4th April, 20214 min read

¿Qué es el cardo mariano (de leche)? ¿Tiene algún beneficio para la salud?

Medical Reviewer:Dr Adiele Hoffman
Author:Ana Mosciuk
Revisado por un profesional médico

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Ana Mosciuk y revisada médicamente por Dr Adiele Hoffman.

A lo largo de la historia, la gente ha utilizado el cardo mariano para tratar problemas del hígado y de la vesícula biliar. También se usa como suplemento para ayudar con afecciones como hepatitis, cirrosis, ictericia, diabetes e indigestión.

Pero, ¿qué efectividad tiene realmente el cardo mariano? ¿Existen suficientes pruebas que respalden estos supuestos beneficios?

¿Qué es el cardo mariano?

El cardo mariano es una planta con flores que pertenece a la misma familia de plantas que la margarita y la ambrosía. Tiene flores de color púrpura y surcos blancos, y el tallo y las hojas de la planta pueden utilizarse como ingredientes para ensaladas.

Las semillas de cardo mariano y las partes de la planta que viven por encima del suelo se pueden usar para elaborar un tipo de remedio herbal llamado extracto de cardo mariano. Este extracto tiene un alto contenido en un grupo de compuestos vegetales conocidos como silimarina, que tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

¿Cuáles son los posibles beneficios del cardo mariano?

Algunas investigaciones sugieren que el cardo mariano podría ayudar con las siguientes patologías:

Problemas y enfermedades hepáticas

La silimarina que se encuentra en el cardo mariano puede proteger a las células del hígado del daño causado por sustancias químicas y medicamentos tóxicos.

Las pruebas sobre si tomar cardo mariano puede ayudar con la enfermedad hepática en personas que beben alcohol son contradictorias, y es necesario realizar más investigaciones sobre este posible beneficio.

Diabetes

Las investigaciones realizadas sugieren que el cardo mariano puede mejorar la diabetes cuando se combina con un tratamiento para la diabetes. Existen pruebas de que el cardo mariano puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 2, pero no hay pruebas suficientes para sacar conclusiones definitivas sobre su efectividad.

Efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer

Un número limitado de estudios ha investigado de qué manera la silimarina podría reducir los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer. Los resultados sugieren que la silimarina puede:

  • reducir el daño hepático causado por la quimioterapia en niños con leucemia linfoblástica aguda
  • reducir la mucositis (inflamación dolorosa del tracto digestivo) causada por la radiación en pacientes con cáncer en la cabeza o el cuello
  • prevenir erupciones cutáneas (cuando se usa en forma de crema) en personas con cáncer de mama que han recibido radioterapia

¿Cuál es la dosis recomendada de cardo mariano?

No hay una dosis definida de cardo mariano, ya que varía de un producto a otro y depende de aspectos como la calidad del suplemento y los ingredientes activos utilizados para prepararlo.

Pídale consejo a su médico o farmacéutico sobre cómo usar el cardo mariano y siga siempre las instrucciones de dosificación.

¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios de tomar cardo mariano?

El cardo mariano parece tener pocos efectos secundarios, pero algunas personas pueden experimentar:

  • náuseas
  • diarrea
  • picazón en la piel
  • hinchazón por gases
  • sensación de saciedad
  • pérdida de apetito
  • dolor de cabeza

Si decide tomar cardo mariano, hay algunas cosas importantes que debe tener en cuenta:

  • el cardo mariano puede causar reacciones alérgicas, especialmente si es alérgico a plantas de la misma familia, como la ambrosía, el crisantemo, la caléndula y la margarita.
  • se desconoce si el cardo mariano es seguro si está embarazada o dando el pecho, así que pregunte a su médico antes de usarlo si está embarazada o dando el pecho.
  • el cardo mariano no es recomendable para los niños.
  • el cardo mariano puede interactuar con algunos medicamentos, incluidos aquellos para el colesterol alto (estatinas), medicamentos o píldoras de estrógeno y otros medicamentos; hable con su médico si está tomando otros medicamentos.
  • el cardo mariano puede actuar como el estrógeno en el cuerpo: si tiene o corre el riesgo de padecer una afección relacionada con las hormonas, como cáncer de mama, cáncer de útero, cáncer de ovario, endometriosis o fibromas uterinos, hable con su médico antes de usar cardo mariano

Puntos clave

  • el cardo mariano es una planta que se ha utilizado tradicionalmente para tratar problemas de hígado y vesícula biliar
  • el grupo de compuestos vegetales que se encuentran en el cardo mariano se conoce como silimarina
  • algunas investigaciones sugieren que la silimarina puede ser útil para tratar la diabetes y la enfermedad hepática.
  • la silimarina puede ayudar a reducir los efectos secundarios de algunos tratamientos contra el cáncer
  • el cardo mariano puede interactuar con algunos medicamentos; hable con su médico si tiene dudas acerca de consumir cardo mariano.
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