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Infertilidad

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En este artículo

La infertilidad es cuando una pareja no puede concebir (quedar embarazados) a pesar de tener relaciones sexuales regulares sin protección.

Aproximadamente el 85% de las parejas concebirán de forma natural en el plazo de un año si mantienen relaciones sexuales sin protección con regularidad. Sin embargo, las posibilidades de quedar embarazada son mucho menores en las mujeres mayores.

Por cada 100 parejas que intentan concebir de forma natural:

  • 20 concebirán en un mes
  • 70 concebirán en seis meses
  • 85 concebirán en un año
  • 90 concebirán en 18 meses
  • 95 concebirá en dos años

Para las parejas que han estado tratando de concebir durante más de tres años sin éxito, la probabilidad de que ocurra un embarazo durante el próximo año es del 25% o menos.

Decidir buscar ayuda

Algunas mujeres quedan embarazadas rápidamente, pero otras pueden tardar más. Es una buena idea que una pareja visite a su médico si no han concebido después de un año de intentarlo.

Las mujeres mayores de 36 años, y cualquier persona que ya sepa que puede tener problemas de fertilidad, debe consultar a su médico antes. El médico puede buscar causas comunes de problemas de fertilidad y sugerir tratamientos que podrían ayudar.

Una pareja solo será diagnosticada como infértil si no ha logrado tener un bebé después de un año de intentarlo. Existen dos tipos de infertilidad:

  • Infertilidad primaria, donde alguien que nunca ha concebido un hijo en el pasado tiene dificultad para concebir.
  • Infertilidad secundaria, en la que una persona ha tenido uno o más embarazos en el pasado, pero tiene dificultades para volver a concebir.

Lea más información sobre cómo se diagnostica la infertilidad.

¿Qué causa la infertilidad?

Hay muchas causas potenciales de infertilidad y los problemas de fertilidad pueden afectar tanto al hombre como a la mujer. Sin embargo, no siempre es posible identificar la causa.

Las causas comunes de infertilidad en las mujeres incluyen la falta de ovulación regular (liberación mensual de un óvulo), el bloqueo de las trompas de Falopio y la endometriosis, aunque en el 25-30% de los casos la causa es inexplicable. En los hombres, la causa más común es la mala calidad del semen (el líquido que contiene el esperma que se eyacula durante las relaciones sexuales).

Para algunas personas, llevar un estilo de vida saludable y mantenerse al día con los controles y pruebas de salud regulares puede ayudar a prevenir la infertilidad.

¿Qué tratamiento hay disponible?

Los tipos de tratamientos de fertilidad disponibles incluyen:

Es posible que desee considerar el tratamiento privado. Esto puede resultar caro y no hay garantía de que tenga éxito.

Es importante elegir cuidadosamente una clínica privada. Puede pedirle consejo a su médico.

Obtenga más información sobre cómo se trata la infertilidad.

Algunos tipos de tratamiento para la infertilidad pueden causar complicaciones que incluyen:

  • efectos secundarios de los medicamentos
  • mayor riesgo de embarazo ectópico
  • embarazo múltiple
  • estrés

Lea más información sobre las complicaciones asociadas con los tratamientos de infertilidad.

Causas de la infertilidad 

La infertilidad puede ser causada por muchas cosas diferentes. En el 25-30% de los casos, no se puede identificar una causa.

Infertilidad en mujeres

Trastornos de la ovulación

La infertilidad es causada más comúnmente por problemas con la ovulación (liberación mensual de un óvulo). Algunos problemas impiden que las mujeres liberen óvulos y algunos hacen que se libere un óvulo durante algunos ciclos, pero no en otros.

Los problemas de ovulación pueden ocurrir como resultado de una serie de condiciones, que se enumeran a continuación.

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP), una afección que dificulta que los ovarios produzcan un óvulo.
  • Problemas de tiroides, tanto una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) como una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) pueden prevenir la ovulación.
  • Insuficiencia ovárica prematura, en la que los ovarios de una mujer dejan de funcionar antes de los 40 años.

Útero y trompas de Falopio

Las trompas de Falopio son las trompas por las que viaja un óvulo desde el ovario hasta el útero. El óvulo se fertiliza a medida que viaja por las trompas de Falopio. Cuando llega al útero, se implanta en el revestimiento del útero, donde continúa creciendo.

