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Infarto

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

Un infarto (infarto de miocardio o IM) es una emergencia médica grave en la que el suministro de sangre al corazón se bloquea repentinamente, generalmente por un coágulo de sangre.

Un infarto es una emergencia médica. Llame a los servicios de emergencia y pida una ambulancia si sospecha de un infarto.

La falta de sangre al corazón puede dañar gravemente el músculo cardíaco y puede poner en peligro la vida.

Los síntomas de un infarto

Los síntomas de un infarto pueden incluir:

  • dolor en el pecho: puede sentir como si le presionaran el pecho o si se lo comprimieran con un objeto pesado, y el dolor puede extenderse desde el pecho a la mandíbula, el cuello, los brazos y la espalda
  • dificultad para respirar
  • sentirse débil o mareado
  • sensación de ansiedad abrumadora

Es importante enfatizar que no todo el mundo experimenta un dolor de pecho intenso; el dolor a menudo puede ser leve y confundirse con una indigestión.

Es la combinación de síntomas lo que es importante para determinar si una persona está sufriendo un infarto, y no la gravedad del dolor en el pecho.

Tratamiento de los infartos

Mientras espera una ambulancia, puede resultar útil masticar y tragar un comprimido de aspirina (idealmente 300 mg), siempre que la persona que está sufriendo el infarto no sea alérgica a la aspirina.

La aspirina ayuda a diluir la sangre y reduce el riesgo de infarto.

En el hospital, el tratamiento de un infarto dependerá de su gravedad. Los dos tratamientos principales son:

  • administración de medicamentos para disolver los coágulos de sangre
  • cirugía para ayudar a restablecer el flujo de sangre al corazón

Causas de un infarto

La enfermedad cardíaca coronaria (ECC) es la principal causa de infartos.

La enfermedad coronaria es una afección en la que los principales vasos sanguíneos que irrigan el corazón se obstruyen con depósitos de colesterol, conocidos como placas.

Antes de un infarto, una de las placas se rompe (estalla), lo que hace que se desarrolle un coágulo de sangre en el lugar de la ruptura. El coágulo puede bloquear el suministro de sangre al corazón, provocando un infarto.

Recuperarse de un infarto

El tiempo que se necesita para recuperarse de un infarto dependerá de la cantidad de daño que sufra el músculo cardíaco. Algunas personas se recuperan lo suficiente como para volver a trabajar después de dos semanas. Otras personas pueden tardar varios meses en recuperarse.

El proceso de recuperación tiene como objetivo:

  • Reducir el riesgo de sufrir otro infarto mediante una combinación de cambios en el estilo de vida, como una dieta saludable, y medicamentos, como las estatinas (que ayudan a reducir los niveles de colesterol en sangre).
  • recupere gradualmente su forma física, para que pueda reanudar sus actividades normales (conocido como rehabilitación cardíaca)

La mayoría de las personas pueden regresar al trabajo después de sufrir un infarto, pero la velocidad de recuperación dependerá de su salud, el estado de su corazón y el tipo de trabajo que realice.

Complicaciones de un infarto

Las complicaciones de un infarto pueden ser graves y potencialmente mortales. Éstas incluyen:

  • Arritmia: se trata de un latido cardíaco anormal, en el que el corazón comienza a latir cada vez más rápido y luego deja de latir (paro cardíaco)
  • Shock cardiogénico: los músculos del corazón están gravemente dañados y ya no pueden contraerse correctamente para suministrar una cantidad de sangre suficiente que permita mantener las funciones corporales.
  • rotura cardíaca: los músculos, las paredes o las válvulas del corazón se dividen (rotura)

Estas complicaciones pueden ocurrir rápidamente después de un infarto, y son una de las principales causas de muerte.

Muchas personas mueren repentinamente por complicaciones de un infarto antes de llegar al hospital o durante el primer mes después de sufrir un infarto.

El pronóstico a menudo depende de:

  • Edad: es más probable que las complicaciones sean más graves a medida que envejece
  • La gravedad del ataque cardíaco: qué parte del músculo cardíaco se ha visto dañada durante el infarto
  • Cuánto tiempo ha pasado hasta recibir tratamiento: el tratamiento para un ataque cardíaco debe comenzar lo antes posible

Prevenir un infarto

Hay cinco pasos principales que puede seguir para reducir el riesgo de sufrir un infarto (o tener otro):

  • los fumadores deben dejar de fumar
  • bajar de peso si tiene sobrepeso u obesidad
  • hacer ejercicio con regularidad: los adultos deben hacer al menos 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de actividad aeróbica de intensidad moderada cada semana, a menos que su médico le indique lo contrario
  • consuma una dieta baja en grasas y alta en fibra, que incluya cereales integrales y muchas frutas y verduras frescas (al menos cinco porciones al día).
  • modere su consumo de alcohol (obtenga más información sobre el consumo de unidades de alcohol)

Síntomas

No se preocupe si tiene dudas. Los paramédicos prefieren recibir una llamada y descubrir que la persona se ha equivocado sin querer que llegar demasiado tarde para salvar la vida de alguien.

Los síntomas de un infarto pueden incluir:

  • Dolor de pecho: una sensación de presión, tensión o opresión en el centro del pecho
  • Dolor en otras partes del cuerpo: puede sentir como si el dolor se desplazara desde el pecho a los brazos (suele afectar al brazo izquierdo, pero puede experimentarlo en ambos brazos), mandíbula, cuello, espalda y abdomen.
  • Sentirse aturdido o mareado
  • Transpiración
  • Dificultad para respirar
  • Malestar (náuseas) o vómitos
  • Una abrumadora sensación de ansiedad (similar a sufrir un ataque de pánico)
  • Tos o sibilancias

Aunque el dolor en el pecho suele ser intenso, algunas personas pueden experimentar un dolor leve, similar a la indigestión. En algunos casos, es posible que la persona no experimente ningún dolor en el pecho, especialmente si se trata de mujeres, ancianos y personas con diabetes.

