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Roncar

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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí.

Introducción

Algunas personas roncan con poca frecuencia y el sonido que hacen no es particularmente fuerte, mientras que otras pueden roncar todas las noches, lo suficientemente fuerte como para ser escuchado en la habitación contigua.

Los profesionales de la salud utilizan sistemas de clasificación para evaluar los ronquidos de una persona. Cuanto mayor sea el grado, más severo será el ronquido.

Más información sobre los síntomas del roncar.

¿Cuándo acudir al médico?

Debe consultar a un médico si sus ronquidos están afectando aspectos de su vida, como causar cansancio excesivo y falta de concentración o problemas de relación con su pareja.

La somnolencia diurna excesiva es particularmente importante porque aumenta el riesgo de un accidente de tráfico. El Departamento de Transporte estima que uno de cada cinco accidentes de tráfico son el resultado de una somnolencia excesiva. También puede causar accidentes con el uso de maquinaria y cosas como grúas y montacargas.

A veces, los ronquidos pueden indicar una afección relacionada más grave llamada apnea obstructiva del sueño (AOS), en la que las vías respiratorias de una persona se bloquean parcial o totalmente repetidamente durante unos 10 segundos durante la noche. Consulte a su médico si se despierta jadeando o ahogándose durante la noche.

Más información sobre el diagnóstico ronquidos.

Si su hijo ronca, también debe hablar con su médico.

¿Por qué ocurren los ronquidos?

El ronquido es causado por la vibración de los tejidos blandos en la cabeza y el cuello al inhalar y exhalar durante el sueño. Esto incluye los conductos nasales, el paladar blando en el techo de la boca y las amígdalas.

Mientras duerme, sus vías respiratorias se relajan y se estrechan. Esto afecta la presión del aire dentro de las vías respiratorias, lo que hace que el tejido vibre. Esto también puede suceder si sus vías respiratorias están parcialmente bloqueadas, por ejemplo, si tiene un resfriado.

Sus probabilidades de roncar pueden aumentar debido a factores como el sobrepeso, el alcohol y el tabaquismo.

Más información acerca de las causas de roncar.

¿Cómo se tratan los ronquidos?

El tratamiento puede mejorar los ronquidos en algunos casos, pero no siempre es posible una cura completa.

Los cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso, generalmente se recomiendan primero.

También existen dispositivos contra los ronquidos, como protectores bucales o tiras nasales que pueden ayudar a prevenir los ronquidos.

Si los dispositivos antirronquidos no ayudan, la cirugía puede ser una opción. Esto a menudo implica eliminar el tejido blando que causa los ronquidos o evitar que el tejido vibre haciendo que se apriete.

Sin embargo, la cirugía para los ronquidos se suele considerar como último recurso. Es importante tener en cuenta que la cirugía a menudo puede tener un efecto limitado que no dura más de uno o dos años y puede causar efectos secundarios o complicaciones desagradables.

Lea más sobre los tratamientos para los ronquidos.

Causas

El sonido es causado por la vibración del tejido blando en la parte posterior de la boca, nariz o garganta. El sonido exacto que haga dependerá del tipo de tejido blando que esté vibrando.

Por ejemplo, si el tejido blando en la parte posterior de la nariz vibra cuando ronca, es probable que produzca un sonido nasal pellizcado que no sea particularmente fuerte. Mientras que si vibran los tejidos de la parte superior de la boca (el paladar blando) y la parte posterior de la garganta (la úvula), producirá un sonido más fuerte y gutural. En la mayoría de los casos, los ronquidos son causados por una combinación de áreas que vibran o están bloqueadas.

Las personas tienden a roncar más cuando están en las etapas más profundas del sueño, alrededor de 90 minutos después de quedarse dormidas. La mayoría de las personas también tienden a roncar más fuerte cuando duermen boca arriba (en decúbito supino).

Grados de ronquido

Los profesionales de la salud utilizan un sistema de clasificación para evaluar la gravedad de los ronquidos de una persona. Hay tres grados de ronquidos que se describen a continuación.

Ronquidos de primer grado

El ronquido de primer grado, también conocido como ronquido simple, es cuando una persona ronca con poca frecuencia y el sonido que hace no es particularmente fuerte.

En los ronquidos de primer grado, la respiración de una persona no se ve afectada. Esto significa que no experimentarán ningún problema de salud significativo relacionado con sus síntomas. Sin embargo, sus ronquidos pueden causar problemas o problemas a nivel personal si son irritantes o molestos para su pareja.

Ronquidos de grado dos

El ronquido de segundo grado es cuando una persona ronca de forma regular, más de tres días a la semana. Algunas personas con ronquidos de grado dos pueden experimentar dificultades respiratorias de leves a moderadas durante el sueño. Las dificultades respiratorias pueden afectar la calidad del sueño de una persona, lo que puede hacer que se sienta cansada y con somnolencia durante el día.

Ronquidos de tercer grado

El ronquido de tercer grado es donde una persona ronca todas las noches, tan fuerte que se puede escuchar fuera de su habitación.

Muchas personas con ronquidos de tercer grado tienen una afección relacionada llamada apnea obstructiva del sueño (AOS). Aquí es donde las vías respiratorias se bloquean parcial o totalmente durante unos 10 segundos.