Si el útero o las trompas de Falopio se dañan o dejan de funcionar, puede ser difícil concebir de forma natural. Esto puede ocurrir siguiendo una serie de factores, que se describen a continuación.

Cicatrices por cirugía

La cirugía pélvica a veces puede causar daños y cicatrices en las trompas de Falopio.

La cirugía cervical a veces también puede causar cicatrices o acortar el cuello uterino (el cuello del útero).

Defecto del moco cervical

Cuando está ovulando, la mucosidad en el cuello uterino se vuelve más delgada para que los espermatozoides puedan atravesarla más fácilmente. Si hay un problema con su moco, puede dificultar la concepción.

Fibromas submucosos

Los fibromas son tumores benignos (no cancerosos) que crecen dentro o alrededor del útero. Los fibromas submucosos se desarrollan en el músculo debajo del revestimiento interno de la pared del útero y crecen hacia la mitad del útero.

Los fibromas submucosos pueden reducir la fertilidad, aunque aún no se sabe exactamente cómo lo hacen. Es posible que un fibroma evite que un embrión se implante en su útero.

endometriosis leve

La endometriosis es una afección en la que pequeñas partes del revestimiento del útero, conocidas como endometrio, comienzan a crecer en otros lugares, como los ovarios.

Esto puede causar infertilidad porque los nuevos crecimientos forman adherencias (áreas pegajosas de tejido) o quistes (sacos llenos de líquido) que pueden bloquear o distorsionar la pelvis. Esto dificulta la liberación de un óvulo y su implantación en el útero.

La endometriosis puede causar infertilidad porque puede alterar la forma en que un folículo (espacio lleno de líquido en el que se desarrolla un óvulo) madura y libera un óvulo.

Enfermedad pélvica inflamatoria

La enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) es una infección del tracto genital femenino superior, que incluye el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. A menudo es el resultado de una infección de transmisión sexual (ETS). La EPI puede dañar y dejar cicatrices en las trompas de Falopio, lo que hace prácticamente imposible que un óvulo descienda al útero.

Esterilización

Algunas mujeres optan por esterilizarse si no desean tener más hijos.

La esterilización implica bloquear las trompas de Falopio para que sea imposible que un óvulo viaje al útero. Este proceso rara vez es reversible, y si tiene una esterilización revertida, no necesariamente significará que volverá a ser fértil.

Medicamentos y drogas

Los efectos secundarios de algunos tipos de medicamentos y fármacos pueden afectar su fertilidad. Estos medicamentos se describen a continuación.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). El uso prolongado o una dosis alta de AINE, como el ibuprofeno o la aspirina, pueden dificultar la concepción.
  • Quimioterapia : los medicamentos que se usan para la quimioterapia (un tratamiento para el cáncer) a veces pueden causar insuficiencia ovárica, lo que significa que sus ovarios ya no podrán funcionar correctamente. La insuficiencia ovárica puede ser permanente.
  • Los medicamentos neurolépticos son medicamentos antipsicóticos que se utilizan a menudo para tratar la psicosis. A veces pueden causar la falta de menstruación o infertilidad.

Las drogas ilegales como la marihuana y la cocaína pueden afectar gravemente la fertilidad, dificultando la ovulación (el ciclo mensual en el que se libera un óvulo de los ovarios).

Edad

La infertilidad en las mujeres también está relacionada con la edad. La mayor disminución de la fertilidad comienza a mediados de los años treinta. Entre las mujeres que tienen 35 años, el 95% quedará embarazada después de tres años de tener relaciones sexuales regulares sin protección. Para las mujeres que tienen 38 años, solo el 75% quedará embarazada después de tres años de tener relaciones sexuales regulares sin protección.

Infertilidad en hombres

Semen

La infertilidad masculina es causada por semen anormal (el líquido que contiene el esperma que se eyacula durante las relaciones sexuales). A continuación se enumeran algunas de las posibles razones del semen anormal.

  • Disminución del número de espermatozoides: es posible que tenga un recuento de espermatozoides muy bajo o que no tenga espermatozoides.
  • Disminución de la movilidad de los espermatozoides: si tiene una disminución de la movilidad de los espermatozoides, será más difícil para los espermatozoides nadar hacia el óvulo.
  • Espermatozoides anormales: a veces, los espermatozoides pueden tener una forma anormal, lo que les dificulta moverse y fertilizar un óvulo.
  • Muchos casos de semen anormal no tienen explicación, pero hay varios factores que pueden afectar el semen y los espermatozoides.