Es el patrón general de síntomas lo que ayuda a determinar si está sufriendo un infarto.

Esperando a la ambulancia

Si alguien ha tenido un infarto, es importante que descanse espera a la ambulancia, para evitar un sobreesfuerzo innecesario del corazón.

Si la persona que sufre el infarto tiene aspirinas a mano y no es alérgica a ellas, puede masticar lentamente y tragar un comprimido para adultos (300 mg) mientras espera a la ambulancia.

La aspirina ayuda a diluir la sangre y restablecer el suministro de sangre al corazón.

Paro cardíaco

En algunos casos, una complicación llamada arritmia ventricular puede hacer que el corazón deje de latir. Esto se conoce como paro cardíaco repentino.

Los signos y síntomas que sugieren que una persona ha sufrido un paro cardíaco incluyen:

  • la respiración parece haberse detenido
  • la persona permanece inmóvil
  • no responde a ningún estímulo, aunque lo toquen o le hablen

Si cree que alguien ha sufrido un paro cardíaco y no tiene acceso a un desfibrilador externo automático (DEA), debe realizar compresiones torácicas, ya que esto puede ayudar a reanimar el corazón.

Compresión torácica

Para realizar una compresión torácica en un adulto:

  1. Coloque la base de su mano sobre el esternón en el centro del pecho de la persona. Coloque su otra mano sobre la primera mano y entrelace los dedos.
  2. Usando su peso corporal (no solamente sus brazos), comprima el pecho entre 5 y 6 cm.
  3. Repita este paso hasta que llegue una ambulancia.

Trate de hacer las compresiones torácicas a una velocidad de 100 a 120 compresiones por minuto. Puede ver un video sobre RCP para obtener más información sobre cómo realizar la RCP utilizando solamente las manos.

Lea información sobre cómo reanimar a un niño.

Desfibrilador externo automatizado (DEA)

Si tiene acceso a un dispositivo llamado AED, debe usarlo. Un DEA es un dispositivo eléctrico portátil y seguro disponible en la mayoría de las grandes empresas mantienen como parte de su equipo de primeros auxilios.

Ayuda a establecer un latido cardíaco regular durante un paro cardíaco, controlando los latidos cardíacos de la persona y administrándole una descarga eléctrica si es necesario.

Angina e infartos

La angina es un síndrome (un conjunto de síntomas causados por un problema de salud subyacente) que se produce cuando se limita el suministro de sangre rica en oxígeno al corazón.

Las personas con angina pueden experimentar síntomas similares a los de un infarto, pero generalmente se producen durante el ejercicio y desaparecen en unos pocos minutos.

Sin embargo, en algunos casos, las personas con angina de pecho pueden sufrir un infarto. Es importante reconocer la diferencia entre los síntomas de la angina y los de un infarto.

La mejor manera de hacerlo es recordar que los síntomas de la angina de pecho pueden tratarse con medicación, a diferencia de los síntomas de un infarto.

Si tiene una angina de pecho, es posible que le hayan recetado un medicamento que mejora sus síntomas en cinco minutos. Si la primera dosis no funciona, se puede tomar una segunda dosis después de cinco minutos y una tercera dosis después de otros cinco minutos.

Si el dolor persiste, a pesar de haber tomado tres dosis de trinitrato de glicerilo durante 15 minutos, llame a los servicios de emergencia y pida una ambulancia.

Causas

Sin tratamiento, los músculos del corazón sufrirán daños irreversibles.

Si este problema afecta a una gran parte del corazón, dejará de latir (lo que se conoce como paro cardíaco) y provocará la muerte.

Enfermedad coronaria

La enfermedad cardíaca coronaria (ECC) es la principal causa de infartos. La cardiopatía coronaria es una afección por la que las arterias coronarias (los principales vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón) se obstruyen con depósitos de colesterol. Estos depósitos se denominan placas.

Antes de un infarto, una de las placas se rompe (estalla), lo que hace que se desarrolle un coágulo de sangre en el lugar de la ruptura. El coágulo puede bloquear el suministro de sangre al corazón, provocando un infarto.

Su riesgo de desarrollar cardiopatía coronaria aumentará si:

  • fuma
  • consume una dieta alta en grasas
  • tiene diabetes
  • tiene el colesterol alto
  • padece de hipertensión
  • tiene sobrepeso u obesidad

Aquí podrá obtener más información sobre las causas de la cardiopatía coronaria.

Causas menos comunes

A continuación, se describen algunas de las causas de infarto menos frecuentes.

Abuso de drogas

Los estimulantes como la cocaína, las anfetaminas (speed) y las metanfetaminas (cristal) pueden hacer que las arterias coronarias se estrechen, restringiendo el riego sanguíneo y provocando un infarto.

Los infartos por consumo de cocaína son una de las causas más frecuentes de muerte súbita en los jóvenes.

Falta de oxígeno en la sangre (hipoxia)

Si los niveles de oxígeno en la sangre disminuyen debido a una intoxicación por monóxido de carbono o una pérdida de la función pulmonar normal, el corazón recibirá sangre no oxigenada.

Esto dañará los músculos del corazón, lo que provocará un infarto.

Diagnosticar un infarto

Si sospecha que puede estar sufriendo un infarto, debe ser ingresado en el hospital de inmediato. Por lo general, será ingresado en una unidad de cuidados intensivos cardiovasculares (UCIC), o directamente en la unidad de cateterismo cardíaco, para confirmar el diagnóstico y comenzar el tratamiento.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma (ECG) es una de las principales pruebas ante la sospecha de un infarto. Debe realizarse en los 10 minutos posteriores al ingreso en el hospital.

Un ECG mide la actividad eléctrica de su corazón. Cada vez que su corazón late, produce pequeños impulsos eléctricos. Una máquina de ECG registra estas señales en papel, lo que permitirá a su médico evaluar el rendimiento de su corazón.

