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Tacto rectal

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En este artículo

¿Qué es un tacto rectal?

Un tacto rectal es un tipo de examen físico durante el cual un médico o enfermero inserta un dedo en el recto (el ano) para detectar cualquier anomalía.

A algunas personas les resulta incómodo someterse a un tacto rectal, pero lleva tan solo unos minutos y no suele ser doloroso.

Obtenga más información sobre cómo se realiza un tacto rectal.

¿Para qué sirve?

Una de las razones más comunes para someterse a un tacto rectal es si en un hombre se sospecha que puede tener algún problema con la glándula prostática (ver más abajo), que podría ser un signo de enfermedad de la próstata o cáncer de próstata.

También puede ser necesario someterse a un tacto rectal si una persona presenta cambios en sus hábitos intestinales normales, lo que podría indicar un problema con su sistema digestivo. Estos cambios podrían incluir:

La glándula prostática

La glándula prostática es una glándula pequeña que solamente tienen los hombres. Está ubicada en la pelvis, entre el pene y la vejiga, y rodea la uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el pene).

Puede examinarse insertando un dedo en el recto. Los cambios en la próstata, como pueden ser la hinchazón y el endurecimiento, pueden detectarse de esta manera.

Es común que la glándula prostática se agrande en los hombres mayores. Esto puede ejercer presión sobre la vejiga y la uretra y causar síntomas como:

  • dificultad para empezar a orinar
  • flujo de orina débil, o que se interrumpe
  • tener que empujar o esforzarse para orinar
  • una necesidad frecuente de orinar
  • despertarse con frecuencia durante la noche para orinar

El agrandamiento de la próstata puede resultar problemático, pero no representa una amenaza para la salud. Sin embargo, causa síntomas similares a los del cáncer de próstata y un tacto rectal es una forma de saber si los síntomas se deben a un agrandamiento de la próstata o a un cáncer de próstata.

El cáncer de próstata puede hacer que la superficie de la próstata se endurezca y se vuelva irregular, mientras que el agrandamiento de la próstata no suele afectar a su superficie.

Un tacto rectal no es una forma garantizada de diagnosticar el cáncer de próstata, por lo que normalmente se usa en combinación con otras pruebas, como un análisis de sangre y una biopsia, donde se extrae una muestra de la glándula prostática para realizar más pruebas.

Cómo se realiza

El tacto rectal puede ser llevado a cabo por su médico, una enfermera especializada en el tratamiento de problemas intestinales o un médico especialista.

A modo de referencia, en esta sección nos referiremos a un tacto rectal realizado por un médico.

Muchas personas encuentran los tactos rectales incómodos y vergonzosos, y su médico será plenamente consciente de ello. Algunas personas también pueden ser sensibles a someterse a un tacto rectal por razones religiosas o culturales.

Por lo tanto, es posible que prefiera que un médico del mismo sexo le realice un tacto rectal, o que quiera tener a un amigo o familiar presente durante el examen. Si tiene alguna preferencia particular, informe a su médico de antemano.

Además, debe informar a su médico si ha experimentado un dolor agudo, ya que esto puede indicar una condición de salud subyacente. Si este es el caso, es posible que sea necesario realizar un tacto rectal con anestesia local, en el que se empleen medicamentos para adormecer la zona.

El procedimiento del tacto rectal

Antes de someterse a un tacto rectal, se le pedirá que se quite la ropa inferior. Su médico puede sugerirle que se cambie detrás de una cortina, o puede que salga de la habitación si así lo desea.

Se le pedirá que se acueste en un sofá, sobre el costado izquierdo, y lleve las rodillas hacia el pecho. En algunos casos, es posible que se pida a las mujeres que se acuesten boca arriba, que levanten ambos pies y los coloquen en estribos elevados.

Su médico comenzará examinando visualmente su ano con atención. Buscarán cualquier anomalía, como:

  • verrugas
  • erupciones
  • vasos sanguíneos hinchados alrededor del ano o recto, conocidos como hemorroides o almorranas
  • daño en el ano, como un desgarro en el revestimiento, conocido como fisura anal

Su médico le colocará un guante en una mano y usará un gel para lubricar uno de sus dedos. Luego, introducirá suavemente el dedo en su ano y hacia el recto. Es posible que experimente cierta incomodidad o dolor en esta etapa del examen.

Durante el tacto rectal, es posible que su médico le pida que haga algo de fuerza y apriete el ano alrededor de su dedo para poder evaluar el correcto funcionamiento de los músculos del recto y los intestinos.

Si es hombre, su médico también puede presionar firmemente contra la glándula prostática. Una próstata sana debe ser suave al tacto, por lo que buscarán zonas duras o abultadas en su próstata. Esto puede indicar la presencia de una enfermedad de la próstata como el cáncer de próstata.

Presionar la glándula prostática no duele, aunque puede hacer que sienta ganas de orinar. Si hay una infección en la próstata, es posible que note que la zona está sensible al ejercer presión sobre la próstata.

¿Qué sucede después de un tacto rectal?

Un tacto rectal suele tardar de uno a cinco minutos en completarse, dependiendo de si su médico encuentra algo fuera de lo común.

Una vez que se haya completado el tacto rectal, su médico retirará suavemente el dedo de su ano. Es posible que experimente una pequeña cantidad de sangrado en el recto, especialmente si tiene hemorroides.

Su médico limpiará cualquier resto de gel o sangre de su recto y luego saldrá de la habitación para que pueda vestirse en privado.

Una vez que esté vestido, su médico regresará para hablar con usted sobre los resultados de su examen rectal.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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