30th September, 20205 min read

¿Qué es la cianosis y qué puede causarla?

Medical Reviewer: Healthily's medical team
Author: Georgina Newman
Revisado por un profesional médico

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Georgina Newman y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Si su sangre no tiene suficiente oxígeno, pasa de ser de color rojo brillante a un color más oscuro y azulado. Esto se conoce como cianosis, y hace que la piel y los labios se vean más azules de lo habitual.
En personas con la piel más oscura, estos síntomas pueden ser más obvio en los labios, las uñas y las encías.

Cuanto menos oxígeno tenga en la sangre, más azul o más oscura se volverá su piel.

La cianosis tiene muchas causas y algunas de ellas pueden ser graves. Esto es lo que necesita saber.

Cuándo preocuparse

Si nota que su piel se pone azul de repente, o la de un niño u otro adulto, debe buscar ayuda médica de inmediato.

También debe buscar ayuda médica inmediata si su piel, o la de otra persona, se ve azul y le resulta difícil respirar y/o tiene dolor en el pecho.

Si nota que alguna parte de su cuerpo, como los dedos de las manos o los pies, se pone azul más gradualmente, consulte con un médico. Esto puede ser una señal de que tiene mala circulación sanguínea.

¿Qué causa la cianosis?

La cianosis puede aparecer lenta o repentinamente, según su causa.

Existen 2 tipos principales:

  • Cianosis central
  • Cianosis periférica

Causas de la cianosis central

La cianosis central suele ser causada por niveles bajos de oxígeno en la sangre. Si tiene cianosis central, la mayor parte de la piel y los labios pueden tornarse azulados.

Puede ser causada por varios factores, entre ellos:

  • Una patología pulmonar, como el asma
  • Una infección de los pulmones, como la neumonía
  • Un coágulo de sangre en las arterias (embolia pulmonar)
  • Una reacción alérgica repentina que puede estrechar las vías respiratorias y reducir la cantidad de oxígeno en el cuerpo (anafilaxia)
  • Una patología cardíaca como una enfermedad cardíaca congénita que puede hacer que la sangre desoxigenada fluya al resto del cuerpo desde el corazón
  • Una convulsión

Causas de la cianosis periférica

La cianosis periférica aparece al tener mala circulación y generalmente afecta los dedos de manos, pies y otras extremidades.

Si tiene cianosis periférica, estas partes de su cuerpo pueden aparecer azules y sentirse frías.

Puede darse por estar en un ambiente muy frío o agua fría, así como por una de las siguientes patologías.

Fenómeno de Raynaud

Esta es una patología en la que los vasos sanguíneos de las extremidades (dedos de manos, pies, etc) se estrechan cuando se exponen a temperaturas frías o al estrés. Esto hace que la piel de los dedos de manos y pies cambie de color, a veces a azul o blanco, como resultado de la reducción del flujo de sangre.

Debe mantenerse abrigado para ayudar a aliviar los síntomas de Raynaud.

Enfermedad arterial periférica

Esta es una patología que dificulta el flujo de sangre a las piernas. Ocurre cuando se forman depósitos de grasa o colesterol en las arterias de las piernas.

Tiene un mayor riesgo de contraer enfermedad arterial periférica si fuma, tiene la tensión alta o tiene el colesterol alto.

Un coágulo en la sangre

Si se forma un coágulo de sangre en su cuerpo, esto puede dificultar el flujo de sangre a ciertos lugares, como los dedos de las manos y los pies.

Tomar betabloqueantes

Los betabloqueantes son un tipo de fármacos que se usa para tratar una variedad de problemas cardíacos, pero pueden hacer que partes de su cuerpo se vean azules.

Esto se debe a que los betabloqueantes disminuyen la frecuencia cardiaca y también disminuyen el calibre de los vasos sanguíneos, lo que reduce el flujo sanguíneo a las extremidades.

Cianosis en recién nacidos

Los recién nacidos sanos pueden desarrollar cianosis inmediatamente después del nacimiento que hace que sus manos y pies adquieran un color azulado.
La causa es la baja concentración de oxígeno de los vasos sanguíneos que se encuentran cerca de la superficie de la piel en las manos y los pies. Esto, a su vez, es causado por un estrechamiento de los vasos sanguíneos.

En los bebés, la acrocianosis primaria es muy común y los síntomas pueden durar entre 24 y 48 horas en los días después del nacimiento.

No está claro por qué estos síntomas ocurren en los bebés, pero puede deberse a que la sangre rica en oxígeno se dirige al cerebro y a otros órganos después del nacimiento, y se aleja de las partes más distales de las extremidades.

Puntos clave

  • La cianosis es un síntoma causado por una baja concentración de oxígeno en la sangre o por tener mala circulación
  • La cianosis puede hacer que partes de la piel, o la mayor parte de la piel, y los labios se vuelva de color azulado
  • Hay muchas causas para la cianosis, y algunas de ellas son graves
  • Hay 2 tipos principales de cianosis: cianosis central y cianosis periférica
  • La cianosis periférica también puede afectar a los recién nacidos sanos, normalmente afectándoles en las manos y pies
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