Un ECG es indoloro y el proceso conlleva unos cinco minutos. Durante la prueba, se colocan electrodos (discos metálicos planos) en los brazos, las piernas y el pecho. Los cables de los electrodos están conectados a la máquina de ECG, que registra los impulsos eléctricos.

Un ECG es importante porque:

  • ayuda a confirmar el diagnóstico de infarto
  • ayuda a determinar qué tipo de infarto ha sufrido, lo que permitirá establecer cuál es el tratamiento más eficaz

Tipos de infarto

Los infartos se pueden clasificar mediante una medición del ECG conocida como segmento ST. Corresponde a la zona dañada del corazón.

Síndrome coronario agudo

Un infarto es una forma de síndrome coronario agudo (SCA) en la que se produce una obstrucción significativa de las arterias coronarias.

Hay tres tipos principales de SCA:

  • Infarto agudo de miocardio con elevación de segmento ST (IMEST)
  • Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST (IMSEST)
  • Angina inestable

Los tres tipos se describen con más detalle a continuación.

Infarto de miocardio con elevación del segmento ST (IMEST)

Un IMEST es el tipo más grave de infarto, en el que hay una interrupción prolongada del riego sanguíneo. Se debe a una obstrucción total de la arteria coronaria, lo que puede provocar daños importantes en gran parte del corazón.

Un IMEST es en lo que la mayoría de la gente piensa cuando escucha el término «infarto».

Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST (IMSEST)

Un IMSEST puede ser menos grave que un IMEST. Esto se debe a que el riego sanguíneo al corazón puede estar bloqueado solo parcialmente, en lugar de completamente.

Como resultado, es posible que la sección del corazón afectada sea más pequeña. Sin embargo, un IMSEST sigue considerándose una emergencia médica grave. Sin tratamiento, puede provocar lesiones cardíacas graves o evolucionar en un IMEST.

Angina inestable

La angina inestable es el tipo de SCA menos grave. Sin embargo, al igual que el IMSEST, se sigue considerando una emergencia médica, ya que también puede convertirse en una lesión cardíaca grave o en un IMEST.

La angina inestable limita seriamente el riesgo sanguíneo al corazón, pero no hay daño permanente, por lo que se conserva el músculo cardíaco.

Otras pruebas

Se pueden utilizar otras pruebas para evaluar el estado de su corazón y detectar complicaciones relacionadas. Sin embargo, debido a que los infartos son emergencias médicas, por lo general algunas pruebas solo se realizan una vez que ha comenzado su tratamiento inicial y su estado de salud se ha estabilizado.

Análisis de sangre

El daño que sufre el corazón tras un infarto hace que determinadas proteínas se filtren lentamente a su sangre. Las enzimas son proteínas especiales que ayudan a regular las reacciones químicas que se producen en su cuerpo.

Si se sospecha que ha sufrido un infarto, se le tomará una muestra de sangre para analizarla y determinar la presencia de estas proteínas cardíacas en la sangre (conocidas como marcadores cardíacos).

La prueba más común mide los niveles de la proteína llamada troponina. Sus niveles de troponina se medirán a través de una serie de muestras de sangre tomadas a lo largo de varios días.

Esto permitirá evaluar el daño a su corazón y también ayudará a determinar cómo está respondiendo al tratamiento.

Radiografía de tórax

Puede resultar útil realizarle una radiografía de tórax si el diagnóstico de infarto es incierto y existen otras posibles causas de sus síntomas, como por ejemplo cuando se produce una acumulación de aire entre las capas periféricas de los pulmones (neumotórax).

La radiografía de tórax también resulta útil para comprobar si han surgido complicaciones a causa del infarto, como podría ser la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar).

Ecocardiograma

Un ecocardiograma es un tipo de exploración que emplea ondas sonoras para crear una imagen del interior de su corazón.

Esto puede ser útil para identificar exactamente qué zonas del corazón han resultado dañadas, y de qué manera esto ha afectado al funcionamiento de su corazón.

Angiografía coronaria

La angiografía coronaria puede ayudar a determinar si se ha producido una obstrucción o estrechamiento en las arterias coronarias y, de ser así, a localizar la ubicación exacta de dicha obstrucción o estrechamiento.

La prueba consiste en insertar un tubo delgado, conocido como catéter, en uno de los vasos sanguíneos de la ingle o el brazo. Las imágenes de rayos X ayudan a guiar el catéter por las arterias coronarias.

Se bombea un líquido especial, conocido como material de contraste, a través del catéter. Este líquido se mostrará en las radiografías, y al observar cómo fluye en torno y a través de las arterias del corazón puede ayudar a localizar la ubicación de cualquier obstrucción o estrechamiento. Esto ayudará a su cardiólogo a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted.

Lea nuestra página sobre cómo tratar un infarto para obtener más información.

Tratamiento

Un IMEST es la forma más grave de infarto y requiere una evaluación y tratamiento de urgencia. Es importante que reciba un tratamiento rápidamente para minimizar los daños provocados al corazón.

Si tiene síntomas de un infarto y un electrocardiograma (ECG) muestra que tiene está sufriendo un IMEST, se le realizará una evaluación para administrarle un tratamiento que permita eliminar la obstrucción de las arterias coronarias.

El tratamiento empleado dependerá de cuándo hayan comenzado sus síntomas y cuánto tiempo tardará en poder acceder al tratamiento.

  • Si sus síntomas se han desarrollado a lo largo de las últimas 12 horas, seguramente se le realice una intervención coronaria percutánea primaria (ICPP).
  • Si sus síntomas se han desarrollado a lo largo de las últimas 12 horas pero no puede acceder rápidamente a una ICPP, se le ofrecerán medicamentos destinados a desintegrar los coágulos de sangre.
  • Si sus síntomas comenzaron a desarrollarse hace más de 12 horas, es posible que le propongan un tratamiento diferente, sobre todo si los síntomas han mejorado. La pauta terapéutica óptima se decidirá después de un angiograma y puede incluir medicación, una ICPP o cirugía de derivación cardíaca.

