculos biliares crezcan.

El colesterol es una sustancia grasa que produce el cuerpo y que se encuentra en la sangre y en los tejidos. Se utiliza para producir ácido biliar, hormonas y vitamina D.

Prevención de los cálculos biliares

A partir de la limitada evidencia disponible, los cambios en la dieta y la pérdida de peso (si tiene sobrepeso) pueden ayudar a prevenir los cálculos biliares.

Dieta

Debido al papel que parece tener el colesterol en la formación de cálculos biliares, es aconsejable evitar comer demasiados alimentos con un alto contenido de grasas saturadas.

Los alimentos con alto contenido de grasas saturadas incluyen:

  • pasteles de carne
  • salchichas y cortes grasos de carne
  • mantequilla, ghee y manteca de cerdo
  • crema
  • quesos duros
  • pasteles y galletas
  • alimentos que contienen aceite de coco o de palma

Se recomienda una dieta sana y equilibrada. Esto incluye mucha fruta y verdura fresca (al menos cinco porciones al día) y cereales integrales.

También hay pruebas de que comer regularmente frutos secos, como cacahuetes o anacardos, puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cálculos biliares.

Beber pequeñas cantidades de alcohol también puede ayudar a reducir el riesgo de padecer cálculos biliares. Sin embargo, no debe beber regularmente más de 14 unidades de alcohol a la semana, ya que esto puede provocar problemas hepáticos y otros problemas de salud. Beber regularmente cualquier cantidad de alcohol puede aumentar el riesgo para su salud.

Más información acerca de:

Pérdida de peso

El sobrepeso, en particular la obesidad, aumenta la cantidad de colesterol en la bilis, lo que aumenta el riesgo de padecer cálculos biliares. Usted debe controlar su peso llevando una dieta saludable y haciendo mucho ejercicio regular.

Sin embargo, evite las dietas bajas en calorías y de pérdida rápida de peso. Hay pruebas de que pueden alterar la química de la bilis y aumentar el riesgo de desarrollar cálculos biliares. Se recomienda un plan de pérdida de peso más gradual.

Lea más acerca de la pérdida de peso.

Complicaciones de los cálculos biliares

Un pequeño número de personas con cálculos biliares puede desarrollar problemas graves si éstos causan una obstrucción grave o se dirigen a otra parte del sistema digestivo.

Inflamación de la vesícula biliar (colecistitis aguda)

En algunos casos de enfermedad de cálculos biliares, un conducto biliar puede bloquearse permanentemente, lo que puede provocar una acumulación de bilis en el interior de la vesícula biliar. Esto puede causar que la vesícula biliar se infecte e inflame.

El término médico para la inflamación de la vesícula biliar es colecistitis aguda. Los síntomas incluyen:

  • dolor en la parte superior del abdomen que se desplaza hacia el omóplato (a diferencia del cólico biliar, el dolor generalmente dura más de cinco horas)
  • una temperatura alta (fiebre) de 38C (100.4F) o más
  • un ritmo cardíaco acelerado

Se estima que una de cada siete personas con colecistitis aguda también experimenta ictericia (véase más abajo).

La colecistitis aguda es usualmente tratada primero con antibióticos para resolver la infección y luego cirugía de cerradura para remover la vesícula biliar. Esta cirugía puede ser más difícil cuando se realiza como una emergencia y hay un mayor riesgo de que se convierta en un procedimiento abierto.

A veces una infección severa puede provocar un absceso de la vesícula biliar (empiema de la vesícula biliar). Los antibióticos por sí solos no siempre los tratan y puede ser necesario drenarlos.

Ocasionalmente, una vesícula biliar gravemente inflamada puede desgarrarse, provocando peritonitis (inflamación del revestimiento interior del abdomen). Si esto ocurre, puede ser necesario administrar antibióticos directamente en una vena (antibióticos intravenosos) y puede ser necesaria una cirugía para remover una sección del revestimiento si parte del mismo se daña severamente.

Lea más acerca de la colecistitis aguda.

Ictericia

Si un cálculo biliar pasa de la vesícula al conducto biliar y bloquea el flujo de la bilis, se produce ictericia.

Los síntomas de la ictericia incluyen:

  • coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • orina de color marrón oscuro
  • heces pálidas
  • picazón

A veces la piedra pasa del conducto biliar por sí sola. Si no es así, la piedra debe removerse. Vea el tratamiento de los cálculos biliares.

