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Trastorno por estrés postraumático (TEPT)

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

El tipo de episodios que pueden causar TEPT incluye:

  • accidentes de tráfico graves
  • asaltos personales violentos, como asalto sexual, atraco o robo con violencia
  • abuso sexual prolongado, violencia o negligencia grave
  • presenciar muertes violentas
  • combate militar
  • ser rehén
  • ataques terroristas
  • desastres naturales, como inundaciones graves, terremotos o tsunamis

El TEPT puede desarrollarse inmediatamente después de que alguien experimente un episodio perturbador o puede ocurrir semanas, meses o incluso años más tarde.

Se estima que el TEPT afecta aproximadamente a 1 de cada 3 personas que tienen una experiencia traumática, pero no está claro exactamente por qué algunas personas desarrollan el problema y otras no.

Más información acerca de las causas del TEPT.

Signos y síntomas

Una persona con TEPT a menudo revivirá el episodio traumático a través de pesadillas y flashbacks, y puede experimentar sentimientos de aislamiento, irritabilidad y culpa.

También pueden tener problemas para dormir, como insomnio, y tener dificultades para concentrarse.

Estos síntomas suelen ser lo suficientemente graves y persistentes como para tener un impacto significativo en la vida cotidiana de la persona.

Más información sobre los síntomas del TEPT .

Cuándo buscar ayuda médica

Es normal experimentar pensamientos perturbadores y confusos después de un episodio traumático pero, en la mayoría de las personas, estos pensamientos mejorarán naturalmente en unas pocas semanas.

Debe acudir al médico si usted o su hijo siguen teniendo problemas aproximadamente cuatro semanas después de la experiencia traumática, o si los síntomas son especialmente molestos.

Si es necesario, su médico puede derivarle a especialistas en salud mental para evaluación y tratamiento adicionales.

Cómo se trata el TEPT 

El TEPT puede tratarse con éxito, incluso cuando se desarrolla muchos años después de un episodio traumático.

Cualquier tratamiento depende de la gravedad de los síntomas y de la rapidez con la que se producen después del episodio traumático. Se puede recomendar cualquiera de las siguientes opciones de tratamiento:

  • espera vigilante: esperar para ver si los síntomas mejoran sin tratamiento
  • tratamiento psicológico, como terapia cognitivo-conductual (TCC) centrada en el trauma o desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (DRMO)
  • medicamentos antidepresivos, como paroxetina o mirtazapina

Más información sobre el tratamiento del TEPT.

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas se desarrollan durante el primer mes después de un episodio traumático. Sin embargo, en una minoría de casos, puede haber un retraso de meses o incluso años antes de que comiencen a aparecer los síntomas.

Algunas personas con TEPT experimentan períodos prolongados en los que sus síntomas son menos notorios, seguidos de períodos en los que empeoran. Otras personas tienen síntomas graves que son constantes.

Los síntomas específicos del trastorno por estrés postraumático pueden variar ampliamente entre las personas, pero generalmente se incluyen en las categorías que se describen a continuación.

Volver a experimentar el episodio

Volver a experimentar el episodio es el síntoma más típico de TEPT. Se refiere a cuando una persona revive de manera involuntaria y vívida el episodio traumático en forma de flashbacks, pesadillas o imágenes o sensaciones repetitivas y angustiantes. Esto incluso puede incluir sensaciones físicas como dolor, sudoración y temblores.

Algunas personas tendrán pensamientos negativos constantes sobre su experiencia, preguntándose repetidamente qué les impide aceptar el episodio con más normalidad. Por ejemplo, pueden preguntarse por qué les sucedió el episodio y si podrían haber hecho algo para evitarlo, lo que puede generar sentimientos de culpa o vergüenza.

Evitación y entumecimiento emocional

Tratar de evitar que le recuerden el episodio traumático es otro síntoma clave del TEPT. Esto generalmente significa evitar a ciertas personas o lugares que le recuerden el trauma, o evitar hablar con nadie sobre su experiencia.