Intervención coronaria percutánea primaria (ICPP)

La ICP primaria es el término utilizado para el tratamiento de emergencia del IMEST, que emplea un procedimiento para ensanchar la arteria coronaria (angioplastia coronaria).

En primer lugar, se realiza una angiografía coronaria para evaluar su idoneidad para someterse a una ICP.

También se le pueden administrar medicamentos anticoagulantes para evitar que se desarrollen más coágulos, como:

  • aspirinas
  • heparina
  • clopidogrel
  • prasugrel
  • ticagrelor
  • bivalirudina

Es posible que deba continuar el tratamiento con algunos de estos medicamentos durante un tiempo tras haberse sometido a la ICP.

Angioplastia coronaria

La angioplastia coronaria es un tipo de procedimiento potencialmente complicado que requiere un personal y un equipo especializado, y no todos los hospitales cuentan con las instalaciones necesarias.

Esto significa que deberá ser trasladado urgentemente en ambulancia a un centro especializado en cardiología.

Durante la angioplastia coronaria, se introduce un pequeño tubo conocido como catéter con globo, que cuenta con un globo en forma de salchicha en el extremo, en una arteria grande de la ingle o el brazo. El médico utilizará las imágenes por rayos X para guiar el catéter y hacerlo avanzar a través de los vasos sanguíneos hasta llegar al corazón, mediante una sonda fina, antes de situarlo en la sección estrecha de la arteria coronaria.

Una vez que esté en la posición adecuada, el globo se infla en la parte estrecha de la arteria coronaria para abrirla completamente. Por lo general, se inserta un stent (malla metálica flexible) en la arteria para ayudar a mantenerla abierta después.

Medicamentos para desintegrar los coágulos de sangre.

Los medicamentos utilizados para desintegrar los coágulos de sangre, conocidos como trombolíticos o fibrinolíticos, suelen administrarse mediante inyección.

Los trombolíticos o fibrinolíticos actúan sobre una sustancia llamada fibrina y la destruyen. La fibrina es una proteína resistente que forma los coágulos de sangre actuando como una especie de malla de fibra que se endurece en torno a la sangre.

Algunos ejemplos de estos tipos de medicamentos incluyen:

  • reteplasa
  • alteplasa
  • estreptoquinasa

También se le puede administrar un medicamento adicional llamado inhibidor de la glucoproteína IIb/IIIa si se cree que tiene un mayor riesgo de sufrir otro infarto en un futuro cercano.

Los inhibidores de la glucoproteína IIb/IIIa no desintegran los coágulos de la sangre, pero evitan que crezcan. Son un método eficaz para evitar que los síntomas empeoren.

Cirugía de revascularización coronaria

En algunos casos, es posible que una angioplastia coronaria no sea técnicamente posible si la anatomía de sus arterias es diferente de la normal. Este podría ser el caso si sus arterias presentan demasiadas secciones estrechas o muchas ramificaciones que también están obstruidas.

En tales circunstancias, se puede considerar como opción una operación quirúrgica alternativa conocida como injerto de derivación de arteria coronaria (IDAC). El IDAC consiste en utilizar un vaso sanguíneo de otra parte de su cuerpo, generalmente del pecho o la pierna, para usarlo como injerto.

El injerto crea una desviación para evitar las arterias endurecidas o estrechas del corazón. Un cirujano conectará el nuevo vaso sanguíneo a la aorta y el otro a la arteria coronaria, más allá del punto de la arteria donde hay un estrechamiento u obstrucción.

Recuperación

Recuperarse de un infarto puede llevar varios meses y es muy importante no precipitarse durante el proceso de rehabilitación.

Durante su período de recuperación, recibirá ayuda y apoyo de distintos profesionales de la salud, que pueden incluir:

  • enfermeras
  • fisioterapeutas
  • dietistas
  • farmacéuticos
  • especialistas en ejercicio

Estos profesionales de la salud le brindarán apoyo físico y mental para garantizar que su recuperación se lleve a cabo de manera segura y adecuada.

El proceso de recuperación generalmente se lleva a cabo por etapas, empezando por el hospital, donde se puede realizar un seguimiento detallado de su estado de salud y se pueden evaluar sus futuras necesidades individuales. Tras haber recibido el alta médica, puede continuar su recuperación en casa.

Los dos objetivos más importantes del proceso de recuperación son:

  • restablecer gradualmente su forma física para que pueda reanudar sus actividades normales (conocido como rehabilitación cardíaca)
  • reducir el riesgo de que sufra otro infarto

Rehabilitación cardiaca

Es probable que su programa de rehabilitación cardíaca comienzacomience cuando esté en el hospital. Además, debería dársele una nueva cita para otra sesión en un plazo de 10 días tras salir del hospital.

Un miembro del equipo de rehabilitación cardíaca hablará con usted en el hospital y le brindará información detallada sobre:

  • su estado de salud y cómo puede haberle afectado el infarto
  • el tipo de tratamiento que ha recibido
  • qué medicamentos necesitará cuando salga del hospital
  • qué factores de riesgo específicos se cree que han contribuido a su infarto
  • qué cambios puede implementar en su estilo de vida para hacer frente a esos factores de riesgo

Este especialista también podrá responder a cualquier pregunta que tenga sobre gastos, prestaciones sociales, vivienda y asistencia social.

Ejercicio

Una vez que regrese a casa, generalmente se recomienda que descanse y solo realice actividades ligeras, como subir y bajar las escaleras varias veces al día o dar un paseo corto.

Podrá ir aumentando la actividad gradualmente cada día, a lo largo de varias semanas. La rapidez con la que pueda hacerlo dependerá del estado de su corazón y de su salud en general. Su equipo de asistencia médica puede aconsejarle más detalladamente sobre un plan recomendado para ir aumentando su nivel de actividad.

