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Piedras (cálculos) salivales

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

Los cálculos de las glándulas salivales ("cálculos salivales") pueden alojarse en el conducto (tubo) que sale de la glándula salival, bloqueando el flujo de saliva hacia la boca. Esto puede causar hinchazón y dolor en la glándula.

Las piedras están hechas principalmente de calcio, y la mayoría tienen menos de 1 cm de diámetro, aunque pueden variar desde menos de 1 mm hasta unos pocos centímetros.

Por lo general, se necesita un procedimiento para extraer el cálculo, aunque a veces puede salir de la boca por sí solo o después de un poco de manipulación.

Puede intentar sacar la piedra usted mismo chupando limón para estimular el flujo de saliva.

¿Por qué se forman los cálculos salivales?

No se sabe por qué se forman los cálculos de las glándulas salivales. Por lo general, no hay desequilibrio de calcio en ninguna otra parte del cuerpo.

La formación de un cálculo puede estar relacionada con cambios en el flujo de saliva a través de la glándula. Probablemente tenga más riesgo de tener uno si la saliva se reduce o espesa, por ejemplo, si está deshidratado o no come mucho (comer estimula un mayor flujo de saliva).

Ciertos medicamentos también pueden aumentar su riesgo de cálculos salivales.

¿Dónde se forman?

La mayoría de los cálculos de las glándulas salivales se forman en una de las glándulas submandibulares; usted tiene dos de estas glándulas (una a cada lado) debajo de la base de la boca.

La piedra se aloja en el conducto que va desde la glándula submandibular debajo de la lengua.

La saliva también se produce en las glándulas parótidas justo debajo y delante de las orejas, y en las glándulas sublinguales debajo de la lengua, pero es mucho menos común que se formen piedras aquí.

¿Cómo sé que tengo un cálculo en las glándulas salivales?

Si el cálculo es muy pequeño y no bloquea el conducto, es posible que no se dé cuenta de que lo tiene, ya que es posible que no haya ningún síntoma.

Una piedra más grande puede ser visible cuando abre bien la boca. Si el cálculo es lo suficientemente grande como para causar síntomas, estos síntomas generalmente continuarán hasta que el cálculo se caiga o se extraiga.

Dolor sordo e hinchazón

Si la piedra bloquea parcialmente el conducto y detiene parte del flujo de saliva, es posible que tenga:

  • dolor sordo sobre la glándula afectada que aparece y desaparece
  • hinchazón de la glándula, que puede aumentar y disminuir con el tiempo
  • Infección de la glándula: será muy doloroso y se puede formar un absceso, lo que puede hacer que se sienta mal.

Dolor intenso e hinchazón después de comer.

Si la glándula salival está completamente bloqueada, es posible que sienta un dolor intenso y repentino después de comenzar a comer.

Esto suele ir seguido de hinchazón, que se alivia durante las horas posteriores a la comida.

La hinchazón y el dolor ocurren porque la saliva no puede salir del conducto bloqueado, por lo que retrocede y se acumula en la glándula.

¿Cómo se diagnostica?

Es posible que un médico pueda ver el cálculo cuando examinen su boca. De lo contrario, una radiografía generalmente lo mostraría.

Si el cálculo no aparece en la radiografía, es posible que necesite una de las siguientes exploraciones más detalladas:

  • Una tomografía computarizada (TC), que utiliza rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas del interior del área de la cabeza y el cuello.
  • Una exploración de imágenes por resonancia magnética (IRM), que utiliza fuertes campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas.
  • Sialografía: donde se inyecta un tinte en la glándula antes de tomar una radiografía.
  • Sialendoscopia: donde se inserta un tubo delgado con una luz diminuta y una cámara en su extremo (un endoscopio) en el conducto, para que el médico pueda ver el interior de la glándula. Si una piedra es visible, esta se puede quitar al mismo tiempo.

¿Cómo se quita?

Su médico puede intentar liberar el cálculo sondeando su conducto salival con un instrumento delgado y sin filo.

Si esto no funciona, es posible que necesite un procedimiento llamado sialendoscopia terapéutica. Se administra un anestésico local para adormecer la boca y se inserta un endoscopio muy delgado en el conducto. Si se ve una piedra, se usa un instrumento diminuto al final del tubo para agarrar la piedra y sacarla.

Si el cálculo es grande, es posible que sea necesario romperlo primero mediante un tratamiento con ondas de choque (en el que las ondas de ultrasonido se dirigen al cálculo para romperlo). Esto se llama litotricia extracorpórea por ondas de choque.

En el pasado, los médicos eliminaban los cálculos salivales haciendo una pequeña incisión en la boca, pero esta operación rara vez es necesaria hoy en día.

¿Qué sucede después de que se haya eliminado?

Los cálculos salivales suelen ser un evento único y la mayoría de las personas que desarrollan uno no volverán a desarrollar otro.

Si tiene la mala suerte de desarrollar otro, o desarrollar algunos al mismo tiempo, es posible que necesite una operación para extirpar toda la glándula salival. Su médico le explicará este procedimiento en detalle. Aún podrá producir suficiente saliva de las otras glándulas.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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