La falta de oxígeno hace que la persona salga de un sueño profundo y entre en un estado de sueño más ligero, o que se despierte por un período corto para restaurar la respiración normal.

Los episodios repetidos de ronquidos y vigilia pueden ocurrir durante la noche, lo que hace que la persona se sienta muy somnolienta al día siguiente. Esto puede tener un impacto adverso en sus actividades diarias.

Cuándo buscar ayuda médica

Visite a su médico si se siente excesivamente cansado durante el día, ya que puede ser causado por sus ronquidos que afectan su respiración mientras duerme.

El signo más común de cansancio excesivo es cuando se queda dormido durante el día.

También debe consultar a su médico si sospecha que la falta de sueño está afectando sus actividades diarias y causando síntomas como:

  • poca memoria y concentración
  • dolores de cabeza (especialmente por la mañana)
  • irritabilidad y mal genio
  • ansiedad
  • depresión
  • pérdida de interés en el sexo

También visite a su médico si sus ronquidos están causando problemas en la relación con su pareja, como mantenerlos despiertos por la noche o despertarlos.

El ronquido en los niños debe ser investigado por un médico, ya que a menudo es causado por un problema subyacente en las vías respiratorias, como el agrandamiento de las amígdalas, que pueden requerir más investigación y tratamiento.

Los ronquidos son causados por la vibración de los tejidos blandos de la cabeza y el cuello cuando inhala.

El tejido que puede verse afectado incluye:

  • fosas nasales
  • paladar blando: una capa suave de tejido en la parte posterior del techo de la boca
  • base de tu lengua
  • amígdalas: las dos pequeñas glándulas que se encuentran sobre la lengua en la unión de la boca y la faringe (la faringe es la sección superior de la garganta)
  • úvula: una pequeña sección de tejido en forma de cono que cuelga del paladar blando entre las amígdalas

Mientras duerme, las vías respiratorias del cuello y la cabeza se relajan y se estrechan. Se cree que el estrechamiento de las vías respiratorias aumenta la velocidad a la que exhala y cambia la presión del aire en las vías respiratorias. Esto hace que el tejido blando vibre al succionar los lados de las vías respiratorias.

El mismo efecto también puede ser el resultado de vías respiratorias parcialmente bloqueadas, que pueden ser causadas por afecciones como amígdalas agrandadas y resfriados.

La evidencia sugiere que los ronquidos empeorarán con el tiempo si no se tratan. Las vibraciones que ocurren durante los ronquidos parecen dañar los vasos sanguíneos que irrigan los músculos de la cabeza y el cuello. Esto puede, durante muchos años, hacer que los músculos se debiliten.

Si los músculos de la cabeza y el cuello se debilitan, su capacidad para mantener abiertas las vías respiratorias se verá afectada, lo que aumentará la probabilidad de que ronque con frecuencia y con fuerza.

Aumento del riesgo

Algunas cosas que pueden aumentar su riesgo de roncar habitualmente incluyen:

  • obesidad : especialmente si tiene una gran cantidad de grasa alrededor del cuello, las personas con una circunferencia del cuello de más de 43 cm (17 pulgadas) suelen roncar mucho
  • beber alcohol: el alcohol relaja los músculos cuando duerme, lo que aumenta el estrechamiento de las vías respiratorias
  • sedantes y algunos tipos de antidepresivos: en algunas personas, estos medicamentos pueden tener un efecto similar al del alcohol en los músculos
  • fumar: el humo del tabaco puede hacer que sus vías respiratorias se inflamen, lo que aumenta el estrechamiento de las vías respiratorias
  • rinitis alérgica : una afección en la que el interior de la nariz se hincha e inflama debido a una reacción alérgica a sustancias como el polvo o el polen

Las personas con ronquidos intensos pueden tener apnea obstructiva del sueño (AOS), una afección en la que las vías respiratorias se bloquean temporalmente durante el sueño.

Tratamiento

Su médico le hará preguntas sobre sus ronquidos, que pueden incluir:

  • ¿Con qué frecuencia ronca?
  • ¿Sus ronquidos son lo suficientemente fuertes como para despertar a otros?
  • ¿Sus ronquidos empeoran cuando está acostado en una posición en particular, como boca arriba?
  • ¿Existen factores subyacentes que puedan estar contribuyendo a sus ronquidos, como el alcohol, el tabaquismo o los medicamentos?
  • ¿Se siente bien descansado después de dormir o todavía tiene sueño al día siguiente?
  • ¿Han notado otros que resopla o jadea entre ronquidos?

Si responde afirmativamente a las dos últimas preguntas, puede ser una señal de que tiene apnea obstructiva del sueño (AOS).

Su médico puede pesarlo y medirlo para evaluar su índice de masa corporal (IMC) y también puede medir la circunferencia de su cuello.

También pueden examinar su boca y garganta en caso de que una anomalía, como amígdalas hinchadas o un crecimiento no canceroso, contribuya a sus ronquidos.

Por lo general, solo se requieren más pruebas si sus síntomas sugieren que tiene AOS. Esto puede implicar derivarlo a un centro especializado en sueño para que pueda ser monitoreado mientras duerme. O puede que le den un dispositivo de control para que lo use por la noche mientras duerme en casa. Esto se conoce como estudio del sueño en casa.

Obtenga más información sobre el diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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