Testiculos

Los testículos son responsables de producir y almacenar espermatozoides. Si están dañados, puede afectar seriamente la calidad de su semen. Esto puede ocurrir si tiene o ha tenido en el pasado cualquiera de los siguientes:

  • una infección de sus testículos
  • Cancer testicular
  • cirugia testicular
  • un defecto congénito (un problema con los testículos con el que nació)
  • testículos no descendidos (cuando uno o ambos testículos no han descendido al escroto)
  • trauma (lesión) en los testículos

Ausencia de esperma

Sus testículos pueden producir esperma, pero es posible que no llegue a su semen. La ausencia de espermatozoides en su semen se conoce como azoospermia obstructiva. Esto podría deberse a un bloqueo en uno de los pequeños conductos que forman su sistema reproductivo, que puede haber sido causado por una infección o una cirugía.

Esterilización

La vasectomía es el procedimiento quirúrgico para la esterilización masculina. Implica cortar y sellar los conductos deferentes (los conductos que transportan los espermatozoides fuera de los testículos), de modo que su semen ya no contenga espermatozoides. Una vasectomía se puede revertir, pero las reversiones no suelen tener éxito.

Trastornos de la eyaculación

Algunos hombres experimentan problemas de eyaculación que pueden dificultarles la eyaculación. Otros problemas de eyaculación incluyen:

  • eyaculación retrógrada, donde el semen se eyacula hacia la vejiga
  • eyaculación precoz, donde la eyaculación ocurre demasiado rápido

Hipogonadismo

El hipogonadismo es un nivel anormalmente bajo de testosterona, la hormona sexual masculina que participa en la producción de esperma. Esto podría deberse a un tumor, a la ingesta de drogas ilegales o al síndrome de Kallman (un trastorno poco común causado por un gen defectuoso).

Medicamentos y drogas

Ciertos tipos de medicamentos a veces pueden causar problemas de infertilidad. Estos medicamentos se enumeran a continuación.

  • Sulfasalazina, un medicamento antiinflamatorio que se usa para tratar afecciones como la enfermedad de Crohn (inflamación del intestino) y la artritis reumatoide (inflamación dolorosa de las articulaciones). La sulfasalazina puede disminuir la cantidad de espermatozoides, pero sus efectos son temporales y su recuento de espermatozoides debería volver a la normalidad cuando deje de tomarla.
  • Esteroides anabólicos, a menudo utilizados ilegalmente para desarrollar músculo y mejorar el rendimiento deportivo. El uso prolongado o el abuso de esteroides anabólicos puede reducir el recuento y la movilidad de los espermatozoides.
  • Quimioterapia: los medicamentos utilizados en la quimioterapia a veces pueden reducir gravemente la producción de esperma.
  • Remedios de herbolaria: algunos remedios de herbolaria, como los extractos de raíz de Tripterygium wilfordii (una hierba china), pueden afectar la producción de esperma o reducir el tamaño de los testículos.

Alcohol

Beber demasiado alcohol puede dañar la calidad de su esperma.

Infertilidad tanto en hombres como en mujeres

Hay una serie de factores que pueden afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres. Estos se describen a continuación.

Peso

Tener sobrepeso u obesidad reduce la fertilidad tanto masculina como femenina. En las mujeres, el sobrepeso puede afectar la ovulación. Tener bajo peso también puede tener un impacto en la fertilidad, particularmente para las mujeres, que no ovularán si tienen un peso muy bajo.

Infecciones de transmisión sexual (ITS)

Hay varias ITS que pueden causar infertilidad. Por ejemplo, la clamidia puede dañar las trompas de Falopio en las mujeres y causar hinchazón y sensibilidad en el escroto (la bolsa que contiene los testículos) en los hombres.

Fumar

Además de afectar su salud general y a largo plazo, fumar también puede afectar negativamente la fertilidad. Lea más información sobre [dejar de fumar].

Factores laborales y ambientales

La exposición a ciertos pesticidas, metales y solventes puede afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

Estrés

Si usted o su pareja están estresados, puede afectar su relación. El estrés puede contribuir a la pérdida de la libido (deseo sexual), que a su vez puede reducir la frecuencia de las relaciones sexuales. El estrés severo también puede afectar la ovulación femenina y limitar la producción de esperma.