Muchas personas con trastorno por estrés postraumático intentarán apartar de su mente los recuerdos del episodio, a menudo distrayéndose con el trabajo o pasatiempos.

Algunas personas intentan lidiar con sus sentimientos tratando de no sentir nada en absoluto. Esto se conoce como entumecimiento emocional. Esto puede hacer que la persona se aísle y se retraiga, y también puede dejar de realizar las actividades con las que solía disfrutar.

Estado de hiperactivación (sentirse “al límite)

Una persona con TEPT puede estar muy ansiosa y tener dificultades para relajarse. Pueden estar constantemente al tanto de las amenazas y asustarse fácilmente. Este estado de ánimo se conoce como hiperactivación.

La hiperactivación a menudo conduce a irritabilidad, arrebatos de ira, problemas para dormir ( insomnio ) y dificultad para concentrarse.

Otros problemas

Muchas personas con TEPT también tienen otros problemas, como:

El TEPT a veces conduce a problemas relacionados con el trabajo y a la ruptura de las relaciones.

TEPT en niños

El TEPT puede afectar tanto a niños como a adultos. Los niños con el problema pueden tener síntomas similares a los de los adultos, como dificultades para dormir y pesadillas inquietantes.

Al igual que los adultos, los niños con TEPT  también pueden perder interés en las actividades que solían disfrutar y pueden tener síntomas físicos como dolores de cabeza y dolores de estómago.

Sin embargo, existen algunos síntomas que son más específicos de los niños con TEPT, como:

  • enuresis (mojar la cama)
  • estar inusualmente ansioso por separarse de un padre u otro adulto
  • recreación del(de los) episodio(s) traumático(s) a través de su juego

Cuándo buscar ayuda médica

Es normal experimentar pensamientos perturbadores y confusos después de un evento traumático, pero en la mayoría de las personas, estos pensamientos mejorarán naturalmente en unas pocas semanas.

Debe acudir al médico si usted o su hijo todavía tienen problemas aproximadamente cuatro semanas después de la experiencia traumática, o si los síntomas son especialmente molestos.

Su médico querrá discutir sus síntomas con usted con el mayor detalle posible. Le preguntarán si ha experimentado un episodio traumático, ya sea en el pasado reciente o distante, y si ha vuelto a experimentar el episodio a través de flashbacks o pesadillas.

Su médico podría derivarle a especialistas en salud mental si cree que se beneficiaría del tratamiento. Consulte el tratamiento del TEPT  para más información.

Causas

Los tipos de episodios que pueden conducir a un TEPT son:

  • accidentes de tráfico graves
  • asaltos personales violentos, como asalto sexual, atraco o robo con violencia
  • abuso sexual prolongado, violencia o negligencia grave
  • presenciar muertes violentas
  • combate militar
  • ser rehén
  • ataques terroristas
  • desastres naturales, como inundaciones graves, terremotos o tsunamis

El TEPT no suele estar relacionado con situaciones que simplemente son molestas, como el divorcio, la pérdida del trabajo o suspender exámenes.

El TEPT se desarrolla en aproximadamente 1 de cada 3 personas que experimentan un trauma grave. No se conoce del todo por qué algunas personas desarrollan la afección y otras no, pero hay factores que parecen hacer que ciertas personas sean más propensas a desarrollar TEPT.

Si ha tenido depresión o ansiedad en el pasado, o no recibe mucho apoyo de familiares o amigos, es más susceptible a desarrollar TEPT después de un episodio traumático.

También puede haber un factor genético implicado en el TEPT. Por ejemplo, se cree que tener un padre o una madre con un problema de salud mental aumenta sus posibilidades de desarrollar el problema.

Posibles causas

Aunque no está claro exactamente por qué las personas desarrollan TEPT, se han sugerido varias razones posibles. Estas opciones se describen a continuación.