Su programa de rehabilitación debe contener una variedad de ejercicios diferentes, según su edad y sus capacidades. La mayoría de los ejercicios serán aeróbicos. Los ejercicios aeróbicos están diseñados para fortalecer el corazón, mejorar la circulación y disminuir la presión arterial. Algunos ejemplos de ejercicios aeróbicos incluyen montar en una bicicleta estática, trotar en una cinta para correr y nadar.

Volver al trabajo

La mayoría de las personas pueden regresar al trabajo después de sufrir un infarto, pero la rapidez con la que puedan hacerlo dependerá de su salud, el estado de su corazón y el tipo de trabajo que realice. Si su trabajo implica un nivel de actividad ligero, por ejemplo, si trabaja en una oficina, es posible que pueda regresar al trabajo en tan solo dos semanas.

Sin embargo, si su trabajo implica un trabajo manual pesado o si su corazón ha sufrido daños importantes, es posible que deban pasar varios meses antes de que pueda volver a trabajar.

Su equipo de asistencia médica le proporcionará una estimación más detallada de cuánto tiempo tardará en regresar al trabajo.

Sexo

Según la British Heart Foundation, por lo general puede volver a tener relaciones sexuales una vez que se encuentre lo suficientemente bien, aproximadamente entre cuatro y seis semanas después de sufrir un infarto. Tener relaciones sexuales no aumentará su riesgo de sufrir otro infarto.

Después de un infarto, aproximadamente uno de cada tres hombres tiene disfunción eréctil, lo que puede dificultar las relaciones sexuales.

Esto se debe comúnmente a la ansiedad y el estrés emocional asociado con un infarto. Con menos frecuencia, la disfunción eréctil se debe a un efecto secundario de los betabloqueantes.

Si experimenta disfunción eréctil, hable con su médico. Es posible que pueda recomendarle un tratamiento. Por ejemplo, es posible que le receten medicamentos que estimulen el flujo de la sangre hacia su pene, lo que facilita la erección.

Aquí podrá obtener más información sobre eltratamiento de la disfunción eréctil.

Conducción

Actualmente, muchas personas pueden volver a conducir una semana después de haber sufrido un infarto, siempre que no tengan ninguna otra afección o complicación que les impida conducir.

Sin embargo, en casos más graves, es posible que deba dejar de conducir durante cuatro semanas. Su médico o equipo de rehabilitación le harán saber cuánto tiempo debe esperar para conducir después de haber sufrido un infarto.

Depresión

Sufrir un infarto puede ser aterrador y traumático, y es común experimentar cierta ansiedad después. Para muchas personas, el estrés emocional puede hacer que se sientan deprimidas y con ganas de llorar durante las primeras semanas después de regresar a casa del hospital.

Si los sentimientos de depresión persisten, hable con su médico, ya que es posible que padezca un tipo de depresión más grave.

Es importante buscar asistencia médica, porque los tipos graves de depresión no suelen mejorar sin un tratamiento.

Su estado emocional también podría tener efectos adversos en su recuperación física.

Reducir su riesgo

Reducir el riesgo de sufrir otro infarto implica realizar cambios en su estilo de vida y seguir un tratamiento a base de varios medicamentos distintos a largo plazo. 

Dieta

Se recomienda comer de dos a cuatro porciones de pescado azul a la semana. El pescado azul contiene un tipo de ácido graso conocido como omega-3, que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol.

Algunas fuentes importantes de omega-3 incluyen:

  • el arenque
  • la sardina
  • la caballa
  • el salmón
  • la trucha
  • el atún

Nunca empiece a tomar un complemento alimenticio sin antes consultar a su médico. Algunos complementos, como el betacaroteno, podrían resultar perjudiciales.

También se recomienda seguir una dieta de estilo mediterráneo. Esto significa comer más pan, frutas, verduras y pescado, y menos carne. Sustituya la mantequilla y el queso con productos a base de aceites de origen vegetal, como el aceite de oliva.

Fumar

Si fuma, se recomienda encarecidamente que deje de fumar lo antes posible. The NHS Smokefree website can provide you with advice and support.

Su doctor también puede recomendarle y recetarle medicamentos que le ayuden a dejar de fumar.

Aquí podrá obtener más información sobre los tratamientos para dejar de fumar.

Alcohol

Si bebe alcohol, no exceda los límites recomendados:

  • se aconseja a hombres y mujeres que no superen las 14 unidades a la semana de forma habitual
  • distribuya su consumo de alcohol durante tres días o más si bebe 14 unidades a la semana

Catorce unidades equivalen a seis jarras de cerveza de concentración media, o 10 vasos pequeños de vino de baja graduación.

Exceder regularmente los límites de alcohol recomendados aumenta la presión arterial y el nivel de colesterol, lo que aumenta el riesgo de sufrir otro infarto.

Evite el consumo excesivo de alcohol (beber mucho alcohol en un espacio corto de tiempo o beber para emborracharse). El consumo excesivo de alcohol puede causar un gran aumento repentino de la presión arterial, lo que podría ser potencialmente peligroso.

Las investigaciones han demostrado que las personas que han tenido infartos y continúan bebiendo en exceso tienen el doble de probabilidades de morir de un problema de salud grave, como otro infarto o un derrame cerebral, en comparación con las personas que moderan su consumo de alcohol después de haber sufrido un infarto.

Hable con su médico si le resulta difícil moderar su consumo de alcohol. Los servicios de asesoramiento y ciertos medicamentos pueden ayudarlo a reducir su consumo de alcohol.

Aquí podrá obtener más información sobre los tratamientos para el abuso de alcohol.

Control de peso

Si tiene sobrepeso o padece de obesidad, se recomienda que baje de peso y luego mantenga un peso saludable combinando el ejercicio con una dieta baja en calorías.