Cómo comprobar la infertilidad 

Alrededor del 85% de las parejas conciben de forma natural dentro de un año de tener relaciones sexuales regulares (cada dos o tres días) sin protección. Debe visitar a su médico si no ha concebido después de un año de intentarlo.

Debe visitar a su médico antes si:

  • tiene algún motivo para preocuparse por su fertilidad, por ejemplo, si ha recibido tratamiento para el cáncer
  • es una mujer mayor de 35 años

Las pruebas e investigaciones de fertilidad pueden ser un proceso prolongado y la fertilidad femenina disminuye con la edad, por lo que es mejor programar una cita con anticipación.

Su médico podrá aconsejarle qué hacer a continuación y realizar una evaluación inicial para investigar las cosas que pueden estar causando sus problemas de fertilidad.

Siempre es mejor que ambos socios visiten a su médico porque los problemas de fertilidad pueden afectar a un hombre o una mujer y, a veces, a ambos.

El proceso de tratar de concebir puede ser emocional, por lo que es importante apoyarse mutuamente tanto como sea posible. El estrés es solo una de las cosas que pueden afectar la fertilidad.

Historia médica, sexual y social

Cuando visite a su médico, querrá discutir su historial médico, sexual y social completo. Esto les ayudará a identificar qué puede estar causando problemas de fertilidad.

Edad

Su médico hablará sobre su edad, ya que la fertilidad en las mujeres disminuye con la edad.

Niños

Si es mujer, su médico querrá discutir con usted cualquier parto anterior y cualquier complicación relacionada con su embarazo. También le preguntarán sobre cualquier aborto espontáneo que haya tenido.

Si es hombre, se le preguntará si ha tenido hijos de relaciones anteriores.

Cantidad de tiempo tratando de concebir

Su médico le preguntará cuánto tiempo ha estado tratando de concebir. Alrededor del 95% de las parejas pueden concebir de forma natural después de dos años de tener relaciones sexuales sin protección. Si es joven y saludable, y no ha intentado tener un bebé durante mucho tiempo, es posible que le aconsejen que lo siga intentando durante un poco más de tiempo.

Sexo

Se le preguntará con qué frecuencia tiene relaciones sexuales y si tiene alguna dificultad durante las relaciones sexuales. Puede sentirse incómodo o avergonzado por hablar de su vida sexual con su médico. Sin embargo, es muy importante ser abierto y honesto. Si el problema de la fertilidad tiene que ver con el sexo, es posible que se supere fácilmente.

Tiempo transcurrido desde que se suspendió la anticoncepción

Se le preguntará sobre el tipo de anticonceptivo que utilizó anteriormente y cuándo dejó de usarlo. A veces, ciertos tipos de anticonceptivos pueden tardar un tiempo en dejar de funcionar, y esto puede estar afectando su fertilidad.

Historia clínica y síntomas

Su médico querrá hablar sobre cualquier condición médica que tenga o haya tenido en el pasado, incluidas las infecciones de transmisión sexual (ITS). Si es mujer, su médico puede preguntarle qué tan regulares son sus períodos y si experimenta algún sangrado entre períodos o después del sexo.

Medicación

Los efectos secundarios de algunos medicamentos pueden afectar su fertilidad. Por lo tanto, su médico examinará cualquier medicamento que esté tomando y podría discutir con usted tratamientos alternativos. Debe mencionar cualquier medicamento sin receta que esté tomando, incluidos los medicamentos a base de hierbas.

Estilo de vida

Varios factores del estilo de vida pueden afectar su fertilidad. Su médico querrá saber:

  • si fuma
  • Cuánto pesa
  • cuanto alcohol bebe
  • si toma alguna droga ilegal
  • si está estresado

Pueden recomendar cambios en su estilo de vida para aumentar sus posibilidades de concebir. Lea más acerca de la prevención de la infertilidad.

Después de tomar un historial médico, sexual y social, su médico puede realizar un examen físico o derivarlo para hacerse exámenes.

Durante un examen físico, su médico puede:

  • pesarlo, para ver si tiene un índice de masa corporal (IMC) saludable
  • Examinar el área pélvica, para comprobar si hay infección, bultos o sensibilidad, lo que podría ser un indicio de fibromas.](yourmd:/condition/fibroids), tumores ováricos, endometriosis, o [enfermedad pélvica inflamatoria  (EPI) (ver causas de la infertilidad)

Una vez que se hayan considerado su historial médico y su examen físico, es posible que lo deriven a un equipo especializado en infertilidad en una clínica de fertilidad para realizar más pruebas y procedimientos. Estos se describen a continuación.

