25th July, 201912 min read

Piscosis postparto: una guía para las parejas

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

La psicosis posparto es una patología de salud mental grave que puede ocurrir en los días o semanas posteriores al parto. La psicosis posparto no es común, pero puede progresar muy rápidamente y puede ser devastadora si no se trata.

La psicosis posparto también puede ser una experiencia abrumadora para los familiares y seres queridos de quien la sufre. Si su pareja sufre de psicosis posparto, puede sentirse frustrada, confundida o aislada. Puede sentirse abrumado ante la perspectiva de criar un bebé recién nacido mientras cuida a su pareja, o asustado por la salud de esta.

Estos sentimientos son normales, pero es importante recordar que su pareja no es responsable de lo que está pasando. La psicosis posparto suele ser temporal. Con el tratamiento y el apoyo adecuados, la mayoría de las mujeres se recuperan de la psicosis posparto.

En este artículo, encontrará información que le ayudará a identificar los signos de la psicosis posparto, detalles de las opciones de tratamiento más comunes y consejos sobre cómo ayudar a su pareja a manejar el proceso de recuperación.

¿Qué es la psicosis posparto?

La psicosis posparto (a veces conocida como psicosis puerperal) es una enfermedad mental grave que afecta aproximadamente a una de cada 1.000 mujeres. Esta generalmente comienza repentinamente en los primeros días o semanas después del parto y, a menudo, hace que las personas se sientan:

  • irritables o enfadadas
  • ansiosas, sospechosas o paranoicas
  • confundidas o desorientadas
  • excitadas o eufóricas
  • hiperactivas y enérgicas
  • como si sus pensamientos se acelerasen mucho
  • como si sus pensamientos fueran confusos
  • como si no necesitaran dormir
  • inusualmente cansados ​​o letárgicos
  • como si sus sentidos estuvieran intensificados

Las mujeres con psicosis posparto también pueden experimentar delirios y alucinaciones a medida que se desarrolla la patología. Pueden afirmar que escuchan voces, desarrollan miedos irracionales o sienten que los actores de la televisión están tratando de comunicarse con ellas.

Nota: Es importante distinguir entre psicosis posparto y depresión posparto. Ambas ocurren en los días o semanas posteriores al parto, pero la depresión posparto es una enfermedad más común que causa bajo estado de ánimo, pensamientos negativos y bajos niveles de energía.

Si su pareja presenta síntomas de bajo estado de ánimo o depresión sin mostrar signos de manía, ansiedad o excitabilidad, debe comunicarse con su médico y decirle que está preocupado por la salud mental de su pareja. Podrán detectar la depresión posparto y brindar opciones de tratamiento para ella.

¿Qué causa la psicosis posparto?

Se desconocen las causas exactas de la psicosis posparto, pero las investigaciones sugieren que las mujeres que han sido diagnosticadas previamente con trastorno bipolar u otra enfermedad psiquiátrica grave tienen un mayor riesgo de desarrollar la patología.

Las investigaciones también sugieren un vínculo genético, con estudios que muestran que las personas con madres o hermanas que previamente han sufrido psicosis posparto tienen hasta seis veces más probabilidades de desarrollar la afección.

Si su pareja encaja en una de estas categorías, debe prestar mucha atención a su comportamiento y estar atento a los síntomas de la psicosis posparto.

El inicio de la psicosis posparto puede estar relacionado con la privación severa del sueño y los niveles hormonales de su pareja, pero no hay indicios de que la depresión posparto sea culpa suya o de su pareja.

No es causado por nada que usted o su pareja hayan pensado o hecho, y es importante recordar que los problemas en su relación, los ingresos familiares o el hecho de que el bebé no sea deseado no causan la psicosis posparto.

Detectar la psicosis posparto

Detectar los síntomas de la psicosis posparto puede ser un desafío. Los primeros signos normalmente comienzan a mostrarse dos o tres días después del parto, pero el problema a veces puede tardar dos o más semanas en manifestarse. Los primeros signos de la psicosis posparto también son bastante comunes en las mujeres posparto, lo que puede resultar confuso.

Al principio, puede notar que su pareja parece inusualmente inquieta, excitable o eufórica. También puede notar que parece extrañamente charlatana o tiene problemas para dormir por la noche. Puede ser difícil saber si este estado de ánimo elevado es natural o el síntoma de una enfermedad mental grave.