Aquí podrá obtener más información sobre eltratamiento de la obesidad.

Actividad física regular

Una vez que se haya recuperado lo suficiente de los efectos de un infarto (consulte la sección acerca de rehabilitación cardíaca, a continuación, para obtener más información sobre cuánto tiempo suele llevar la recuperación), se recomienda que realice actividad física con regularidad.

Los adultos deben realizar al menos 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de actividad aeróbica de intensidad moderada (como montar en bicicleta o caminar rápido) cada semana.

El nivel de actividad debe ser lo suficientemente intenso como para que le falte un poco el aliento.

Si le resulta difícil lograr realizar 150 minutos de actividad a la semana, comience a un nivel con el que se sienta cómodo (por ejemplo, 5-10 minutos de ejercicio ligero al día) y aumente gradualmente la duración y la intensidad de su actividad a medida que su estado físico vaya mejorando.

Medicación

Actualmente existen cuatro tipos de medicamentos muy utilizados para reducir el riesgo de sufrir un infarto

  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • antiplaquetario
  • betabloqueantes
  • estatinas

Inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la ECA se emplean a menudo para reducir la presión arterial, ya que bloquean las acciones de algunas de las hormonas que ayudan a regular la presión arterial. Al detener el funcionamiento de estas hormonas, el medicamento ayuda a reducir la cantidad de agua en la sangre y también ensancha las arterias, lo que reducirá la presión arterial.

Se sabe que los inhibidores de la ECA reducen el riego sanguíneo a los riñones, lo que puede reducir su eficacia. Por este motivo, es posible que deba someterse a análisis de sangre y orina antes de que comience a tomar inhibidores de la ECA, para asegurarse de que no padezca de problemas renales.

Es posible que estos análisis de sangre y orina deban realizarse anualmente si continúa usando inhibidores de la ECA.

Los efectos secundarios de los inhibidores de la ECA pueden incluir:

  • mareos
  • cansancio o debilidad
  • dolores de cabeza
  • tos seca y persistente

La mayoría de estos efectos secundarios deberían desaparecer en unos pocos días, aunque algunas personas siguen experimentando una tos seca.

Si los inhibidores de la ECA se toman en combinación con otros medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, pueden causar efectos impredecibles.

Consulte con su médico o farmacéutico antes de tomar cualquier otro tratamiento en combinación con inhibidores de la ECA.

Por lo general, se recomienda que comience a tomar inhibidores de la ECA inmediatamente después de sufrir un infarto y, en la mayoría de los casos, que continúe tomándolos durante un tiempo ilimitado. En el caso de personas que presenten una intolerancia demostrada a los inhibidores de la ECA, es posible recetar un medicamento alternativo, un bloqueador de los receptores de angiotensina (BRA).

Antiplaquetarios

Los antiplaquetarios son un tipo de medicamento que puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre. Actúan reduciendo la «pegajosidad» de las plaquetas, que son partículas diminutas de la sangre que ayudan a que se coagule.

Por lo general se recomienda que tome aspirina en dosis bajas, ya que tiene propiedades anticoagulantes  además de ser un analgésico.

Es más probable que le administren medicamentos antiplaquetarios adicionales, como clopidogrel, prasugrel o ticagrelor, especialmente si ha recibido tratamiento con stent. También es seguro utilizar estos medicamentos si es alérgico a la aspirina.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • diarrea
  • hematomas o sangrado
  • falta de aliento
  • dolor abdominal
  • indigestión
  • acidez

Al igual que con los inhibidores de la ECA, el tratamiento con medicamentos antiplaquetarios suele comenzar inmediatamente después de un infarto. El periodo durante el cual debe seguir el tratamiento a base de estos medicamentos puede oscilar entre 4 semanas y 12 meses, y dependerá del tipo de infarto que haya sufrido y del otro tratamiento que haya recibido.

Por lo general, se recomienda que tome aspirina durante un tiempo ilimitado. Si experimenta efectos secundarios molestos debido al consumo de aspirina, consulte a su médico. No interrumpa de forma repentina su tratamiento con aspirinas, ya que esto podría aumentar su riesgo de sufrir otro infarto.

En algunos casos, también es posible que se recete otro medicamento anticoagulante llamado warfarina. Por lo general, esto solo ocurre si su ritmo cardíaco se mantiene irregular (fibrilación auricular), o si su corazón ha sufrido daños graves.

El sangrado excesivo es el efecto secundario más grave de la warfarina. Busque atención médica inmediata y hágase un análisis de sangre urgente si experimenta alguno de los siguientes efectos secundarios:

  • presencia de sangre en la orina o las heces («caca»)
  • heces negras
  • moretones graves
  • hemorragias nasales prolongadas (que duran más de 10 minutos)
  • sangre en el vómito
  • toser sangre
  • dolores de cabeza inusuales
  • en las mujeres, sangrado abundante o mayor de lo habitual durante el período o cualquier otro tipo de sangrado de la vagina

También debe buscar atención médica inmediata si:

  • sufre un traumatismo grave (un accidente)
  • sufre un golpe fuerte en la cabeza
  • no puede detener el sangrado

Betabloqueantes

Los betabloqueantes son un tipo de medicamento que se emplea para proteger el corazón de sufrir daños adicionales después de un infarto. Ayudan a relajar los músculos del corazón para que lata más lento y la presión arterial descienda, lo cual reducirá la carga del corazón.

Por lo general, se recomienda que comience el tratamiento con betabloqueantes en cuanto su condición se estabilice, y que continúe tomándolos de manera indefinida.

Los efectos secundarios más comunes de los betabloqueantes incluyen:

  • cansancio
  • manos y pies fríos
  • latido lento
  • diarrea
  • nauseas

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • trastornos del sueño
  • pesadillas
  • incapacidad para obtener o mantener una erección (disfunción eréctil o «impotencia»)

Los betabloqueantes también pueden interactuar con otros medicamentos, provocando posibles efectos secundarios adversos.

