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Probióticos

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Se cree que los probióticos ayudan a restablecer el equilibrio natural de las bacterias del intestino cuando se ha alterado. Sin embargo, hay pocas pruebas que apoyen la mayoría de las afirmaciones de salud que se hacen sobre ellos.

La más fuerte de esta evidencia se refiere al uso de probióticos en la prevención de la diarrea asociada a los antibióticos (AAD).

También hay evidencia, aunque menor, que sugiere que pueden ayudar en el tratamiento del síndrome de intestino irritable (SII), de la intolerancia a la lactosa y de una complicación del tratamiento de la colitis ulcerosa. También se cree que los probióticos pueden ayudar a proteger a algunos bebés prematuros  de desarrollar una peligrosa enfermedad intestinal.

Sin embargo, hasta que no se realicen más investigaciones, no se sabe si los beneficios se extienden más allá de eso. En general, es difícil ver cómo las bacterias tragables podrían tener un efecto en las afecciones fuera del tracto digestivo.

También debe tenerse en cuenta que es probable que haya una gran diferencia entre los probióticos de calidad farmacéutica que se muestran promisorios en los ensayos clínicos y los yogures y suplementos "probióticos" que se venden en las tiendas, que pueden no estar a la altura de las afirmaciones anunciadas.

Los problemas con los yogures "probióticos" y los suplementos alimenticios

Generalmente, los probióticos están regulados como alimentos y no se someten a las rigurosas pruebas y al proceso de aprobación que deben cumplir los medicamentos.

Esto significa que no sabemos si un yogur probiótico, un suplemento o una tableta contiene lo que se indica en la etiqueta, y si la cantidad de bacterias "buenas" que contiene es suficiente para tener un efecto beneficioso. Es posible que las bacterias de los comprimidos probióticos liofilizados ni siquiera estén "vivas".

También vale la pena señalar que las diferentes cepas de probióticos tienen efectos completamente diferentes en el cuerpo. No asuma que los efectos beneficiosos que se observan con una cepa son los mismos que los de otras cepas similares.

Sin embargo, lo que podemos decir es que los probióticos parecen ser seguros. Si desea probarlos, y tiene un sistema inmunológico saludable, no deberían causar ningún efecto secundario desagradable.

Continúe leyendo para saber cuándo podrían ayudar y cuándo deberíamos ser escépticos, en los siguientes usos comunes:

  • diarrea asociada a los antibióticos (DAA)
  • diarrea persistente
  • protección de los bebés prematuros contra las enfermedades intestinales
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • intolerancia a la lactosa
  • pouchitis
  • cólicos
  • "estimulación del sistema inmunológico"
  • afecciones vaginales
  • enfermedad inflamatoria del intestino (EII)
  • eccema

Cómo pueden prevenir la diarrea asociada a los antibióticos

Existen pruebas bastante convincentes de que administrar altas dosis de Lactobacillus rhamnosus y Saccharomyces boulardii cuando se toman antibióticos puede ayudar a evitar que los niños contraigan la DAA.

Sin probióticos, los antibióticos tienden a eliminar las bacterias protectoras del intestino, lo que provoca diarrea.

Además, los probióticos administrados con antibióticos pueden reducir en gran medida el riesgo de desarrollar una infección a causa de Clostridium difficile (CD). CD son bacterias potencialmente peligrosas que pueden multiplicarse y causar una infección que ponga en peligro la vida si el equilibrio de las bacterias intestinales se ve alterado a causa de la enfermedad.

Se cree que los probióticos matan directamente o inhiben el crecimiento de bacterias dañinas, deteniendo la producción de sustancias tóxicas que pueden enfermarnos.

Cómo pueden tratar la diarrea persistente

Hay algunas pruebas de que los probióticos pueden disminuir un período de diarrea persistente en aproximadamente un día.

La cepa Lactobacillus rhamnosus GG parece ayudar a los niños con gastroenteritis causada por un rotavirus, y también puede ayudar a las personas con diarrea del viajero.

Sin embargo, las pruebas no son aún lo suficientemente fuertes como para hacer recomendaciones de tratamiento.

Cómo pueden ayudar a proteger a los bebés prematuros

Algunos bebés que nacen prematuramente corren el riesgo de padecer una grave enfermedad llamada enterocolitis necrotizante (ECN), que es cuando los tejidos del intestino del bebé se inflaman y empiezan a morir.

Hay algunas pruebas de que los probióticos pueden reducir la probabilidad de que los bebés prematuros contraigan ECN.

Cómo pueden ayudar al SII

Los probióticos pueden ayudar a reducir la hinchazón abdominal y la flatulencia en algunas personas con SII, y pueden ayudar a aliviar el dolor y proporcionar un alivio general.

Sin embargo, aún no sabemos el alcance de los beneficios, ni las especies y cepas de probióticos más eficaces.