Pruebas para mujeres

En el caso de las mujeres, se pueden utilizar varias pruebas para tratar de establecer la causa de la infertilidad.

Prueba de progesterona

Durante una prueba de progesterona, se puede analizar una muestra de sangre en busca de progesterona para verificar si está ovulando. La prueba se toma siete días antes de que espere que comience su período.

Pruebas de hormonas

Si sus períodos son irregulares, se puede analizar el nivel de hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante en la sangre junto con la hormona tiroidea, prolactina y testosterona.

Prueba de clamidia

La clamidia es una ITS que puede afectar la fertilidad. Se usa un hisopo (similar a un aplicador de algodón, pero más pequeño, suave y redondeado) para recolectar algunas células de su cuello uterino a fin de detectar clamidia. Si tiene clamidia, le recetarán antibióticos para tratarla.

Pruebas de función tiroidea

Se estima que entre el 1.3% y el 5.1% de las mujeres infértiles tienen una glándula tiroides anormal. Si tiene algún síntoma de una anomalía de la tiroides, como pérdida o aumento de peso, se le harán pruebas de la glándula tiroides para comprobar si funciona correctamente.

Histerosalpingografía

Un histerosalpingografía es un tipo de radiografía que se toma de la matriz (útero) y las trompas de Falopio después de que se haya inyectado un tinte especial. Esto delimitará la cavidad de su útero y detectará cualquier bloqueo de las trompas de Falopio.

Histerosalpingo-ecografía- con contraste

Una histerosalpingo-contraste-ecografía es un tipo de ecografía. Se inyectará una pequeña cantidad de líquido en el útero a través de un tubo que se colocará en el cuello uterino (la abertura del útero). El ultrasonido se usa para confirmar si este líquido se derrama a través de los tubos.

Laparoscopía

Una laparoscopía implica hacer una pequeña incisión (corte) en la parte inferior del abdomen. Se usará un telescopio tubular delgado llamado laparoscopio para observar más de cerca el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Se puede inyectar tinte en las trompas de Falopio a través del cuello uterino para resaltar cualquier bloqueo en ellas.

Por lo general, una laparoscopia solo se usa si existe una gran posibilidad de que tenga un problema, por ejemplo, si ha tenido un episodio de EPI en el pasado.

Examen y pruebas para hombres

Durante un examen físico, su médico puede verificar:

  • sus testículos - para buscar bultos o deformidades
  • su pene: para ver su forma y estructura, y para detectar anomalías obvias

Las pruebas adicionales pueden incluir:

  • un análisis de semen: se analizará su semen para determinar si tiene un recuento bajo de espermatozoides, baja movilidad de los espermatozoides o espermatozoides anormales
  • una prueba de clamidia: se analizará una muestra de orina para determinar si tiene clamidia

Si tiene clamidia, su médico le recetará antibióticos para tratarla.

¿Cómo se trata la infertilidad? 

Tratamiento

Si tiene un problema de infertilidad, es posible que desee considerar un tratamiento privado. Esto puede resultar caro y no hay garantía de éxito.

Es importante elegir cuidadosamente una clínica privada.

Deberías averiguar:

  • qué clínicas están disponibles
  • que tratamientos se ofrecen
  • las tasas de éxito de los tratamientos
  • la longitud de la lista de espera
  • los costos

Solicite un plan de tratamiento personalizado y con todos los costos que explique exactamente lo que está incluido, tales como tarifas, exploraciones y cualquier medicamento necesario.

Si decide hacerlo en privado, puede pedirle consejo a su médico.

Opciones de tratamiento

Hay tres tipos principales de tratamientos de fertilidad:

  • medicamentos para ayudar a la fertilidad
  • procedimientos quirúrgicos
  • concepción asistida

Medicamentos para ayudar a la fertilidad

Los medicamentos que se utilizan con frecuencia para ayudar a la fertilidad se enumeran a continuación. Por lo general, se recetan para mujeres aunque, en algunos casos, también pueden recetarse para hombres.