Es perfectamente normal preguntarse si su pareja necesita ayuda en este momento, especialmente si no está seguro de lo que se considera un comportamiento “normal” y no sabe qué esperar durante los días posteriores al nacimiento de su bebé.

La mayoría de los casos de psicosis posparto progresan muy rápidamente. Los primeros signos de inquietud o energía alta pueden volverse más pronunciados, y puede notar que su pareja muestra signos de:

  • irritabilidad o ira
  • cambios de humor repentinos y dramáticos
  • ansiedad, miedo o paranoia
  • pensamientos acelerados y una mente hiperactiva
  • confusión o desorientación
  • falta de energía
  • falta de apetito
  • retraimiento o llanto
  • sociabilidad extrema y poco característica (por ejemplo, hablar por teléfono todo el tiempo)

También puede sentir que su pareja está actuando fuera de lugar durante períodos prolongados. Pueden mostrar menos inhibiciones y comportarse de forma imprudente, como regalar sus posesiones valiosas o ir de compras repentina y excesivamente.

También puede dejar de dormir bien y pasar mucho tiempo preocupándose por cosas que normalmente no le molestarían.

En algunos casos, las mujeres que padecen psicosis posparto también experimentan delirios. Por ejemplo, pueden creer que los actores de la televisión están tratando de enviarles un mensaje, que tienen poderes especiales o que el bebé recién nacido necesita ser protegido de algo.

Las personas que sufren de psicosis posparto también pueden experimentar alucinaciones cuando ven u oyen cosas que en realidad no están ahí.

La psicosis posparto es una urgencia médica grave. Si ha notado un cambio significativo en el comportamiento de su pareja y siente que podría estar teniendo la psicosis posparto, comuníquese con los servicios de urgencia o llévela al hospital de inmediato.

La psicosis posparto se puede tratar y muchas mujeres se recuperan por completo, pero también puede ser peligrosa. Según Postpartum Support International, hay una tasa de suicidio del 5% y una tasa de infanticidio del 4% asociadas con la enfermedad, por lo que es importante involucrar a los profesionales médicos lo antes posible.

Si siente que su pareja tiene psicosis posparto, es normal que se sienta asustado o confundido por el comportamiento de su pareja. Sin embargo, también es importante recordar que podría estar sufriendo una enfermedad mental grave y es posible que no puedan controlar sus pensamientos, emociones o acciones en este momento.

Lo mejor que puede hacer es hablar con ella y brindarle la atención médica que necesita. Puede hacerlo llamando a una línea directa de crisis o contactando con una matrona, un médico a domicilio, un equipo de crisis de salud mental o un hospital local de inmediato.

Es poco probable que su pareja comparta inquietudes sobre su comportamiento. Según Action on Postpartum Psychosis, es común que las mujeres que sufren de psicosis posparto sientan que están lidiando bien con el parto y el bebé recién nacido, a pesar de mostrar síntomas que luego identificarían como los primeros signos de una enfermedad mental grave.

Trate de estar atento a cualquier cambio repentino en el comportamiento de su pareja y escuche con atención si amigos cercanos o familiares expresan alguna preocupación. Con el apoyo adecuado, la mayoría de las mujeres pueden recuperarse por completo, pero la intervención oportuna es la clave para un tratamiento adecuado, por lo que si está preocupada por el comportamiento de su pareja, comuníquese con un profesional de la salud lo antes posible.

Tratamiento de la psicosis posparto

Si su pareja sufre de psicosis posparto, necesita atención médica inmediata. En la mayoría de los casos, las mujeres que padecen psicosis posparto deben ser ingresadas en una unidad psiquiátrica para que puedan recibir un tratamiento adecuado.

En algunos países, los profesionales de la salud deberán solicitar una suspensión psiquiátrica o una sección de salud mental para que su pareja pueda ingresar en el hospital y recibir tratamiento.

Si vive en el Reino Unido, Francia, Alemania, Bélgica o Australia, su pareja puede ser admitida en una unidad especializada para la madre y el bebé (MBU). Estas unidades se dedican al tratamiento de problemas de salud mental posparto y emplean médicos que se especializan en patologías como la psicosis posparto.

Estar ingresada en una unidad especial para la madre y el bebé significa que su pareja podrá cuidar a su bebé mientras recibe tratamiento. Ambos serán supervisados ​​de cerca en todo momento, pero aún podrá estar con su hijo.