Los probióticos no funcionan para todas las personas con SII, pero si quiere probarlos, el Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y el Cuidado (NICE) recomienda tomarlos por lo menos durante cuatro semanas, a la dosis que recomiende el fabricante.

Cómo pueden ayudar si tiene intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es un problema digestivo común, cuando el cuerpo es incapaz de digerir la lactosa (un tipo de azúcar que se encuentra principalmente en la leche y los productos lácteos).

Por lo general es el resultado de una deficiencia de lactasa. La lactasa es una enzima (proteína) que se produce normalmente en el intestino delgado. Es necesaria para descomponer la lactosa y para permitirle digerir la leche.

Se cree que el Lactobacillus acidophilus ayuda a la digestión y absorción de la lactosa produciendo lactasa.

La investigación acerca de los efectos de los probióticos en la intolerancia a la lactosa está en curso. Sin embargo, mientras tanto, las personas con intolerancia a la lactosa pueden probar preparados probióticos (no yogures) de Lactobacillus acidophilus para ver de qué manera ayudan a aliviar los síntomas. Aprenda cómo manejar la intolerancia a la lactosa.

Cómo pueden ayudar a la pouchitis

Algunas personas con colitis ulcerosa necesitan que les quiten parte de su intestino y que les construyan una asa intestinal en su lugar. Este asa, o bolsa, puede inflamarse (posiblemente debido a un desequilibrio de las bacterias), provocando diarrea y otros problemas. Esta inflamación se conoce como "pouchitis".

Pequeños estudios han demostrado que tomar el alimento médico probiótico VSL#3 puede ayudar a tratar la pouchitis. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que se puedan hacer recomendaciones para la práctica clínica.

Resultados decepcionantes para los cólicos

En 2013, hubo informes de los medios de comunicación de que los probióticos podrían ayudar a los bebés con cólicos, pero la afirmación no fue probada.

El estudio en el que se basó esta noticia concluyó que el Lactobacillus reuteri podría ayudar a los bebés que lloran debido a los cólicos y que son alimentados exclusivamente con leche materna. Sin embargo, en general, no se encontraron pruebas suficientes de que los probióticos puedan ayudar a controlar los cólicos de manera eficaz o evitar que los bebés lloren.

Desde entonces, un estudio pequeño pero bien realizado encontró que el L. reuteri no tenía ningún efecto sobre el cólico infantil en los bebés alimentados con leche materna o con biberón.

Los cólicos son poco conocidos y se han sugerido numerosas teorías sobre su causa. Probablemente hay mejores maneras de controlar a un bebé con cólicos.

Por qué deberíamos ignorar las afirmaciones de que "estimulan el sistema inmunológico"

Hasta 2010, la industria alimentaria probiótica afirmaba en anuncios que sus yogures "estimulan el sistema inmunológico". Sin embargo, estas afirmaciones fueron declaradas no comprobadas por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y ya no pueden hacerse.

No solo hay una falta de pruebas de los supuestos beneficios de los probióticos para el sistema inmunológico, sino que la investigación reveló que en los niños sanos, los suplementos probióticos no tenían ningún efecto sobre los niveles de anticuerpos, los días de fiebre y el número de infecciones.

Se necesita más investigación antes de que podamos llegar a alguna conclusión, y el vago término "aumentar la inmunidad" necesita ser claramente definido para que podamos entender exactamente qué efecto beneficioso, si es que lo hay, tienen los alimentos probióticos y los suplementos alimenticios para el sistema inmunológico.

Tampoco hay razón para que las personas sanas necesiten "reequilibrar sus bacterias intestinales", como puede afirmar algún material de marketing.

Por qué no pueden ser recomendados para las afecciones vaginales

Se ha sugerido que los probióticos pueden ayudar en el tratamiento de vaginosis bacteriana (VB). Sin embargo, incluso cuando se toman con antibióticos, no hay evidencia de ningún beneficio extra.

Se necesitan estudios más extensos y de mayor calidad para confirmar los beneficios de los probióticos en el tratamiento de la VB antes de que puedan recomendarse.

Mientras tanto, los científicos están probando pesarios vaginales que contienen bacterias probióticas lactobacilos para el tratamiento de la candidiasis vaginal.

Sin embargo, actualmente no hay pruebas de que comer yogur o aplicarlo en la vagina trate la candidiasis o alivie sus síntomas.

Por qué aún no pueden usarse para la enfermedad inflamatoria intestinal

Hay una falta de evidencia para hacer cualquier conclusión acerca de la efectividad de los probióticos para aliviar los síntomas de la Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.

Se necesita mucha más investigación en esta área.

Por qué no se respaldan para el eccema

No hay pruebas que respalden las afirmaciones de que los probióticos pueden ayudar a prevenir y tratar el eccema en los niños.

Una revisión Cochrane de 2008 determinó que los probióticos no reducen los síntomas del eccema, como la picazón, ni cambian la gravedad del eccema de una persona.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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