  • El [clomifeno] ayuda a estimular la ovulación (la liberación mensual de un óvulo) en mujeres que no ovulan con regularidad o que no pueden ovular en absoluto.
  • El [tamoxifeno] es una alternativa al clomifeno que se puede ofrecer a mujeres con problemas de ovulación.
  • La metformina es particularmente beneficiosa para las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP).
  • Las gonadotropinas son medicamentos que contienen gonadotropinas que pueden ayudar a estimular la ovulación en las mujeres y también pueden mejorar la fertilidad en los hombres.
  • Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina y de la dopamina. Estos son otros tipos de medicamentos recetados para estimular la ovulación en las mujeres.

Sin embargo, los medicamentos que estimulan los ovarios no deben administrarse a mujeres con infertilidad inexplicable, ya que no se cree que sea un tratamiento eficaz en estas circunstancias.

Procedimientos quirúrgicos

Los procedimientos quirúrgicos que se pueden usar para investigar problemas de fertilidad y ayudar con la fertilidad se enumeran a continuación.

Cirugía de las trompas de Falopio

Si sus trompas de Falopio se han bloqueado o cicatrizado, tal vez como resultado de una enfermedad pélvica inflamatoria (EPI), es posible que necesite una cirugía para reparar las trompas. La cirugía se puede utilizar para romper el tejido cicatricial de las trompas de Falopio, lo que facilita el paso de los óvulos por ellas.

El éxito de la cirugía dependerá de qué tan dañadas estén sus trompas de Falopio. Un estudio encontró que el 69% de las mujeres con las trompas menos dañadas tuvieron un nacimiento vivo después de la cirugía. Otras estimaciones de nacidos vivos en mujeres después de la cirugía son del 20 al 50%.

Las posibles complicaciones de la cirugía de trompas incluyen un embarazo ectópico (cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera de su útero). Entre el 8 y el 23% de las mujeres pueden experimentar un embarazo ectópico después de una cirugía en las trompas de Falopio.

La cirugía laparoscópica se usa a menudo para mujeres que tienen endometriosis (cuando partes del revestimiento del útero comienzan a crecer fuera del útero), para destruir o extirpar quistes (sacos llenos de líquido). También se puede usar para eliminar los fibromas submucosos (pequeños crecimientos en el útero).

En mujeres con síndrome de ovario poliquístico, se puede utilizar una perforación ovárica laparoscópica si los medicamentos para la ovulación no han funcionado. Esto implica usar calor o un láser para destruir parte del ovario.

Lea más información sobre una laparoscopia.

Corrección de un bloqueo epididimario y extracción quirúrgica de espermatozoides.

El epidídimo es una estructura en forma de espiral en los testículos que ayuda a almacenar y transportar los espermatozoides. A veces, el epidídimo se bloquea, lo que impide que los espermatozoides eyaculen normalmente. Si esto está causando infertilidad, se puede realizar una cirugía para corregir el bloqueo.

La extracción quirúrgica de esperma puede ser una opción para hombres con:

  • una obstrucción que impide la liberación de espermatozoides, como una lesión o infección
  • una ausencia congénita de los conductos deferentes (hombres que nacen sin el tubo que conduce los espermatozoides del testículo)
  • una biopsia de vasectomía del tejido testicular después de hacer una pequeña incisión en la piel del escroto

Ambos procedimientos solo toman unas pocas horas y se realizan como procedimientos ambulatorios con anestesia local. Se le informará el mismo día sobre la calidad del material recolectado y si hay espermatozoides presentes.

Cualquier material con esperma se congelará y se almacenará para su uso en una etapa posterior. Si la extracción quirúrgica de los espermatozoides tiene éxito, generalmente se obtienen suficientes espermatozoides para varios ciclos de tratamiento (si es necesario).

Concepción asistida

Inseminación intrauterina (IIU)

La inseminación intrauterina (IIU) implica que los espermatozoides se coloquen en el útero a través de un tubo de plástico fino. Los espermatozoides se recogen y se lavan en un líquido. Se seleccionan los especímenes de mejor calidad (los que se mueven más rápido).

Los espermatozoides pasan a través de un tubo que ingresa al cuello uterino y se extiende hasta el útero. Este procedimiento se realiza coincidiendo con la ovulación para aumentar las posibilidades de concepción. La mujer también puede recibir una dosis baja de hormonas estimulantes de los ovarios para aumentar la probabilidad de concepción.

Algunas mujeres pueden experimentar cólicos temporales similares a los cólicos menstruales después o durante la IIU, pero aparte de eso, el procedimiento debe ser indoloro.

