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Dolor de cuello

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

El dolor y la rigidez generalmente mejoran después de unos días y no es un signo de que exista un problema más grave en el cuello o una patología subyacente.

Puede sufrir dolor o rigidez en el cuello si duerme en una posición incómoda, usa el teclado de un ordenador durante un período prolongado de tiempo o incluso si se sienta en un lugar por donde pase una corriente de aire.

La ansiedad y el estrés a veces también pueden causar tensión en los músculos del cuello, lo que puede provocar dolor en el cuello.

Sin embargo, a menudo no existe una causa evidente que provoque el dolor de cuello, y los médicos se refieren a él como "no específico".

Esta página cubre:

  • tratar el dolor de cuello o la rigidez del cuello en casa
  • cuando consultar con su médico
  • cuello torcido o inmovilizado
  • problemas de nervios o huesos en el cuello

El dolor de espalda, el dolor de hombro y el latigazo cervical (lesión en el cuello) se tratan en temas separados.

Tratar el dolor de cuello en casa

Cualquiera que sea la causa del dolor de cuello o rigidez en el cuello, siempre suele darse el mismo consejo: continúe con sus actividades diarias normales, manténgase activo y tome analgésicos para aliviar los síntomas. A continuación podrá consultar algunos consejos más específicos.

  • Tome dosis de ibuprofeno para controlar el dolor; puede utilizar gel de ibuprofeno como tratamiento local en el cuello como alternativa a las pastillas. Siga siempre las instrucciones de dosificación que vienen con el medicamento.
  • Pruebe a aplicar una bolsa de agua caliente o una compresa térmica en el cuello; esto puede ayudar a reducir el dolor y los espasmos musculares.
  • Duerma sobre una almohada baja y firme por la noche; evite usar dos almohadas, ya que esto puede hacer que su cuello se doble de manera poco natural.
  • Revise su postura: una mala postura puede agravar el dolor y puede haberlo causado en primer lugar.
  • Evite usar un collarín cervical: no hay pruebas que sugieran que usar un collarín ayude a curar el cuello, y es mejor conservar la movilidad del cuello.
  • Evite conducir hasta que el dolor y la rigidez hayan desaparecido; es posible que no pueda girar la cabeza para controlar el tráfico.
  • Si su cuello está rígido o torcido, pruebe algunos ejercicios sencillos para el cuello: tense suavemente los músculos del cuello al mismo tiempo que inclina la cabeza hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado, y gire suavemente el cuello de izquierda a derecha. Estos ejercicios ayudarán a fortalecer los músculos del cuello y mejorarán su rango de movimiento.

Cuando ver a su doctor

Consulte a su médico si el dolor o la rigidez no mejoran después de unos días y está preocupado, o si los analgésicos comunes no alivian el dolor.

Su médico examinará su cuello y le hará algunas preguntas para ayudar a descartar cualquier daño o afección subyacente grave. También pueden recetarle un analgésico más fuerte, como codeína, que puede combinar con sus analgésicos habituales de venta libre.

Si hace algunas semanas que experimenta dolor de cuello o rigidez, pídale a su médico que lo derive a un fisioterapeuta. No existen pruebas científicas de que la quiropráctica o la acupuntura sean tratamientos efectivos para el cuello rígido o el dolor de cuello.

Si sus síntomas son particularmente graves o no mejoran, su médico podría derivarlo a un especialista en dolor para que le apliquen inyecciones analgésicas.

Un cuello torcido o inmovilizado

Algunas personas se despiertan de repente una mañana y se dan cuenta de que tienen el cuello torcido hacia un lado, y que está inmovilizado en esa posición. Esto se conoce como tortícolis aguda y se debe a una lesión en los músculos del cuello.

La tortícolis puede ocurrir después de una exposición prolongada a una corriente fría, o después de que su cuello haya estado en una posición inusual.

Consulte a su médico para recibir tratamiento y descartar cualquier causa subyacente grave. La tortícolis aguda puede tardar hasta una semana en mejorar, pero por lo general solo dura de 24 a 48 horas. Trate su dolor en casa siguiendo los consejos anteriores.

Es posible que pueda tratar su dolor en casa siguiendo los consejos descritos anteriormente. Sin embargo, programe una cita para ver a su médico si sus síntomas persisten durante más de 48 horas. Su médico examinará su cuello y puede recomendar un tratamiento adicional.

Problemas de nervios o huesos en el cuello

A veces, el dolor de cuello se debe al «desgaste» que se produce en los huesos y las articulaciones del cuello. Este es un tipo de artritis llamada espondilosis cervical.

La espondilosis cervical se produce naturalmente con la edad. No siempre causa síntomas, aunque en algunas personas los cambios óseos pueden causar rigidez en el cuello. Los nervios cercanos también se pueden aplastar, lo que resulta en dolor que se propaga desde los brazos, hormigueo y entumecimiento en las manos y piernas.

El dolor de cuello causado por un nervio aplastado se conoce como radiculopatía cervical. A veces, puede ocurrir después de que su cuello se haya mantenido en una posición incómoda, después de torcer o doblar el cuerpo de manera anormal o después del uso de herramientas eléctricas vibratorias.

El dolor a menudo se puede tratar siguiendo los consejos enumerados anteriormente. Sin embargo, si sus síntomas persisten, es posible que su doctor le remita a una resonancia magnética. También es posible que desee hablar con su médico sobre que lo deriven a un especialista en dolor.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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