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Rechinar los dientes (bruxismo)

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

A veces, las personas rechinan los dientes sin que esto cause ningún síntoma o problema. Sin embargo, el rechinar de dientes regular y persistente puede causar dolor e incomodidad en la mandíbula y desgastar los dientes.

Rechinar los dientes también puede causar dolores de cabeza y de oídos.

Más información sobre los síntomas del bruxismo.

La mayoría de los casos de rechinar los dientes (casi el 80%) se producen de forma inconsciente durante el sueño. Por lo general, se asocia con factores contribuyentes, como [estrés o ansiedad] (ver más abajo).

El bruxismo también afecta a las personas cuando están despiertas, aunque es más probable que apriete los dientes y la mandíbula, en lugar de rechinar. La mayoría de las personas lo hace inconscientemente mientras se concentra.

¿Qué causa el bruxismo?

El bruxismo casi siempre ocurre en asociación con otros factores. Se cree que alrededor del 70% de los casos de bruxismo que ocurren durante el sueño están relacionados con el estrés y la ansiedad.

También existe una fuerte asociación entre el bruxismo y la apnea obstructiva del sueño (AOS). La AOS es un trastorno del sueño en el que la respiración se interrumpe durante el sueño.

El rechinar de dientes también puede ser causado por la ingesta de ciertos antidepresivos. Tu estilo de vida también puede influir. Por ejemplo, beber alcohol con regularidad, fumar y consumir drogas recreativas, como el éxtasis y la cocaína, aumenta el riesgo de bruxismo.

Los médicos a veces se refieren al rechinar de dientes causado por una condición subyacente como "bruxismo primario" y al rechinar de dientes asociado con un medicamento, condición o estilo de vida como "bruxismo secundario".

Lea más acerca de las causas de bruxismo.

Tratar el bruxismo

Existen varios tratamientos posibles para el rechinamiento de dientes, pero solo unos pocos han demostrado ser efectivos.

Las terapias conductuales y el uso de protectores bucales, férulas bucales y dispositivos de avance mandibular (MAD) son tratamientos recomendados para el bruxismo.

Otros tratamientos, como los ejercicios de relajación muscular y la higiene del sueño, también pueden ayudar a controlar sus síntomas.

Si rechina los dientes mientras duerme, es posible que deba usar un protector bucal, una férula bucal o un MAD por la noche para proteger sus dientes de daños mayores.

Si tiene un problema de ansiedad o relacionado con el estrés, se puede recomendar un curso de terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC tiene como objetivo manejar sus problemas cambiando su forma de pensar y actuar.

Puede ser posible romper el hábito de rechinar los dientes usando técnicas de reversión de hábitos.

Hacer algunos cambios simples en el estilo de vida, como dejar de fumar (si fuma), reducir el consumo de alcohol y [controlar el estrés] también puede ayudar.

Lea mas acerca del tratamiento del bruxismo.

Síntomas

Algunos de los síntomas del bruxismo, como el dolor facial, suelen desaparecer cuando dejas de rechinar los dientes. Otros, como el daño de los dientes, pueden ser permanentes.

Los posibles síntomas de rechinar los dientes incluyen:

  • dolores de cabeza
  • dolor de los músculos faciales (mialgia facial)
  • dolor de oído
  • tensión y rigidez en los hombros
  • dolor y rigidez en la articulación de la mandíbula (conocida como articulación temporomandibular)
  • interrupción del sueño (tanto para usted como para su pareja)

Los síntomas que afectan a la piel incluyen:

  • dientes desgastados, que pueden resultar en dientes cortos, aumento de la sensibilidad dental y, posiblemente, la pérdida de los dientes
  • inflamación de las encías o encías retraídas
  • dientes flojos o sensibles
  • dificultad para abrir la boca

Es importante tener en cuenta que el desgaste de los dientes solo ocurre en casos graves de bruxismo, y no todas las personas que rechinan los dientes tendrán desgaste de los dientes.

Si sus dientes se desgastan por el rechinamiento, es posible que necesite tratamiento dental para evitar el desarrollo de problemas adicionales, como una infección o un absceso dental.

Cuándo consultar a un médico o dentista

Debería ver a su dentista si:

  • Sus dientes están desgastados, dañados o sensibles.
  • Tiene dolor en la mandíbula, la cara o el oído.
  • Otros se quejan de que usted hace un chirrido mientras duerme.

Hable con su dentista si cree que está rechinando los dientes. Revisarán sus dientes y mandíbula en busca de signos de bruxismo, lo ayudarán a determinar las posibles causas y sugerirán el tratamiento adecuado.

