19th November, 20208 min read

¿Por qué tengo dolor a un lado de la cabeza?

Medical Reviewer:Healthily's medical team
Author:Georgina Newman
Revisado por un profesional médico

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Georgina Newman y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Un dolor de cabeza en el costado de la cabeza no suele ser motivo de preocupación, pero a menudo la causa no es grave. Sin embargo, hay ciertas ocasiones en las que un dolor de cabeza puede ser causado por una lesión, enfermedad o patología, por lo que es importante consultar con un médico para que lo controle.

Cúando preocuparse

Cuándo consultar con un médico por un dolor de cabeza en el costado de la cabeza

Debe buscar ayuda médica de inmediato si tiene dolor de cabeza en el costado de la cabeza, o en otro lugar en su cabeza y experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • el dolor de cabeza cambia, empeora rápidamente o es intenso
  • el dolor de cabeza no desaparece
  • se ha lesionado la cabeza recientemente
  • ha tosido, estornudado o se ha movido repentina o rápidamente y esto le ha causado dolor de cabeza
  • tiene un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, si está recibiendo quimioterapia
  • está embarazada
  • puede haber estado expuesto al monóxido de carbono
  • cree que tiene migrañas pero le preocupan otros síntomas

También debe buscar ayuda médica inmediata si tiene dolor de cabeza y:

  • tiene fiebre alta
  • ha tenido un ataque (convulsión)
  • se siente confuso o mareado
  • alguna de sus extremidades se siente débil
  • sus ojos son sensibles a la luz
  • ha notado cambios en su personalidad, habla o visión
  • tiene rigidez en el cuello
  • tiene o ha tenido vómitos

Causas del dolor de cabeza a un lado de la cabeza

Si tiene dolor de cabeza en el lado derecho o izquierdo de la cabeza, lo más probable es que sea una migraña o un dolor de cabeza en racimo.

Las migrañas son bastante comunes, especialmente en las mujeres, y el dolor de moderado a intenso suele aparecer en un lado de la cabeza.

Los dolores de cabeza en racimo son conocidos por causar un dolor intenso y paralizante en un lado de la cabeza y dolor detrás del ojo en el lado afectado. Son mucho menos comunes que las migrañas: aproximadamente 1 de cada 1,000 personas las padecen y son más comunes en los hombres.

Los dolores de cabeza por tensión provocan un dolor constante y sordo y son el tipo de dolor de cabeza más común. Pero es menos probable que causen dolor solo en un lado de la cabeza. También puede sentir dolor en la parte delantera de la cabeza, en la espalda o en las sienes.

Todos estos son ejemplos de dolores de cabeza primarios, lo que significa que no hay ninguna lesión, enfermedad o patología que los cause. Pueden ser causadas por muchos factores, que incluyen:

  • tensión muscular o mala postura (asociada con dolores de cabeza por tensión)
  • no beber suficiente agua (deshidratación)
  • cambios hormonales (asociados con migrañas)
  • efectos secundarios de la medicación o tomar demasiados analgésicos con el tiempo (dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos)
  • estrés emocional o físico
  • saltarse comidas o no comer durante muchas horas
  • beber demasiado alcohol (esto puede aumentar su riesgo de deshidratación)
  • cambios repentinos de temperatura (asociados con dolores de cabeza en racimo)
  • ciertos alimentos u olores (asociado con migrañas)
  • problemas con la vista o fatiga ocular
  • falta de sueño

Si cree que su dolor de cabeza podría ser causado por cualquiera de estas cosas, beba mucha agua y descanse si es necesario.

Si sospecha que tiene dolor de cabeza por tensión, el ejercicio y las actividades que relajan los músculos, como el yoga, pueden ayudar.

También puede preguntarle a su médico o farmacéutico sobre la opción de tomar analgésicos si es necesario.

Patologías que pueden causar dolor de cabeza en el costado de la cabeza

Traumatismo o lesión en la cabeza

Si se lesiona la cabeza, tal vez mientras practica deporte o como resultado de un golpe en, un efecto secundario común es el dolor de cabeza.

Si tiene dolor de cabeza después de una lesión, siempre debe consultar con un médico para que lo controle.

Se pueden desarrollar diferentes tipos de dolor de cabeza después de una lesión en ella. Esto podría ser una migraña, un dolor de cabeza causado por tomar demasiados analgésicos para tratar el dolor, un dolor de cabeza tensional o un dolor de cabeza cervicogénico.