Consulte a su médico o farmacéutico antes de tomar otros medicamentos, incluidos los de venta libre, en combinación con betabloqueantes.

Estatinas

Las estatinas son un tipo de medicamento empleado para reducir el nivel de colesterol en sangre. Esto ayudará a prevenir que sus arterias coronarias sufran un daño mayor, y debería reducir el riesgo de sufrir otro infarto.

Las estatinas bloquean los efectos de una enzima del hígado llamada HMG-CoA reductasa, cuya función es producir colesterol.

Las estatinas a veces tienen efectos secundarios leves, que incluyen:

  • estreñimiento
  • diarrea
  • dolores de cabeza
  • dolor abdominal

Ocasionalmente, las estatinas pueden causar dolor, debilidad y sensibilidad en los músculos. Consulte a su médico si experimenta estos síntomas, ya que es posible que deba ajustar su dosis.

Por lo general, se recomienda tomar estatinas durante un período de tiempo ilimitado.

Asistencia

Cualquier persona que sufra un infarto se enfrentará a diferentes problemas y retos, y la orientación y los consejos que reciba estarán adaptados a sus necesidades.

Hay muchos grupos de apoyo cardíaco locales y nacionales donde puede conocer a personas que han pasado por una experiencia similar.

Prevención de infartos

Hacer cambios en el estilo de vida es la forma más eficaz de prevenir un infarto (o de evitar tener otro).

Hay tres pasos fundamentales que puede seguir para ayudar a prevenir un infarto (así como un derrame cerebral):

  • llevar una dieta sana y equilibrada
  • evitar fumar
  • intentar mantener su presión arterial en un nivel saludable

Dieta

Seguir una dieta poco saludable con un alto contenido de grasas empeorará la aterosclerosis (es decir, el endurecimiento de las arterias) y aumentará su riesgo de sufrir un infarto.

Continuar comiendo alimentos con un alto contenido de grasas hará que se acumulen más placas de grasa en las arterias. Esto se debe a que los alimentos grasos contienen colesterol.

Hay dos tipos principales de colesterol:

  • lipoproteína de baja densidad (LDL): se compone principalmente de grasa y de una pequeña cantidad de proteína; este tipo de colesterol puede bloquear las arterias, por lo que a menudo se lo denomina «colesterol malo»
  • lipoproteínas de alta densidad (HDL): se componen principalmente de proteínas y de una pequeña cantidad de grasa; este tipo de colesterol puede reducir los depósitos de grasa en las arterias, por lo que a menudo se lo denomina «colesterol bueno» 

También hay dos tipos de grasas: saturadas e insaturadas. Evite los alimentos que contengan altos niveles de grasas saturadas, ya que aumentan los niveles de colesterol malo en la sangre.

Los alimentos ricos en grasas saturadas incluyen:

  • pasteles de carne
  • salchichas y productos a base de carne picada
  • mantequilla
  • ghee (un tipo de mantequilla que se usa a menudo en la cocina india)
  • manteca de cerdo
  • nata
  • queso duro
  • pasteles y galletas
  • alimentos que contengan aceite de coco o de palma

Comer una pequeña cantidad de grasas insaturadas aumentará el nivel de colesterol bueno y ayudará a reducir cualquier obstrucción en las arterias. Los alimentos con un alto contenido de grasas insaturadas incluyen:

  • pescados azules
  • aguacates
  • frutos secos y semillas
  • aceite de girasol, de colza y de oliva

Obtenga más información sobre alimentación saludable y datos sobre las grasas.

Fumar

Fumar es un factor de riesgo importante para los infartos, ya que causa aterosclerosis y aumenta la presión arterial.

Si está comprometido a dejar de fumar pero no desea que lo deriven a un servicio para dejar de fumar, su médico debería poder recetarle un tratamiento médico que ayude con los síntomas de abstinencia que pueda experimentar.

Para obtener más información sobre cómo dejar de fumar, lea nuestra página para dejar de fumar.

Hipertensión

La hipertensión arterial persistente puede someter a las arterias y al corazón a un esfuerzo adicional, lo que aumenta el riesgo de sufrir un infarto.

A menudo, es posible reducir la hipertensión arterial llevando una dieta saludable, moderando la ingesta de alcohol, manteniendo un peso adecuado y haciendo ejercicio con regularidad.

Dieta

Las recomendaciones dietéticas anteriores también pueden aplicarse si padece de hipertensión. Además, es recomendable que reduzca la cantidad de sal en sus alimentos y que consuma muchas frutas y verduras.

La sal aumenta la presión arterial. Cuanta más sal ingiera, mayor será su presión arterial. Debe intentar consumir menos de 6 g (0,2 oz) de sal al día, lo que equivale aproximadamente a una cucharadita. Obtenga más información sobre cómo reducir su consumo de sal.

Se ha demostrado que consumir una dieta baja en grasas que incluya mucha fibra, como arroz, pan y pasta integrales, y muchas frutas y verduras, ayuda a reducir la presión arterial. Las frutas y verduras aportan muchas vitaminas, minerales y fibra que ayudan a mantener su cuerpo en buenas condiciones.

Debe intentar consumir cinco porciones de 80 g de frutas y verduras todos los días.

Obtenga más información sobre cómo consumir sus 5 porciones al día.

Alcohol

Beber alcohol con regularidad por encima de los límites recomendados puede elevar su presión arterial.

  • se aconseja a hombres y mujeres que no superen las 14 unidades a la semana de forma habitual
  • distribuya su consumo de alcohol durante tres días o más si bebe 14 unidades a la semana

Obtenga más información sobre cuántas unidades contiene su bebida favorita y consejos para reducir su consumo.

Además, el alcohol tiene muchas calorías por lo que aumentará de peso si bebe con regularidad. Tener sobrepeso también aumentará su presión arterial. Descubra cuántas calorías tienen las bebidas más comunes.