Haga una cita con su médico si rechina los dientes y tiene altos niveles de estrés o problemas de ansiedad. Podrán recomendar un tratamiento para ayudar a controlar su estrés, lo que puede aliviar los síntomas de rechinar los dientes.

Lea mas acerca de tratamiento del bruxismo.

Causas

Estrés y ansiedadRechinar los dientes a menudo se asocia con problemas mentales o psicológicos, como el estrés y la ansiedad.Los estudios han demostrado que casi el 70% de los casos de bruxismo del sueño son el resultado del estrés o la ansiedad que afecta a las personas de manera inconsciente mientras duermen.Los altos niveles de estrés relacionado con el trabajo pueden tener un efecto adverso significativo en su sueño y desencadenar episodios de bruxismo del sueño.Estar estresado o ansioso también puede hacer que apriete la mandíbula o rechine los dientes.A veces, el bruxismo puede ser causado por tomar ciertos antidepresivos que se usan para tratar la depresión y la ansiedad (ver más abajo).

Trastornos del sueño

Los estudios han demostrado que las personas que roncan o tienen un trastorno del sueño, como la apnea obstructiva del sueño (AOS), tienen más probabilidades de rechinar los dientes mientras duermen. OSA hace que su respiración se interrumpa mientras duerme.También es más probable que rechine los dientes si:

  • habla o murmura durante el sueño
  • comportarse violentamente durante el sueño, como patear o golpear
  • parálisis del sueño : incapacidad temporal para moverse o hablar mientras se despierta o se queda dormido
  • experimenta alucinaciones (ver u oír cosas que no son reales) mientras está semiconsciente

Medicamentos

El bruxismo a veces puede ocurrir como efecto secundario de tomar ciertos tipos de medicamentos. Estos incluyen algunos medicamentos psicotrópicos (medicamentos que afectan su estado de ánimo), como antidepresivos y antipsicóticos.El bruxismo puede estar relacionado con un tipo de [antidepresivo] y [setralina].

Estilo de vida

Ciertos factores del estilo de vida también pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar bruxismo. Entre ellas están:

  • Beber demasiado alcohol.
  • fumar
  • consumir [drogas recreativas], como éxtasis y cocaína
  • beber bebidas con cafeína, como té o café (seis o más tazas al día)

Rechinado de dientes en los niños

Algunas estimaciones sugieren que entre el 15% y el 33% de los niños rechinan los dientes con regularidad.Por lo general, ocurre después de que desarrollan sus primeros dientes y nuevamente después de que desarrollan sus dientes permanentes. El hábito generalmente se detiene después de que los dientes permanentes están completamente formados.Después de la dentición, un niño puede rechinar los dientes por las mismas razones que los adultos. Por ejemplo, puede ocurrir en momentos estresantes, como durante los exámenes escolares.

Tratamiento

Otros tratamientos, como ejercicios de relajación muscular y medidas de higiene del sueño, también pueden ayudarlo a controlar sus síntomas.

Protectores bucales, férulas y MAD

Es posible que deba usar un protector bucal o una férula bucal por la noche. Estos dispositivos evitan el movimiento de los dientes al regular la presión en la boca.

Un protector bucal o una férula también crea una barrera física entre los dientes superiores e inferiores para protegerlos de daños mayores. También ayudan a reducir los chirridos que haga por la noche.

Los protectores bucales son similares en apariencia a los que se usan en deportes como el boxeo. Por lo general, están hechos de goma flexible o plástico y su dentista puede hacerlos para adaptarse a su boca. Por lo general, tendrá que pagar por este tipo de aparato dental hecho a la medida.

Los protectores bucales también están disponibles para comprar en su farmacia local. Sin embargo, es poco probable que se ajuste tan bien como uno fabricado por su dentista.

Una férula bucal (también conocida como férula oclusal o placa de mordida) está hecha de plástico más duro y se ajusta con precisión a los dientes superiores o inferiores. Una férula suele ser más cara que un protector bucal.

Los protectores bucales y las férulas bucales pueden ayudar a reducir la actividad muscular de la mandíbula durante la noche. Sin embargo, solo podrán controlar la afección, no curarla.

Los dispositivos de avance mandibular (MAD) se utilizan generalmente para ayudar a controlar los problemas del sueño, como la apnea obstructiva del sueño (AOS) y los ronquidos. Las investigaciones han demostrado que también pueden ser eficaces para tratar el bruxismo del sueño.

El dispositivo consta de dos protectores bucales (uno para los dientes superiores y otro para los inferiores) que se soldan entre sí. Se lleva en la boca por la noche y mantiene la mandíbula inferior hacia adelante y cerrada mientras duerme.