Disponibilidad y éxito

La IIU tiende a usarse cuando:

  • La infertilidad no se puede explicar.
  • El hombre tiene un recuento de espermatozoides bajo o una movilidad reducida de los espermatozoides.
  • El hombre es impotente ( disfunción eréctil, incapacidad para mantener una erección) o eyaculación precoz (cuando eyacula demasiado rápido).
  • La mujer tiene endometriosis leve (donde crecen pequeños pedazos del revestimiento del útero en otros lugares).

Siempre que los espermatozoides del hombre y las trompas de la mujer estén sanos, la tasa de éxito de la IIU en mujeres menores de 35 años es de alrededor del 15% para cada ciclo de tratamiento.

Fertilización in vitro (FIV)

Durante la fertilización in vitro (FIV), la fertilización del óvulo ocurre fuera del cuerpo. La mujer toma medicamentos para la fertilidad para estimular a sus ovarios a producir más óvulos de lo normal. Luego se extraen los óvulos de sus ovarios y se fertilizan con esperma en un plato de laboratorio. Luego, se vuelve a colocar un embrión fertilizado dentro del cuerpo de la mujer.

Hay varios métodos diferentes que se pueden utilizar durante la FIV y la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI).

La tasa de éxito de un ciclo de FIV es de aproximadamente el 32% para las mujeres menores de 35 años. La tasa de éxito disminuye a medida que aumenta la edad de la mujer.

Donación de óvulos y esperma

Si usted o su pareja tienen un problema de infertilidad, es posible que pueda recibir óvulos o esperma de un donante para ayudarla a concebir. El tratamiento con óvulos de donantes se suele realizar mediante FIV.

¿Se puede prevenir la infertilidad? 

Para algunos, adoptar un estilo de vida más saludable a través de cambios simples en el estilo de vida, o mantenerse al día con controles y pruebas de salud regulares, puede ayudar a prevenir la infertilidad.

Cambios en el estilo de vida

Peso

Las mujeres con bajo peso o con sobrepeso ovulan (liberan un óvulo) con menos regularidad o, a veces, no ovulan en absoluto, en comparación con las mujeres con un peso saludable.

Por lo tanto, asegurarse de mantener un peso saludable facilitará la concepción. Utilice la calculadora de peso saludable para averiguar si tiene el peso adecuado para su estatura.

Las mujeres deben aspirar a un índice de masa corporal (IMC) de 19 a 25 para tener la mejor probabilidad de quedar embarazada. Un IMC de menos de 19 puede significar que está ovulando con menos frecuencia. Si su IMC es superior a 29, su médico puede recomendarle que baje de peso.

Los hombres con un IMC superior a 29 pueden tener una fertilidad reducida, y su médico puede recomendarle que baje de peso. El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudar a mantener un peso adecuado.

Dieta

Asegúrese de comer una dieta nutritiva y equilibrada de al menos cinco porciones de frutas y verduras al día. Incluya carbohidratos como panes y pastas integrales, carne magra, pescado y legumbres para obtener proteínas. Los vegetales de hojas verdes tienen un alto contenido de ácido fólico, que puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento.

Estrés

El estrés a menudo puede afectar la fertilidad porque puede hacer que tenga relaciones sexuales con menos frecuencia. Para tener la mejor probabilidad de quedar embarazada, debe tener relaciones sexuales cada dos o tres días. Hable con su pareja si se siente estresado y considere la posibilidad de utilizar asesoramiento (terapia de conversación). También puede resultarle útil el ejercicio regular.

Medicamentos y drogas

Las drogas ilegales como la marihuana o la cocaína pueden afectar la fertilidad y pueden dañar seriamente el desarrollo de su bebé si queda embarazada. Por lo tanto, debe evitar su uso.

También debe evitar el uso de algunos medicamentos recetados si está tratando de quedar embarazada. Pídale más consejos a su médico.

Controles y pruebas de salud para mujeres

Asegúrese de estar al día con las pruebas de detección para cuello uterino (frotis). Debe realizarse uno cada tres o cinco años, según su edad.

También debe visitar su clínica de salud sexual local (clínica GUM) para asegurarse de no tener ninguna infección de transmisión sexual. Es posible que las infecciones como la clamidia no presenten síntomas, pero pueden causar infertilidad si no se tratan.

Complicaciones de los tratamientos de fertilidad

Algunos tratamientos de fertilidad pueden causar complicaciones, incluidos los efectos secundarios de los medicamentos, el embarazo múltiple y el estrés.