Mecanismo de supervivencia

Una sugerencia es que los síntomas del TEPT son consecuencia de un mecanismo instintivo destinado a ayudarle a sobrevivir a otras experiencias traumáticas.

Por ejemplo, los flashbacks que experimentan muchas personas con TEPT pueden producirse para obligarle a pensar en el episodio en detalle para que esté mejor preparado si vuelve a ocurrir, y la sensación de estar "al borde" (hiperactividad) puede desarrollarse para ayudarle a reaccionar. rápidamente en otra crisis.

Sin embargo, si bien estas respuestas pueden estar destinadas a ayudarle a sobrevivir, en realidad son muy inútiles porque significan que no puede procesar y seguir adelante dejando atrás la experiencia traumática.

Niveles de adrenalina

Los estudios han demostrado que las personas con TEPT tienen niveles anormales de hormonas del estrés.

Cuando está en peligro, el cuerpo produce estas hormonas, como la adrenalina, para desencadenar una reacción en el cuerpo. Esta reacción, a menudo conocida como reacción de "lucha o huida", ayuda a adormecer los sentidos y amortiguar el dolor.

Sin embargo, se ha descubierto que las personas con TEPT continúan produciendo grandes cantidades de hormonas de lucha o huida incluso cuando no hay peligro. Se cree que esto puede ser responsable de las emociones adormecidas y la hiperactivación que experimentan algunas personas con TEPT.

Cambios en el cerebro

En las personas con TEPT, las partes del cerebro implicadas en el procesamiento emocional parecen diferentes en los escáneres cerebrales.

Una parte del cerebro responsable de la memoria y las emociones se conoce como hipocampo. En las personas con TEPT, el hipocampo parece más pequeño. Se cree que los cambios en esta parte del cerebro pueden estar relacionados con el miedo y la ansiedad, problemas de memoria y flashbacks.

El hipocampo que funciona mal puede evitar que los flashbacks y las pesadillas se procesen correctamente, por lo que la ansiedad que generan no se reduce con el tiempo.

El tratamiento del TEPT tiene como consecuencia un procesamiento adecuado de los recuerdos, por lo que, con el tiempo, los flashbacks y las pesadillas desaparecerán gradualmente.

Tratamiento

Los episodios traumáticos pueden ser muy difíciles de aceptar, pero confrontar sus sentimientos y buscar ayuda profesional es a menudo la única forma de tratar eficazmente el TEPT.

Es posible que el TEPT se trate con éxito muchos años después de que haya ocurrido el episodio traumático, lo que significa que nunca es demasiado tarde para buscar ayuda.

Evaluación

Antes de recibir tratamiento para el TEPT, se llevará a cabo una evaluación detallada de sus síntomas para garantizar que el tratamiento se adapte a sus necesidades individuales.

Su médico a menudo llevará a cabo una evaluación inicial, pero le derivarán a un especialista en salud mental para una evaluación y tratamiento adicionales si ha tenido síntomas de TEPT durante más de cuatro semanas o si sus síntomas son graves.

Hay una serie de especialistas en salud mental que puede consultar si tiene TEPT, como:

  • un psicólogo: un experto en cómo funciona la mente
  • una enfermera psiquiátrica comunitaria: una enfermera especializada en salud mental
  • un psiquiatra: un médico especialista en salud mental que diagnostica y trata problemas de salud mental

Espera vigilante

Si tiene síntomas leves de TEPT o ha tenido síntomas durante menos de cuatro semanas, se puede recomendar un enfoque llamado espera vigilante.

La espera vigilante conlleva vigilar atentamente sus síntomas para ver si mejoran o empeoran. A veces se recomienda porque 2 de cada 3 personas que desarrollan problemas después de una experiencia traumática mejoran sin tratamiento en unas pocas semanas.

Si se recomienda la espera vigilante, debe acudir a una cita de seguimiento en el plazo de un mes.