Se ha demostrado que los MAD reducen significativamente la cantidad de actividad de bruxismo cuando se usan por la noche. Sin embargo, pueden ser más dolorosos de usar que los protectores bucales o las férulas.

Tratamiento de la causa subyacente

Los tratamientos psicológicos, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), se pueden usar para tratar cualquier problema psicológico subyacente, como el estrés y la ansiedad, que pueden hacer que rechine los dientes.

La TCC es un tipo de terapia que tiene como objetivo ayudarle a manejar sus problemas cambiando su forma de pensar y actuar. Un terapeuta especialmente capacitado lo alentará a hablar sobre cómo piensa sobre usted mismo, el mundo y otras personas, y cómo sus acciones afectan sus pensamientos y sentimientos.

Lea más sobre la TCC y el tratamiento de la ansiedad.

Si su bruxismo está relacionado con el estrés, es importante que intente relajarse y dormir bien por la noche. Hay varias cosas que puede hacer para relajarse antes de acostarse. Entre ellas están:

  • yoga
  • respiración profunda
  • masaje
  • leer
  • tomando un baño
  • escuchando música

Diferentes cosas funcionarán para diferentes personas. Su médico también podrá recomendar algunas técnicas adicionales de manejo del estrés.

Romper el hábito

Las técnicas de reversión de hábitos están diseñadas para romper el hábito de rechinar los dientes.

Si rechina los dientes mientras está despierto, puede registrar la cantidad de veces que rechina los dientes cada día. A continuación, puede determinar cuándo es más probable que lo haga y por qué; por ejemplo, cuando está concentrado o estresado.

Ser más consciente de su hábito le facilitará romperlo. Para romper el hábito, puede entrenarse para relajar la mandíbula cuando sienta que rechina o aprieta los puños. Por ejemplo, puede abrir un poco la mandíbula o colocar suavemente la lengua entre los dientes superiores e inferiores.

No existe evidencia científica de que el uso de técnicas de reversión de hábitos curará su bruxismo.

Las técnicas de reversión de hábitos pueden ser utilizadas por un terapeuta especialmente capacitado, o puede probarlas usted mismo usando un programa de computadora o un libro de autoayuda. Su médico podrá aconsejarle.

Tratar y prevenir problemas dentales.

Es importante que se someta a revisiones dentales periódicas y que cualquier problema causado por el rechinar de dientes se trate lo antes posible para evitar daños mayores.

Por ejemplo, si el rechinado provoca una fractura en el diente que no se trata, el nervio del diente puede morir y podría desarrollarse un absceso dental. Si este es el caso, es posible que necesite un tratamiento de endodoncia.

En casos graves, su diente podría partirse en dos. Si esto sucede, su dentista no podrá salvar el diente y tendrá que sacarlo.

Los problemas dentales, como dientes desalineados, agrietados, torcidos o faltantes, por lo general se pueden tratar con tratamientos dentales reconstructivos, como dentadura postiza, superposiciones y coronas. A veces, estos tratamientos pueden remodelar la superficie de masticación de los dientes y evitar que rechine.

Por lo general, tendrá que pagar este tipo de tratamiento dental y, a menudo, puede resultar costoso.

Medicamentos

Por lo general, no se usan medicamentos para tratar el bruxismo. Sin embargo, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar cualquier dolor o inflamación que tenga alrededor de la mandíbula como resultado del rechinar los dientes.

En algunos casos, su médico puede sugerirle que tome un relajante muscular antes de acostarse para ayudar a aliviar sus síntomas.

Si desarrolla bruxismo como efecto secundario de la medicación antidepresiva, su médico puede sugerirle que cambie su medicación. Nunca deje de tomar los medicamentos que le han recetado sin antes consultar con su médico.

La historia de Matt

Matt Leslie, de 39 años, ha rechinado los dientes desde la infancia, pero fue solo cuando su dentista le dijo que era un bruxista que se dio cuenta de los problemas que podía causar el rechinar de dientes.

“Recuerdo que desde temprana edad mis padres me decían que 'dejara de rechinar los dientes', así que supongo que ha sido un mal hábito desde temprana edad. No me di cuenta de los problemas que podía causar hasta que fui mucho mayor.

"Noté por primera vez un problema con mi mandíbula cuando estaba en la universidad. Comenzó a hacer clic con bastante regularidad cuando comía o bostezaba, así que visité a mi médico para ver si había algún problema. Me hizo muchas preguntas sobre si me habían golpeado haciendo deporte o si había estado en una pelea, pero no había una explicación obvia. Me dijo que tomara antiinflamatorios y que no había de qué preocuparse. El clic nunca desapareció, pero me he acostumbrado más a lo largo de los años.

“Fue solo cuando mi dentista me dijo que soy bruxista, hace unos ocho años, que las cosas empezaron a encajar. Mi dentista me explicó que rechino los dientes, y hasta tal punto que me estaba causando problemas dentales. También fue la causa probable de que mi mandíbula chasqueara.

"Durante más visitas a mi dentista, quedó claro que el lado inferior izquierdo de mi mandíbula estaba plagado de problemas. Me había aplastado los dientes posteriores hasta un punto afilado y también tenía algunos dientes rotos.

"En resumen, mi rechinamiento nocturno estaba desgastando lentamente mis dientes.

"En los últimos años me han tenido que hacer un tratamiento de endodoncia y me han colocado coronas y también me han colocado una férula bucal.

"La férula para la boca que tengo está hecha de un plástico transparente bastante rígido y está moldeada exactamente para encajar sobre mis dientes inferiores y corregir mi mordida. Lo he usado casi todas las noches durante los últimos cuatro años y tuve que reemplazarlo una vez cuando se rompió. No creo que me haya impedido rechinar los dientes por la noche, pero al menos está protegiendo mis dientes de cualquier daño adicional.

"Desde que soy consciente del bruxismo y sus efectos, he empezado a darme cuenta de cómo me afecta a diario. No puedo comer alimentos muy masticables o crujientes, como pan crujiente, porque realmente me duele la mandíbula y me da dolor de cabeza. Además, muy de vez en cuando me despierto y no puedo abrir la mandíbula porque se siente muy rígida.

"La mayoría de las veces rechino los dientes por la noche, pero a veces me sorprendo rechinando durante el día, especialmente cuando me estoy concentrando en algo. ¡Mis compañeros tienen que decirme que lo estoy haciendo!

"No estoy seguro de por qué rechino los dientes. No me siento estresado y no sufro ningún trastorno del sueño.

"Creo que, para mí, el bruxismo es un mal hábito que comenzó joven y que va a ser difícil de romper. No me causa dolor a diario, por lo que es difícil saber qué hacer al respecto. Me gustaría encontrar algunas formas de intentar romper el hábito ".

La historia de Karen

Después de que finalmente le pusieron un protector bucal, Karen Smith, de 40 años, ahora se siente en control de su bruxismo.

"Creo que fue hace unos cinco años cuando mi dentista me dijo por primera vez que estaba rechinando los dientes.

"Durante una consulta de rutina, dijo que mis dientes estaban desgastados, especialmente los de atrás. Luego me preguntó si alguna vez sentí alguna tensión en mi mandíbula y me pidió que abriera la boca y la volviera a cerrar.

"Sentí algo de tensión, pero no me dolían los dientes y no experimentaba ningún otro síntoma, por lo que no parecía un gran problema. Me fui y no pensé mucho en eso.

"En los controles posteriores, mi dentista siempre mencionaba el rechinar y me hablaba de los posibles riesgos para mis dientes, incluido el hecho de que el rechinar puede debilitarlos y provocar grietas y aflojamiento. Sugirió que me pusieran un protector bucal, pero como todavía no estaba experimentando ningún síntoma, no parecía una prioridad.

"Finalmente hice algo al respecto el año pasado. Había querido reemplazar todos mis empastes plateados por unos blancos bonitos por un tiempo y decidí tratarme con el trabajo dental después de conseguir un nuevo trabajo. Después de hacerme los empastes, comencé a experimentar un dolor punzante muy agudo en el lado derecho de la mandíbula. Después de pagar una gran cantidad de dinero por todo el trabajo dental a realizar, no quería que nada saliera mal, así que volví a ver a mi dentista para comprobar que todo estaba bien.

"Mi dentista estaba fuera, así que vi a otro dentista que me dijo que el dolor punzante era consecuencia de una mordida anormal que se había hecho más prominente después del trabajo en mis empastes. Probablemente me estaba haciendo rechinar los dientes más, lo que provocó el dolor punzante.

"El dentista recomendó un protector bucal para mis dientes inferiores, que corregiría mi mordida y, con suerte, evitaría que rechinara también. Tuve un ajuste para el protector bucal, lo que implicó que me hicieran un yeso en los dientes, y lo conseguí unos días después. Estaba hecho de una goma flexible que absorbe el impacto de apretar y rechinar, y además no es abrasivo, por lo que no desgasta los dientes.

"Me costó un poco acostumbrarme al uso del protector bucal. Pero lo usé todas las noches durante tres semanas y, efectivamente, el dolor punzante desapareció ".

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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