Efectos secundarios de los medicamentos

Algunos medicamentos que se usan para tratar la infertilidad pueden causar efectos secundarios. Estos pueden incluir:

Para obtener una lista completa de los posibles efectos secundarios, consulte el folleto de información para el paciente que viene con su medicamento o lea nuestra página [información sobre medicamentos].

Síndrome de hiperestimulación ovárica

El síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO) puede ocurrir después de tomar medicamentos que estimulan los ovarios, como el clomifeno y las gonadtrofinas, y puede desarrollarse después de una ronda de fertilización in vitro (FIV). El SHO hace que los ovarios aumenten de tamaño y produzcan demasiados folículos (pequeños sacos llenos de líquido en los que se desarrolla un óvulo).

Alrededor de un tercio de las mujeres experimentarán SHO leve después de un ciclo de FIV. Menos del 10% desarrollará SHO moderado o grave después de un ciclo de FIV.

Otros síntomas pueden incluir:

El SHO grave es una afección potencialmente mortal y puede provocar:

  • trombosis (un coágulo de sangre en una arteria o vena)
  • disfunción hepática y renal
  • dificultad respiratoria (dificultad para respirar)

Debe buscar atención médica de inmediato si experimenta alguno de los síntomas de OSHH.

Es posible que deba ir al hospital para que los profesionales de la salud puedan controlar y tratar su afección.

Embarazo ectópico

"Ectópico" significa en el lugar equivocado. Un embarazo ectópico ocurre cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera de su útero. Más del 95% de los embarazos ectópicos ocurren en las trompas de Falopio.

Si un óvulo fertilizado se implanta en la trompa de Falopio y continúa creciendo, puede provocar un aborto espontáneo y existe el riesgo de que la trompa explote. Los signos de un embarazo ectópico incluyen:

  • dolores en la parte baja del estómago
  • sangrado vaginal

Hable con su médico si experimenta alguno de estos síntomas al principio de su embarazo.

Si está recibiendo un tratamiento de fertilidad, su probabilidad de tener un embarazo ectópico es de alrededor del 4%. Esto es más alto que la tasa habitual de embarazos ectópicos, que es de alrededor del 1%. Es más probable que tenga un embarazo ectópico si ya ha tenido problemas con las trompas de Falopio.

Infección pélvica

El procedimiento para extraer un óvulo de un ovario puede resultar en el desarrollo de una infección dolorosa en la pelvis. Sin embargo, el riesgo de infección grave es muy bajo. Por ejemplo, es probable que haya menos de una infección grave por cada 500 procedimientos realizados.

Embarazo múltiple

Tener más de un bebé puede no parecer algo malo, pero aumenta significativamente el riesgo de desarrollar complicaciones tanto para usted como para sus hijos. El embarazo múltiple es el mayor riesgo para la salud del tratamiento de fertilidad.

Las posibles complicaciones del embarazo múltiple incluyen:

  • Bebés prematuros o con bajo peso al nacer: esto afecta al 50% de los gemelos y al 90% de los trillizos.
  • Su bebé muere dentro de la primera semana de vida: el riesgo de que esto suceda es cinco veces mayor para los gemelos y nueve veces mayor para los trillizos que para un solo bebé.
  • Su bebé tiene parálisis cerebral (una afección que afecta el cerebro y el sistema nervioso): el riesgo de que esto suceda es cinco veces mayor para los gemelos y 18 veces mayor para los trillizos que para los bebés únicos.
  • Presión arterial alta (hipertensión) durante el embarazo: esto afecta hasta al 25% de las mujeres que tienen más de un bebé.
  • Desarrollar [diabetes] durante el embarazo (la diabetes es una afección causada por un exceso de glucosa en la sangre): el riesgo es dos o tres veces mayor para las mujeres que tienen más de un bebé que para las que tienen un solo bebé.

Estrés

La infertilidad puede ser estresante y tensar las relaciones. Puede resultarle útil unirse a un grupo de apoyo en el que pueda hablar sobre sus sentimientos con otras personas que experimentan problemas similares.

Descubrir que tiene un problema de fertilidad puede ser traumático y muchas parejas encuentran útil hablar con un consejero. El consejero podrá discutir las opciones de tratamiento, cómo pueden afectarlo y las implicaciones emocionales. Su médico debería poder derivarla a un consejero como parte de su tratamiento de fertilidad.

Obtenga más información sobre cómo manejar el estrés.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud