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Pelos encarnados

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

En este artículo

Producen manchas rojas en relieve, que a veces se infectan y se convierten en llagas dolorosas llenas de pus.

Los pelos encarnados pueden picar y ser vergonzosos, pero frecuentemente desaparecen por sí solos sin tener que hacer nada.

Cualquiera puede contraerlos, pero generalmente son más problemáticos en personas con pelo rizado o grueso.

¿Qué los provoca?

Los pelos encarnados normalmente han crecido fuera de la piel, se han rizado hacia atrás y han vuelto a entrar en la piel. Algunos se rizan de nuevo en el folículo sin siquiera salir de la piel.

Puede ocurrir cuando el folículo piloso se obstruye con células de piel muertas. Esto hace que el pelo dentro de él crezca hacia los lados, lo que es mucho más probable que ocurra si el pelo ya está rizado o es grueso, y si acaba de afeitarse.

Los pelos encarnados son un problema especialmente cuando se afeita - la zona de la barba en los hombres, y las piernas, las axilas y la zona púbica en las mujeres - porque el pelo que vuelve a crecer tiene un borde más afilado y puede volver a meterse fácilmente en la piel.

Aparecen como granos en la piel, y a veces se puede ver el pelo atrapado debajo de la piel. Las manchas pueden estar llenas de pus.

¿Qué debo hacer?

No se rasque el pelo encarnado, ya que las bacterias pueden entrar en la pequeña herida que se crea, aumentando el riesgo de infección. También puede quedar una cicatriz.

Apretar las manchas también puede dañar la piel y causar una infección.

Si es necesario, utilice una aguja estéril o unas pinzas para arrancar suavemente el pelo de la piel si está cerca de la superficie. No excave si el pelo está en la profundidad.

Pero si puede, deje los pelos encarnados por un tiempo ya que pueden desaparecer sin tener que hacer nada.

Los hombres que son propensos a los pelos encarnados en la cara pueden preferir dejar que les crezca la barba, ya que los pelos más largos no son tan afilados en las puntas, por lo que es menos probable que se encarnen.

¿Y si hay muchas manchas llenas de pus?

Los folículos capilares de los pelos encarnados pueden a veces infectarse e inflamarse, lo que se conoce como foliculitis.

Los folículos pilosos se hincharán en forma de manchas llenas de pus (aunque hay que tener en cuenta que el pus no siempre indica una infección).

Una vez más, los casos leves de foliculitis generalmente desaparecen sin tratamiento, así que intente dejar de afeitarse durante unos días y vea si mejora.

También puede probar con un antiséptico suave, como el aceite de árbol de té.

Si las manchas no mejoran y le molestan, consulte a su médico. Si una mancha en particular es un problema, su médico puede liberar el pelo usando una aguja estéril.

Por lo general, solo necesitarás antibióticos si la piel está gravemente infectada, con pústulas y abscesos.

Prevenir los pelos encarnados

La forma más simple de prevenir el crecimiento del pelo es dejar que el pelo crezca libremente sin afeitarlo. Es posible que desee probar esto por un breve período, para aliviar los puntos particularmente problemáticos.

Si no desea dejar de afeitarse, pruebe los siguientes consejos para el afeitado:

  • use una cuchilla de afeitar afilada y de una sola hoja
  • moje la piel con agua tibia y use un gel
  • aféitese en la dirección en la que los pelos están creciendo
  • use el menor número de toques de la navaja de afeitar como sea posible
  • enjuague la navaja después de cada toque
  • trate de no afeitarse demasiado de cerca - deje un poco de barba de unos días si puede (ya que las bacterias pueden entrar en las diminutas aberturas de la piel recién afeitada)

Otros métodos de eliminación de pelo pueden tener menos probabilidades de provocar el crecimiento de pelo. Por ejemplo, en lugar de afeitar las piernas, puede probar cremas depilatorias, electrólisis o eliminación con láser.

¿Es solo un pelo encarnado, o algo más?

Hay muchas condiciones de la piel que pueden ser fácilmente confundidas con pelos encarnados, entre ellas:

  • keratosis pilaris ("piel de pollo") - una condición común e inofensiva en la que la piel se vuelve áspera y desigual, como si estuviera cubierta de granos de ganso permanentes
  • acné
  • un quiste o un absceso
  • eczema
  • impétigo, una infección cutánea altamente contagiosa que afecta principalmente a los niños
  • sarpullido por calor (sudamina)
  • psoriasis pustular
  • molluscum contagiosum, una infección viral altamente contagiosa que afecta la piel

Si no está seguro, consulte a su médico.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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