Infección de las vías biliares (colangitis aguda)

Si los conductos biliares se bloquean, son vulnerables a la infección por bacterias. El término médico para una infección de los conductos biliares es colangitis aguda.

Los síntomas de la colangitis aguda incluyen:

  • dolor en la parte superior del abdomen que se desplaza hacia el omóplato
  • una temperatura elevada
  • ictericia
  • escalofríos
  • confusión
  • piel con picazón
  • generalmente se siente mal

Los antibióticos ayudan a tratar la infección, pero también es importante ayudar a drenar la bilis del hígado con una colangio-pancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Para obtener más información, consulte la sección sobre el tratamiento de los cálculos biliares.

Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda puede desarrollarse cuando un cálculo biliar sale de la vesícula biliar y bloquea la abertura (conducto) del páncreas, causando su inflamación.

El síntoma más común de la pancreatitis aguda es un dolor súbito y severo en el centro de la parte superior del abdomen, alrededor de la parte superior del estómago.

El dolor de la pancreatitis aguda frecuentemente empeora de manera constante hasta que llega a un dolor constante. El dolor puede irradiarse desde el abdomen y a lo largo de la espalda y puede empeorar después de comer. Inclinarse hacia adelante o enroscarse en una bola puede ayudar a aliviar el dolor.

Otros síntomas de la pancreatitis aguda pueden incluir:

  • sentirse enfermo
  • estar enfermo
  • diarrea
  • pérdida de apetito
  • una temperatura alta (fiebre) de 38C (100.4F) o más
  • sensibilidad del abdomen
  • menos comúnmente, la ictericia

Actualmente no hay cura para la pancreatitis aguda, por lo que el tratamiento se centra en apoyar las funciones del cuerpo hasta que la inflamación haya pasado.

Esto normalmente implica la internación en el hospital para que se le pueda suministrar:

  • líquidos en una vena (líquidos intravenosos)
  • alivio del dolor
  • apoyo nutricional
  • el oxígeno a través de tubos en su nariz

Con el tratamiento, la mayoría de las personas con pancreatitis aguda mejoran en una semana y están lo suficientemente bien como para dejar el hospital después de 5-10 días.

Lea más acerca de la pancreatitis aguda.

Cáncer de la vesícula biliar

El cáncer de la vesícula biliar  es una rara pero seria complicación de los cálculos biliares. Se estima que en el Reino Unido se diagnostican 660 casos de cáncer de vesícula biliar cada año.

Tener un historial de cálculos biliares aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de vesícula biliar. Aproximadamente cuatro de cada cinco personas que tienen cáncer de vesícula biliar también tienen antecedentes de cálculos biliares.

Sin embargo, las personas con antecedentes de cálculos biliares tienen menos de una probabilidad entre 10.000 de desarrollar cáncer de vesícula biliar.

Si tiene factores de riesgo adicionales, como antecedentes familiares de cáncer de vesícula biliar o altos niveles de calcio dentro de su vesícula biliar, se puede recomendar que se extraiga la vesícula biliar como precaución, incluso si los cálculos biliares no causan ningún síntoma.

Los síntomas del cáncer de vesícula biliar son similares a los de la enfermedad de cálculos biliares complicada, incluyendo:

  • dolor abdominal
  • temperatura alta (fiebre) de 38C (100.4F) o más
  • ictericia

El cáncer de vesícula biliar puede ser tratado con una combinación de cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Íleo biliar

Otra rara pero grave complicación de los cálculos biliares se conoce como íleo biliar. Aquí es donde el intestino se obstruye por un cálculo biliar.

El íleo biliar puede ocurrir cuando un canal anormal, conocido como fístula, se abre cerca de la vesícula biliar. Los cálculos biliares pueden entonces desplazarse a través de la fístula y pueden obstruir el intestino.

Los síntomas del íleo biliar incluyen:

  • dolor abdominal
  • estar enfermo
  • la hinchazón del abdomen
  • estreñimiento

Una obstrucción intestinal requiere un tratamiento médico inmediato. Si no se trata, existe el riesgo de que el intestino se abra (se rompa). Esto podría causar una hemorragia interna y una infección generalizada.

Si sospecha que tiene una obstrucción intestinal, comuníquese con su médico lo antes posible.

Por lo general, se requiere de una cirugía para remover el cálculo biliar y desbloquear el intestino. El tipo de cirugía que usted recibe depende de la parte del intestino donde se ha producido la obstrucción.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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