Psicoterapia

Si tiene TEPT que requiere tratamiento, generalmente se recomienda primero la psicoterapia. Se puede recomendar una combinación de psicoterapia y medicación si tiene un trastorno de estrés postraumático grave o persistente.

La psicoterapia es un tipo de terapia que se usa a menudo para tratar problemas emocionales y afecciones de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la depresión, la ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo.

El tratamiento lo llevan a cabo profesionales capacitados en salud mental que le escucharán y le ayudarán a dar con estrategias efectivas para resolver sus problemas.

Los dos tipos principales de psicoterapia que se utilizan para tratar a las personas con TEPT  se describen a continuación.

Terapia cognitivo conductual (TCC)

La TCC es un tipo de terapia que tiene como objetivo ayudarle a manejar sus problemas cambiando su forma de pensar y actuar.

La TCC centrada en el trauma utiliza diversas técnicas de tratamiento psicológico para ayudarle a aceptar el episodio traumático.

Por ejemplo, su terapeuta puede pedirle que confronte sus recuerdos traumáticos pensando en su experiencia en detalle. Durante este proceso, su terapeuta le ayudará a lidiar con cualquier angustia que sienta, mientras identifica cualquier pensamiento inútil o tergiversación que tenga sobre la experiencia.

Al hacerlo, su terapeuta puede ayudarle a controlar su miedo y angustia cambiando la forma negativa de pensar sobre su experiencia, como sentir que usted es el culpable de lo que sucedió o temer que pueda volver a suceder.

También se le puede animar a que reinicie gradualmente cualquier actividad que haya evitado desde su experiencia, como conducir un coche si tuvo un accidente.

Por lo general, se someterá a 8 a 12 sesiones semanales de TCC centrada en el trauma, aunque es posible que se necesiten menos si el tratamiento comienza en el plazo de un mes desde el episodio traumático. Las sesiones en las que se discute el trauma durarán alrededor de 90 minutos.

Más información sobre la TCC.

Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (DRMO)

La desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (DRMO) es un tratamiento relativamente nuevo que se ha descubierto que reduce los síntomas del TEPT.

El DRMO implica hacer movimientos oculares de un lado al otro, generalmente siguiendo el movimiento del dedo de su terapeuta, mientras recuerda el incidente traumático.

No está claro exactamente cómo funciona el DRMO, pero podría ayudar a la parte del cerebro que funciona mal (el hipocampo) a procesar recuerdos angustiantes y flashbacks para reducir su influencia sobre la mente.

Más información sobre el DRMO.

Medicamentos

Los antidepresivos como paroxetina, mirtazapina, amitriptilina o fenelzina se usan a veces para tratar el TEPT en adultos.

De estos medicamentos, la paroxetina es el único autorizado específicamente para el tratamiento del TEPT. Sin embargo, también se ha descubierto que la mirtazapina, la amitriptilina y la fenelzina son eficaces y, a menudo, también se recomiendan.

Sin embargo, estos medicamentos solo se usan si:

  • decide no recibir tratamiento psicológico centrado en el trauma
  • el tratamiento psicológico no sería eficaz porque existe una amenaza constante de nuevo trauma (como la violencia doméstica).
  • ha obtenido poco o ningún beneficio de un curso de tratamiento psicológico centrado en el trauma
  • tiene un problema médico subyacente, como depresión grave, que afecta significativamente a su capacidad para beneficiarse del tratamiento psicológico

La amitriptilina o la fenelzina solo se usan bajo la supervisión de un especialista en salud mental.

También se pueden recetar antidepresivos para reducir cualquier síntoma asociado de depresión y ansiedad y para ayudar con los problemas para dormir. Sin embargo, no se suelen recetar a personas menores de 18 años a menos que lo recomiende un especialista.