El tratamiento de la psicosis posparto normalmente implica atención las 24 horas del día, reuniones periódicas con un psiquiatra y supervisión por parte de profesionales de la salud mental especializados. Los medicamentos, como los antipsicóticos, los estabilizadores del estado de ánimo y las benzodiazepinas, se utilizan para tratar la psicosis posparto. En algunos casos, se puede recomendar la terapia de electroshock (ECT).

La idea de involucrar a profesionales de la salud médica puede ser aterradora y es posible que se muestre reacio a separarse de su pareja. También es común sentirse culpable por tener a su pareja internada en una unidad psiquiátrica, pero es más probable que su pareja obtenga la atención y el apoyo que necesita en un centro especializado en salud mental.

Si la patología se trata adecuadamente, la mayoría de las mujeres se recuperan de la psicosis posparto. Los tiempos de recuperación pueden variar según el individuo, y pueden pasar varios meses antes de que se sienta completamente "normal", pero la perspectiva general es positiva.

¿Cómo cuidar a su pareja después de que le hayan dado de alta?

Una vez en casa del hospital, su pareja generalmente contará con el apoyo del equipo de salud mental de la comunidad o de un equipo de salud mental perinatal especializado.

Es posible que pueda ayudarla a recuperarse realizando algunas tareas prácticas, como cocinar, o encargarse de las tareas domésticas y la compra. Las personas que se recuperan de problemas de salud mental a menudo tienen dificultades para hacerse cargo de las tareas básicas de cuidados personales y necesitan dedicar tiempo al proceso de recuperación, por lo que hacer pequeños trabajos en la casa puede ser útil.

También puede animar a su pareja a que tenga más confianza en el cuidado de su bebé:

  • dándole espacio para establecer un vínculo con su hijo
  • permitiéndole dar pequeños pasos hacia el cuidado independiente del bebé

Puede ser útil hacerle saber que usted está inseguro acerca de algunas cosas también. Las personas que se recuperan de la psicosis posparto a menudo han perdido la confianza en sus habilidades de crianza y puede ser reconfortante saber que no se quedan atrás como padres.

Sobre todo, trate de ser solidario y tranquilo. Puede ser difícil apoyar a alguien que se está recuperando de la psicosis posparto y puede sentirse abrumado en los días (o semanas) posteriores al alta de su pareja, pero la mayoría de las personas se recuperan por completo y llevan una vida perfectamente normal.

También es útil contar con un plan en caso de que reaparezcan los síntomas de su pareja. Si está preocupado por el comportamiento de su pareja después de que salga del hospital, debe comunicarse con su médico o equipo de crisis de salud mental de inmediato.

Cómo afrontar la psicosis posparto

Puede ser difícil saber que su pareja sufre de psicosis posparto. Puede sentirse confundido, asustado o abrumado por el cambio repentino en su comportamiento. También puede estar preocupado por aceptar que la hospitalicen, frustrado por su comportamiento o cansado como consecuencia de la enfermedad de su pareja.

Todos estos sentimientos son normales y no hay razón para sentirse culpable por sus emociones. Sin embargo, recuerde que su pareja no es responsable de lo que le esté sucediendo y no puede evitar la forma en que se está comportando. Puede ser útil recordar que la recuperación es el resultado más probable.

Trate de asegurarse de que está apoyando su propia salud mental. Es probable que las semanas y los meses que rodean la aparición de los síntomas de su pareja sean estresantes. Sus expectativas de una nueva paternidad se habrán puesto patas arriba y es posible que sienta que está luchando por mantenerse al tanto del cambio repentino en sus circunstancias.

Es posible que sienta que no puede hacer frente a la responsabilidad de criar a su hijo sin el apoyo de su pareja, y es normal sentirse ansioso o abrumado durante este momento difícil.

Si está preocupado por sus emociones y siente que necesita apoyo, debe comunicarse con su médico de inmediato, quien podrá hablar sobre sus problemas y ayudarle.

También puede intentar hablar con un amigo cercano o un familiar sobre sus preocupaciones. Es posible que puedan ofrecerle apoyo adicional y encargarse de cualquier tarea práctica, como preparar comidas o mantener a las personas al tanto de su pareja y su bebé. Es posible que sus amigos y familiares también puedan cuidar a su bebé mientras descansa, lo que puede ser invaluable si se siente fatigado por su terrible experiencia.

Si tiene dificultades para cuidar a su bebé, o siente que la situación le está causando demasiada tensión, intente comunicarse con su matrona, médico o un grupo de apoyo.

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