Peso

El sobrepeso obliga a su corazón a trabajar más para bombear sangre por su cuerpo, lo que puede elevar su presión arterial. Puede averiguar si necesita bajar de peso con la calculadora de peso saludable IMC.

Si necesita perder algo de peso, recuerde que perder tan solo unos kilos marcará una gran diferencia en su presión arterial y en su salud en general. Obtenga más información sobre cómo perder peso de forma segura.

Ejercicio

Mantenerse activo y hacer ejercicio con regularidad reducirá la presión arterial al mantener el corazón y los vasos sanguíneos en buenas condiciones. Practicar ejercicio regularmente también puede ayudarlo a perder peso, lo que ayudará a reducir su presión arterial.

Le recomendamos realizar actividades de bajo impacto como caminar, nadar y andar en bicicleta. Es posible que otras actividades más vigorosas, como jugar al fútbol y al squash, no sean recomendables. Para más información, consulte a su médico.

Para obtener más consejos, lea nuestras páginas sobre caminar para mantenerse sano, nadar para estar en forma y los beneficios del ciclismo.

Complicaciones de un infarto

Las posibles complicaciones de un infarto pueden variar ampliamente, y pueden ser desde leves hasta potencialmente mortales.

Algunas personas experimentan un infarto «menor» (aunque aún puede ser muy grave) sin complicaciones adicionales. Esto también recibe el nombre de infarto sin complicaciones.

Otras personas sufren un infarto fuerte, que tiene una amplia gama de posibles complicaciones y puede requerir un tratamiento prolongado.

A continuación se analizan con más detalle algunas de las complicaciones más comunes de los infartos.

Arritmia

Una arritmia es un latido cardíaco anormal, lo cual puede incluir:

  • latidos demasiado rápidos (taquicardia)
  • latido demasiado lento (bradicardia)
  • latidos irregulares (fibrilación)

Las arritmias pueden desarrollarse después de un infarto, como resultado del daño sufrido por los músculos. Los músculos dañados interrumpen las señales eléctricas que utiliza el cuerpo para controlar el corazón.

Algunas arritmias, como la taquicardia, son leves y provocan síntomas como:

  • palpitaciones: la sensación de que el corazón se acelera en el pecho o la garganta
  • dolor en el pecho
  • mareos o aturdimiento
  • fatiga (cansancio)
  • falta de aliento

Otras arritmias pueden resultar potencialmente mortales, como:

  • bloqueo cardíaco completo: las señales eléctricas no pueden desplazarse de un lado del corazón al otro, por lo que su corazón no puede bombear sangre correctamente
  • arritmia ventricular: el corazón comienza a latir más rápido antes de sufrir un espasmo y deja de bombear por completo; esto se conoce como paro cardíaco repentino; consulte los síntomas de un infarto para obtener más información

Estas arritmias potencialmente mortales pueden ser una de las principales causas de muerte durante las 24 a 48 horas posteriores a un infarto.

Sin embargo, las tasas de supervivencia han mejorado significativamente desde la invención del desfibrilador portátil, un dispositivo externo que administra una descarga eléctrica al corazón y lo «restablece» al ritmo correcto.

Por lo general, las arritmias leves pueden tratarse con medicamentos como los betabloqueantes.

Es posible que, para tratar las bradicardias más molestas que provocan síntomas constantes y prolongados, deban emplearse un marcapasos. Se trata de un dispositivo eléctrico implantado quirúrgicamente en el pecho, que se utiliza para ayudar a regular los latidos del corazón.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando su corazón no puede bombear sangre de manera efectiva por su cuerpo. Puede desarrollarse después de un infarto si el músculo cardíaco está muy dañado. Por lo general, ocurre en el lado izquierdo del corazón (el ventrículo izquierdo).

Los síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • hinchazón de brazos y piernas debido a la acumulación de líquido

La insuficiencia cardíaca se puede tratar con una combinación de medicamentos y, en algunos casos, es necesario recurrir a la cirugía.

Shock cardiogénico

El shock cardiogénico es similar a la insuficiencia cardíaca, pero más grave. Se desarrolla cuando el músculo cardíaco está tan dañado que ya no puede bombear suficiente la sangre para mantener muchas de las funciones del cuerpo.

Los síntomas incluyen:

  • confusión mental
  • manos y pies fríos
  • disminución o ausencia de producción de orina
  • latidos y respiración acelerados
  • piel pálida
  • dificultad para respirar

Para esta condición puede recetarse un tipo de medicamento llamado vasopresores (o inotrópicos). Los vasopresores ayudan a contraer (apretar) los vasos sanguíneos, lo que aumenta la presión arterial y mejora la circulación sanguínea.

Una vez que se han estabilizado los síntomas iniciales del shock cardiogénico, es posible que se requiera cirugía para mejorar el funcionamiento del corazón. Es posible que dicha cirugía incluya la ICP, en combinación con la inserción de una pequeña bomba, conocida como balón de contrapulsación intraaórtico Esto puede ayudar a mejorar el flujo de sangre que sale del corazón.

Otra opción es un injerto de derivación de la arteria coronaria (en el que se usa un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo para evitar cualquier obstrucción).

Rotura cardíaca

Una rotura cardíaca es una complicación extremadamente grave pero relativamente poco común de los infartos, en la que los músculos, las paredes o las válvulas del corazón se rompen (se desgarran).

Puede ocurrir si el corazón sufre daños importantes durante el infarto, y generalmente ocurre en un plazo de 1 a 5 días después.

Los síntomas son los mismos que los del shock cardiogénico. Por lo general, se requiere una cirugía a corazón abierto para reparar el daño.

El pronóstico para las personas que sufren una rotura cardíaca no es bueno, y se estima que la mitad de las personas mueren en un plazo de cinco días posteriores a la rotura.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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