Si la medicación para el trastorno de estrés postraumático es eficaz, por lo general se continuará durante un mínimo de 12 meses antes de retirarla gradualmente en el transcurso de cuatro semanas o más. Si un medicamento no es eficaz para reducir sus síntomas, es posible que le aumenten la dosis.

Antes de recetarle un medicamento, su médico debe informarle sobre los posibles efectos secundarios que pueda tener mientras lo toma, junto con los posibles síntomas de abstinencia cuando se retira el medicamento.

Por ejemplo, los efectos secundarios frecuentes de la paroxetina incluyen náuseas, visión borrosa, estreñimiento y diarrea. Los posibles síntomas de abstinencia asociados a la paroxetina incluyen alteraciones del sueño, sueños intensos, ansiedad e irritabilidad.

Consulte la información sobre medicamentos para la depresión para obtener más información sobre los medicamentos que se usan para tratar el TEPT.

Niños y jóvenes

Para los niños y jóvenes con TEPT, generalmente se recomienda la TCC centrada en el trauma.

Esto normalmente implicará un curso de 8-12 sesiones adaptadas a la edad, las circunstancias y el nivel de desarrollo del niño. Cuando sea apropiado, el tratamiento incluirá consultar e implicar a la familia del niño.

Generalmente, no se recomienda el tratamiento con medicamentos para niños y jóvenes con TEPT.

Historias reales

En algunos casos excepcionales, el recuerdo vívido de un trauma puede causar angustia muchos años después del incidente. Andy, un exoficial de bomberos, describe su experiencia con el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y cómo el tratamiento adecuado le ha ayudado a seguir adelante.

El episodio que causó mi trauma se produjo hace 20 años cuando era oficial de bomberos. Estaba a cargo de un dispositivo en el incendio de una casa donde habían muerto tres personas. Mi trabajo era sacar sus restos de la casa.

Unos días después me angustié y comencé a llorar y a sentirme alterado. Esta fuerte reacción fue un shock, pero no dije nada en ese momento. Creo que esto se debió en parte a que no quería compartir mis emociones con nadie.

Mis sentimientos y pensamientos continuaron molestándome durante algunas semanas. Después de un tiempo decidí que, debido a mi trabajo, estar así no era bueno y tenía que dejar estas emociones a un lado.

Estas primeras respuestas al trauma indicaron la enorme ola de sentimientos y sensaciones que volverían 17 años después de una manera que no podía ignorar.

Seguía siendo bombero. Seguí recordando ese terrible episodios y los sentimientos que me dejó, pero traté de no pensar en ello. Unos días después, mis colegas y yo estábamos en otro incendio en una casa. Era similar a aquel en la que había muerto la familia. De repente, sentí como si no estuviera allí. Mi mente estaba totalmente ocupada en un flashback del incidente original. Uno de mis colegas tuvo que intervenir y reemplazarme.

A partir de entonces comencé a angustiarme sin ninguna razón real. Todo parecía emotivo y me sentía en carne viva y expuesto. Me frustraba fácilmente, lo que me ponía de mal genio y me enfadaba.

Cuando la angustia estaba en su peor momento, tenía tres o cuatro flahsbacks al día. Sudaba y me ponía muy nervioso al recordar los episodios de hace 20 años. Todos los olores estaban allí, e incluso sentía el calor del fuego moviéndose por mi cara. Las personas que me veían dicen que a veces caminaba y articulaba palabras, pero estaba completamente alejado de mi entorno.

Fue entonces cuando se hizo evidente que no podía continuar. Después de un tiempo, recibí un curso de terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma con una organización benéfica de TEPT llamada ASSIST. Me ayudaron a comprender que había experimentado algo anormal, que nada de eso era culpa mía y que no había nada de malo o loco en mis respuestas emocionales.

Hablar sobre el fuego fue incómodo a veces, pero me ayudó a procesar mis recuerdos para que dejaran de reaparecer como flashbacks. Ya se han ido y puedo seguir con mi vida.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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