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La "menopausia masculina"

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Otros síntomas frecuentes en los varones a esta edad son:

  • cambios de humor e irritabilidad
  • pérdida de masa muscular y menor capacidad para hacer ejercicio
  • redistribución de la grasa, que se acumula en el abdomen o en el pecho (ginecomastia)
  • falta general de entusiasmo o energía
  • problemas para dormir (insomnio) o mayor cansancio
  • falta de concentración y memoria a corto plazo

Estos síntomas pueden interferir con la vida cotidiana y la felicidad, por lo que es importante determinar la causa subyacente y averiguar qué se puede hacer para resolverla.

¿Existe la “menopausia masculina”?

La “menopausia masculina” (también denominada «andropausia») es un término que se utiliza a veces en los medios de comunicación para explicar los síntomas anteriores, pero es poco útil.

Esta etiqueta es engañosa porque sugiere que los síntomas son el resultado de una disminución repentina de la testosterona a estas edades, similar a lo que ocurre en la menopausia femenina. Eso no es así. Aunque los niveles de testosterona disminuyen a medida que los hombres envejecen, la disminución es constante (menos del 2 % al año entre los 30 y los 40 años, aproximadamente) y es poco probable que este hecho, por sí mismo, cause problemas.

En ocasiones, la falta de testosterona que se aparece en etapas posteriores de la vida (también conocida como hipogonadismo de aparición tardía) puede ser responsable de estos síntomas, pero en muchos casos los síntomas no tienen nada que ver con las hormonas.

Problemas personales o de estilo de vida

Los factores del estilo de vida o los problemas psicológicos suelen ser responsables de muchos de los síntomas anteriores.

Por ejemplo, la disfunción eréctil, la pérdida de la libido y los cambios de humor pueden ser el resultado de:

La disfunción eréctil también puede tener causas físicas, como cambios en los vasos sanguíneos, que pueden acompañar a las causas psicológicas.

Lea sobre las causas de la disfunción eréctil.

Los problemas psicológicos suelen deberse a problemas laborales o de pareja, divorcios, problemas económicos o preocupación por el envejecimiento de los padres.

También puede deberse a la “crisis de los cuarenta”. Esto puede ocurrir cuando los varones piensan que han llegado a la mitad de su vida. La ansiedad por lo que han logrado hasta ese momento, ya sea en su trabajo o en su vida personal, puede dar lugar a un periodo de depresión.

Lea más sobre la crisis de los cuarenta en los varones.

Otras causas posibles de los síntomas anteriores son:

  • la falta de sueño
  • una dieta inadecuada
  • la falta de ejercicio
  • un consumo excesivo de alcohol
  • fumar
  • baja autoestima

Hipogonadismo de aparición tardía

En algunos casos en los que el estilo de vida o los problemas psicológicos no parecen ser los responsables, los síntomas de la «menopausia masculina» pueden deberse a hipogonadismo, en el disminuye o desaparece la producción de hormonas de los testículos.

En ocasiones, el hipogonadismo está presente desde el nacimiento, lo que puede provocar síntomas como pubertad tardía y testículos pequeños.

El hipogonadismo también puede desarrollarse ocasionalmente más adelante en la vida, en particular si la persona es obesa o tiene diabetes tipo 2. Esto se conoce como hipogonadismo de aparición tardía y puede causar los síntomas de «menopausia masculina» mencionados anteriormente. No obstante, esta es una condición médica específica y poco común, que no forma parte del proceso normal de envejecimiento.

Por lo general, el hipogonadismo de aparición tardía se diagnostica a partir de los síntomas y los resultados de los análisis de sangre para medir los niveles de testosterona.

¿Qué tengo que hacer?

Si presenta cualquiera de los síntomas anteriores, consulte a su médico. El médico le hará preguntas sobre su trabajo y su vida personal, para ver si los síntomas están relacionados con un problema de salud mental, como estrés o ansiedad.

Si el estrés o la ansiedad son relevantes, podría beneficiarse de ciertos medicamentos o de un tratamiento psicológico, como la terapia cognitivo-conductual (TCC). El ejercicio y la relajación también pueden ser útiles. Leer acerca de:

  • manejo del estrés
  • tratamiento de la ansiedad
  • ayuda para el ánimo bajo y la depresión
  • ejercicio para la depresión y para reducir el estrés

¿Necesito restitución hormonal?

Su médico también puede pedir un análisis de sangre para medir los niveles de testosterona. Si los resultados sugieren una deficiencia de testosterona, es posible que deba ver a un endocrino (un especialista en problemas hormonales).

Si el especialista confirma el diagnóstico, es posible que le ofrezca un tratamiento de testosterona para corregir la deficiencia hormonal; esto debería aliviar sus síntomas. Este tratamiento puede ser en forma de:

  • comprimidos
  • parches
  • geles
  • implantes
  • inyecciones
Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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