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Flúor

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En este artículo

Durante los últimos 50 años, se han realizado muchas investigaciones sobre los beneficios del flúor para la salud. El beneficio principal del flúor es que fortalece el esmalte dental (la superficie exterior dura del diente), lo que brinda protección contra la caries.

Cuando el nivel de flúor que se encuentra naturalmente en el agua es bajo, se agrega al suministro de agua potable. Este proceso se conoce como fluoración.

Un estudio comparó los niveles de caries dentales en niños de hasta tres años de edad en áreas donde el suministro de agua estaba fluorado y áreas donde no estaba fluorado. El estudio encontró que los niños que vivían en áreas fluoradas tenían casi un 60% menos de caries que los que vivían en áreas no fluoradas.

También se puede fabricar flúor. Este tipo de flúor se llama 'flúor sintético' y a menudo se agrega a la pasta de dientes.

Puede leer más sobre los beneficios dentales del flúor.

Caries dental

La caries dental, también conocida como diente picado, es un problema de salud importante en todo el mundo, y los niños corren un riesgo particular.

La caries dental ocurre cuando el ácido de la boca ataca las capas externas de los dientes. El ácido es producido por bacterias que forman una capa llamada placa en la superficie de los dientes.

Comer y beber alimentos y bebidas azucarados es la principal causa de formación de ácido en la placa.

Si tiene una mala higiene dental y deja placa en sus dientes, se puede desarrollar una caries (agujero) en su diente. Luego, el diente puede infectarse, lo que puede ser doloroso. También se puede desarrollar un absceso dental (una acumulación de pus que se forma en los dientes o las encías).

Lea más sobre la caries dental.

¿Cómo protege el flúor los dientes?

El flúor interrumpe el proceso de caries dental al:

  • Cambiar la estructura del esmalte en desarrollo, haciéndolo más resistente al ataque ácido. Estos cambios estructurales ocurren si un niño consume flúor durante el período en que se desarrolla el esmalte (principalmente hasta los siete años de edad).
  • Fomentar la formación de un esmalte de mejor calidad que sea más resistente al ataque de los ácidos.
  • Reducir la capacidad de las bacterias de la placa para producir ácido, que es la causa de la caries dental.

Fluoración

Alrededor de medio millón de personas en el Reino Unido reciben agua fluorada de forma natural. Otros 5,5 millones de personas reciben agua cuya concentración de flúor se ha elevado a alrededor de una parte por millón (1 ppm). Se ha demostrado que este  nivel de fluoración tiene el mayor beneficio para desarrollar dientes fuertes y proteger contra las caries. La cantidad máxima de flúor permitida en el agua potable es de 1,5 mg/l (miligramos por litro).

Se recomienda que el agua esté fluorada en áreas donde la cantidad de flúor que se encuentra en el agua natural es baja. Sin embargo, depende de las autoridades sanitarias locales individuales, en consulta con los grupos de salud y la comunidad local, decidir si agregar o no flúor a sus suministros de agua.

Su proveedor de agua local debería poder informarle si se está agregando flúor a su suministro de agua.

Tratamientos con flúor

Los dentistas recomiendan que los niños y los adultos se cepillen los dientes con una pasta de dientes fluorada. Para aquellos que son particularmente propensos a las caries, también hay en el mercado enjuagues bucales, geles y tabletas que contienen concentraciones más altas de flúor. Pídale consejo a su dentista antes de usar estos tratamientos.

El barniz de flúor es otro tratamiento que puede usarse para ayudar a proteger contra la caries dental. El barniz contiene altos niveles de flúor y se aplica sobre la superficie de los dientes de leche y de adultos, generalmente cada seis meses. Actúa fortaleciendo el esmalte dental, haciéndolo más resistente a las caries.

Seguridad y riesgos

Ha habido algunas inquietudes respecto a que el flúor pueda estar relacionado con diversos problemas de salud, incluidos problemas óseos como el cáncer de hueso.

Una investigación exhaustiva no ha encontrado evidencia que respalde estas preocupaciones y los científicos están de acuerdo en que el agua que contiene la cantidad correcta de flúor y la pasta de dientes fluorada tienen un beneficio significativo para la salud bucal, ayudan a reducir la caries dental y no causa ningún efecto secundario dañino para el estado general de salud de una persona.

Sin embargo, puede ocurrir una afección llamada fluorosis dental si los dientes de un niño están expuestos a demasiado flúor durante su desarrollo. Esto puede ocurrir si los niños menores de siete años que viven en áreas donde el suministro de agua está fluorado toman suplementos de flúor.

La fluorosis dental leve puede verse como líneas blancas nacaradas muy finas o como motas en la superficie de los dientes. A menudo, solo un experto dental puede identificarlo. La fluorosis severa puede causar picaduras o decoloración en el esmalte del diente.

Traducción del contenido original de la NHS porImage of Healthily logo
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