3rd June, 20205 min read

El yoga, ¿realmente puede ayudarle con la depresión y la ansiedad?

Medical Reviewer: Healthily's medical team
Author: Georgina Newman
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Este contenido ha sido creado en inglés originalmente. Puede encontrar la versión original aquí, la cual ha sido estrita por Georgina Newman y revisada médicamente por Healthily's medical team.

Están aumentando los estudios que demuestran que el yoga puede ayudar con la depresión y la ansiedad; problemas de salud mental que afectan a más de 264 millones de personas en todo el mundo.

Un estudio reciente, publicado por el British Journal of Sports Medicine, ha descubierto que practicar sesiones de yoga puede mejorar los síntomas de la depresión en personas con una variedad de problemas mentales; además, practicar más sesiones por semana resultó con una disminución más significativa de los síntomas.

Estudios más recientes también han descubierto algunas evidencias que están de acuerdo con la efectividad del yoga para aliviar síntomas de la depresión, además de reducir la ansiedad y el estrés entre las mujeres.
Con lo cual, los estudios sugieren que puede ser una parte beneficiosa de un tratamiento más extenso para la depresión, además de otros problemas de salud mental.

¿Qué es el yoga?

Con una historia de 5.000 años, el yoga es una disciplina ancestral que usa una serie de posturas y técnicas de respiración para mejorar la salud general.

Las posturas, diseñadas para aumentar la fuerza y la flexibilidad, suelen combinarse con meditación o técnicas de relajación.

Sin embargo, hay muchos estilos diferentes de yoga, y cada estilo tiene su propio enfoque, ya sea la respiración, la postura o la meditación.

Algunos estilos de yoga demandan más energía, como el ashtanga, mientras que otros enfatizan la postura y la respiración, como el lyengar.

Por qué el yoga puede ayudar con la depresión y la ansiedad

El yoga es un ejercicio físico suave, y el ejercicio hace que el cuerpo libere “las hormonas del bienestar”, llamadas endorfinas, las cuales pueden ayudar a reducir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo en las personas con una depresión de leve a moderada.

Los estudios demuestran que la falta de ejercicio puede tener un impacto negativo en la salud mental, contribuyendo a la falta de sueño, ansiedad, estrés y la falta de ánimo.

Pero los aspectos de meditación y atención plena del yoga también pueden ayudar a aliviar los síntomas de depresión y ansiedad. La atención plena le anima a concentrarse en el momento presente, utilizando técnicas como la respiración y la meditación, dos prácticas utilizadas en el yoga, que pueden ayudarle a ser más consciente de los síntomas de estrés o ansiedad.

Por lo tanto, los elementos clave del yoga (atención plena, respiración, estiramientos y ejercicios) cuando se combinan pueden ayudar a mejorar la salud física y mental.

El yoga, ¿puede formar parte del tratamiento para la depresión?

La depresión es una enfermedad compleja que afecta a las personas de diferentes maneras, por lo que un enfoque único para el tratamiento no sería efectivo.

Pero hay formas en las que el yoga podría ser beneficioso como parte de una gama de opciones para mejorar el bienestar mental.

Por ejemplo, la enfermedad física puede causar problemas de salud mental, por lo que mantenerse activo puede ayudar a mantener una buena salud mental en general, y esto es cada vez más reconocido por los profesionales de la salud.

Los médicos en el Reino Unido están comenzando a recetar ejercicio para personas con depresión y ansiedad, en lugar de solo medicamentos o terapias de conversación como la terapia cognitiva conductual (TCC), según la organización benéfica de salud mental Mind.

La terapia cognitiva basada en la atención plena también es recomendada por el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE, por sus siglas en inglés) en el Reino Unido para ayudar a prevenir la depresión en personas que han experimentado la enfermedad en 3 o más ocasiones en el pasado. Esta forma de terapia tiene como objetivo hacerle más consciente de los pensamientos negativos y tratar esos pensamientos de una manera constructiva.

"Sabemos que la actividad física es buena tanto para nuestra salud mental como física, y que a muchas personas les resulta útil la meditación, la atención plena y los ejercicios de respiración, especialmente las personas que experimentan problemas de ansiedad y ataques de pánico", dice Stephen Buckley, Jefe de Información en Mind.

"Por lo tanto, no es sorprendente que la investigación sugiera que el yoga puede ayudar a las personas con depresión, ya que ayuda a mejorar nuestra condición física y llama la atención sobre nuestra respiración", agrega.
Pero si bien las actividades como el yoga y los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la depresión, si alguna vez le preocupa su salud mental o se siente deprimido, comuníquese con un profesional de la salud.

Cómo comenzar a practicar yoga

Nunca es demasiado tarde para comenzar a practicar yoga. Sin embargo, es recomendable que un maestro de yoga cualificado le enseñe y elija una clase adecuada para su nivel.

Para obtener el mayor beneficio del yoga, elija un estilo que se adapte a sus objetivos, estilo de vida y personalidad.

Si es principiante, puede probar el Iyengar o el hatha, ya que son suaves y de ritmo lento. Por otro lado, el kundalini es un estilo de yoga que se enfoca en la respiración y la meditación, por lo que es ideal si desea mejorar su bienestar mental. El yoga restaurativo es ideal si necesita relajarse o probar ashtanga para un yoga más exigente físicamente.

Las clases suelen estar disponibles en centros de ocio, clubs de salud, escuelas y algunos ambulatorios, pero también lo puede practicar en casa. Incluso si tiene un espacio mínimo pero tiene un ordenador o una tablet, puede seguir un tutorial o clase por YouTube.

El yoga, ¿es mejor practicarlo solo o con otros?

Puede descubrir que hacer yoga con otras personas es especialmente útil para su estado de ánimo.

Según Mind, las sesiones grupales de yoga pueden ser aun más efectivas para la salud mental, ya que brindan la oportunidad de hablar sobre problemas con otros, fortalecer los lazos sociales e incluso ampliar su red de apoyo.

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