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Soledad en las personas mayores: cómo ayudar

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

El voluntariado en una organización que apoya a las personas mayores es una forma clave de ayudar a una persona mayor solitaria o socialmente aislada. Pero una simple charla amigable o una llamada telefónica también pueden marcar la diferencia.

La evidencia sugiere que dedicar su tiempo de esta manera podría ser tan valioso para usted como la persona a la que apoya. Es probable que aumente su autoestima y sentido de propósito. Y ayudar a los demás le permite a uno dejar de pensar en sus propios problemas por un tiempo.

Lea acerca de cómo ayudar a los demás puede ser increíblemente gratificante.

Inicie una charla

No es siempre fácil saber a quién o cómo ayudar. Un buen comienzo es simplemente detenerse y hablar con un vecino mayor si se cruza con él en la calle.

Si cree que una persona mayor puede tener problemas de audición o de memoria, asegúrese de hablar de forma clara (¡pero no grite!).

Haga una pausa entre oraciones y preguntas para darles la oportunidad de digerir la información. Y déles un poco de tiempo extra para que respondan, no los apure.

Ofrezca ayuda práctica

¿Conoce a alguna persona mayor que viva sola, que rara vez salga de casa, que haya sufrido recientemente un duelo, que tenga mala salud, que esté discapacitada, que sufra pérdida de la vista o de la audición, o que no parezca tener familiares cercanos que vivan cerca?

Pregúnteles si necesitan ayuda con tareas como ir de compras, enviar cartas, recoger recetas y medicamentos o pasear perros.

Ofrézcase para acompañarlos o llevarlos a actividades o citas médicas y hospitalarias, a la biblioteca, a la peluquería o a los servicios religiosos.

Comparta su tiempo

Realice trabajo voluntario para organizaciones que apoyan a las personas mayores. Estos frecuentemente ofrecen esquemas de "amistad" para personas mayores aisladas y dependen de voluntarios para el contacto personal como "amigo" telefónico, visitante o conductor, o como anfitrión de eventos sociales para grupos.

Su contribución podría ser tan simple como realizar una llamada telefónica semanal a una persona mayor aislada, o ampliarse a visitas regulares a domicilio para charlar y ayudar con las compras, etc., llevar a una persona mayor a un evento social, o incluso organizar desayunos para grupos de personas mayores.

Ayude con las tareas del hogar

Envejecer puede dificultar incluso los trabajos más sencillos de la casa y las personas mayores generalmente aprecian cualquier oferta de ayuda con tareas básicas como sacar la basura, cambiar las bombillas, fijar las ventanas de guillotina, quitar la nieve del camino, colgar fotos y más.

Comparta una comida

Las personas mayores y aisladas frecuentemente necesitan que se les ayude a cocinar, así que ¿por qué no llevar un plato extra de comida casera caliente, o una porción congelada que puedan calentar o meter en el microondas? Además de ser práctico, es una buena manera de compartir su tiempo con un vecino.

Trate de proveer la comida en un recipiente que no necesite ser devuelto - es un trabajo duro para ambos el llevar un registro de los recipientes utilizados para servir.

Aquí hay algunas recetas rápidas y fáciles para deliciosas comidas calientes de invierno.

Esté atento a los signos de enfermedad invernal

Las personas mayores son particularmente vulnerables durante el invierno, ya que el clima frío aumenta el riesgo de enfermedades como resfriados, tos, gripe, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, problemas respiratorios e hipotermia (una peligrosa caída de la temperatura corporal).

Compruebe (idealmente en octubre antes de que llegue el invierno) si se han vacunado contra la gripe y, si no, ofrézcase a hacer una cita para una consulta médica.

Esté atento a los signos de una enfermedad grave, como somnolencia, dificultad para hablar y que la persona no se queje de sentir frío incluso en una habitación muy fría.

Lea acerca de formas de mantenerse caliente y bien.

Descubra cómo detectar y tratar la hipotermia.

Lea acerca de 10 enfermedades de invierno que se desencadenan o empeoran con el clima frío.

Lea más consejos gubernamentales sobre los pasos prácticos que puede tomar para prepararse para el invierno.

Recursos útiles

Si sospecha que sus padres se sienten solos, lea la guía de soledad del sitio web "Cuando envejezcan".

La guía de ayuda mental para afrontar la soledad tiene consejos sobre cómo ayudar a alguien que conoce y que está solo.

Lea sobre cómo el voluntariado es bueno para su salud.

Obtenga más ideas sobre cómo ser voluntario en su área.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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