"Cervicogénico" se refiere al dolor que proviene de un problema en el cuello. Con este tipo de dolor de cabeza, puede sentir que mover el cuello empeora el dolor de cabeza o que no puede moverlo fácilmente. Es posible que algunas personas que tienen dolor de cabeza cervicogénico ni siquiera tengan dolor de cuello, y el dolor generalmente se presenta en un solo lado de la cabeza.

Cualquiera de estos tipos de dolores de cabeza puede causar dolor en el costado de la cabeza, aunque es más probable que sienta molestias en el lado donde se dio la lesión.

Neuralgia occipital

Esto ocurre cuando los nervios (occipitales) que se extienden desde el cuello hasta el cuero cabelludo se inflaman. Puede ser causado por una lesión en la cabeza o el cuello, tensión muscular o un nervio pinzado.

El dolor generalmente afectará a uno o ambos lados de la cabeza, así como detrás del ojo, y se puede describir como punzante.

La neuralgia occipital es menos común, pero el dolor asociado con ella puede confundirse con una migraña. Sin embargo, las migrañas suelen venir acompañadas de otros síntomas, como sensibilidad a la luz.

Debe consultar con un médico si siente un dolor punzante en el costado de la cabeza y no está seguro de cuál es la causa.

Alergia o infección

También puede tener dolor de cabeza a causa de una alergia. Esto puede ser causado por síntomas de alergia, como una nariz tapada, o por patologías como la alergia al polen.

El dolor que siente tenderá a concentrarse en un lado de la cabeza y la cara, y puede ser un dolor punzante moderado.

Los dolores de cabeza sinusales también están relacionados con las alergias, y el dolor puede aparecer en un lado de la cabeza o la cara. Su seno paranasal se encuentra detrás de la nariz y los ojos y puede acumular presión si se infecta o se inflama, como después de un resfriado o una gripe, lo que causa dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza sinusales son menos comunes. Sin embargo, si sospecha que tiene un dolor de cabeza sinusal, es posible que pueda aliviar los síntomas colocando un paño tibio o una compresa sobre la nariz durante dos minutos varias veces al día hasta que desaparezca.

Los analgésicos también pueden ayudar. Consulte con un médico para obtener orientación sobre si debe tomar analgésicos y cómo tomarlos.

Si sospecha que su dolor de cabeza es causado por una alergia, trate de evitar los desencadenantes. Si, por ejemplo, es alérgico al polen, intente quedarse en casa con las ventanas cerradas los días en que el recuento de polen sea alto.

Aneurisma en el cerebro (aneurisma intracraneal o cerebral)

Un aneurisma ocurre cuando se desarrolla una debilidad en la pared de un vaso sanguíneo en el cerebro. Esto puede ser causado por la tensión arterial alta.

En ocasiones, un aneurisma puede causar dolores de cabeza o dolor en un lado de la cabeza. También puede tener otros síntomas como:

  • cambios en la visión
  • dolor alrededor del ojo
  • entumecimiento en un lado de la cara
  • problemas con el habla, el equilibrio o la concentración

Si tiene estos síntomas, busque ayuda médica de inmediato.

Un aneurisma es una patología grave y es importante obtener ayuda médica lo antes posible.

Cuándo consultar con un médico

Cuando su dolor de cabeza es intenso, repentino o recurrente, consulte con un médico.

También debe consultar con un médico si los analgésicos que ha tomado para tratar su dolor de cabeza no le hacen efecto y el dolor empeora.

Esté atento a cualquier otro síntoma además de su dolor de cabeza y hágase las siguientes preguntas:

  1. ¿Tiene náuseas o ha vomitado?
  2. ¿De repente es más sensible a la luz o al ruido?
  3. ¿Ha cambiado su visión?
  4. ¿Le duele la mandíbula cuando la mueve?

Si ha respondido que sí a alguna de estas preguntas, consulte con un médico.

Si se da alguno de los siguientes casos, debe buscar ayuda médica de inmediato:

  • se ha lesionado la cabeza recientemente
  • el dolor de cabeza ha aparecido sin previo aviso y es intenso
  • tiene fiebre, sarpullidos y dolor de cuello
  • la parte blanca del ojo está enrojecida
  • ha perdido la visión

Puntos clave

  • las causas más probables de un dolor de cabeza en el costado de la cabeza son migraña, tensión o, con menos frecuencia, dolores en racimo
  • el dolor a un lado de la cabeza también puede ser causado por una lesión o condición médica
  • consulte con un médico si su dolor de cabeza es severo, aparece repentinamente o sigue reapareciendo
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